Meinung: Ein Fonds zur Verstärkung der globalen Gesundheitsgerechtigkeitsarbeit von USAID

29. Juni 2022

Meinung: Ein Fonds zur Verstärkung der globalen Gesundheitsgerechtigkeitsarbeit von USAID

Von Marian W. Wentworth

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Devex.

Die Ankunft hochwirksamer Boten-RNA COVID-19 Impfstoffe im Dezember 2020 erzeugten einen dieser Split-Screen-Momente, die in der Welt der globalen Gesundheit nur allzu häufig vorkommen. Menschen in Ländern mit hohem Einkommen feierten einen großen medizinischen Durchbruch. Menschen in Ländern mit niedrigem Einkommen und vielen Ländern mit mittlerem Einkommen mussten lange warten, bis sie an der Reihe waren.  

Die Barriere für den Zugang zu mRNA-Impfstoffen verdeutlicht ein anhaltendes Problem in der medizinischen Forschung, wo Erschwinglichkeit und Benutzerfreundlichkeit nicht immer als wesentliche Aspekte für einen echten Durchbruch angesehen werden. Im Fall von mRNA-Impfstoffen beschränkte die Notwendigkeit einer ultrakalten Lagerung den Zugang in Umgebungen mit geringen Ressourcen.  

Sicherlich musste sich die Welt inmitten einer tödlichen Infektionskrankheit, auf die nur wenige Länder wirklich vorbereitet zu sein schienen, schnell bewegen. Die Herausforderung bleibt jedoch, dafür zu sorgen, dass diese Art von Innovationen von Anfang an so konzipiert sind, dass sie für alle zugänglich sind, unabhängig von Standort oder verfügbaren Ressourcen.

Ein wichtiger Akteur bei der Weiterentwicklung solcher Technologien, der US-Agentur für internationale EntwicklungIhm sind in mehrfacher Hinsicht die Hände gebunden.

Heute stammen die Investitionen von USAID in medizinische Innovationen aus Mitteln, die der US-Kongress für krankheitsspezifische Programme bereitgestellt hat, und diese Budgets sind bereits knapp bemessen. Das zwingt zu schwierigen Entscheidungen: Investieren Sie in den Vertrieb eines bestehenden Tools oder investieren Sie in die Entwicklung eines neuen oder verbesserten Tools, das möglicherweise erst in mehreren Jahren verfügbar ist.  

Diese krankheitsspezifische Struktur erschwert es der Agentur auch, sich schnell auf neue Möglichkeiten oder Bedürfnisse einzustellen. Dies war einer der Gründe, warum die Agentur äußerst begrenzte Investitionen in Forschung und Entwicklung für COVID-19-Tools getätigt hat, die für ressourcenarme Umgebungen entwickelt wurden.

Die Herausforderungen rund um mRNA-COVID-19-Impfstoffe sind nur das jüngste Beispiel dafür, was der verstorbene globale Gesundheitsvisionär Dr. Paul Farmer reuevoll als „Exzellenz ohne Gerechtigkeit“ bezeichnete. Aber für USAID, um eine größere Rolle bei der Kombination von Exzellenz zu spielen Gerechtigkeit müssen wir Hindernisse angehen, die die Wirkung der Agentur einschränken. Deshalb ein Koalition aus Organisationen schlägt eine neue Möglichkeit für USAID vor, in Gesundheitsforschung und -entwicklung oder F&E zu investieren – den Supporting Innovative Global Health Technologies Fund oder SIGHT Fund.

Das SIGHT-Fonds könnte mit einer anfänglichen Zuweisung von 250 Millionen Dollar vom Kongress eingerichtet werden. Das wäre neu F&E Finanzierung – nein Geld aus bestehenden Programmen gezogen. Wichtig ist, dass dies USAID die Flexibilität geben würde, hochwirksame globale Gesundheitsinnovationen zu unterstützen, wo immer es eine große Chance oder einen dringenden Bedarf gibt.

Beispielsweise könnte der SIGHT-Fonds aus neuen Impfstofftechnologien Kapital schlagen – einschließlich hitzestabiler mRNA-Technologien, die sich derzeit in der Entwicklung befinden – um der Tatsache entgegenzuwirken, dass nur eine von 20 vernachlässigten Tropenkrankheiten, die von der Weltgesundheitsorganisation hat einen Impfstoff.

Die Zugangsprobleme mit diesen mRNA-Impfstoffen weisen darauf hin, wie wichtig es ist, eine positive Rückkopplungsschleife zwischen Gesundheitsinnovation und Zugang zu schaffen. Wenn dies geschieht, können die Ergebnisse für die globale Gesundheit und Entwicklung transformativ sein.

Zum Beispiel ein kostengünstiger Impfstoff gegen Meningitis A, der nicht gekühlt werden muss, bekannt als MenAfriVac, hat die Krankheit praktisch überall dort ausgerottet, wo sie in einer Region Afrikas mit 26 Ländern eingeführt wurde, die als „Meningitis-Gürtel“ bekannt ist – wo vor über ein paar Jahrzehnten eine einzige Meningitis-Epidemie 25,000 Menschen tötete.

Weitere Beispiele für barrierefreie Innovationen sind kindgerecht Tuberkulose und Malaria Behandlungen – die beide die Notwendigkeit ersetzen, Pillen für Erwachsene zu zerkleinern, die Dosierung zu erraten und zu kämpfen, um das Kind dazu zu bringen, sie zu schlucken.  

All diese Innovationen haben eines gemeinsam: Sie sind entstanden aus Partnerschaften das profitierte entscheidend Unterstützung in der späten Phase der Entwicklung von USAID. Sie demonstrieren, wie die jahrzehntelange Arbeit dieser Agentur zum Aufbau von Partnerschaften zwischen den Gesundheitssystemen von Dutzenden von Ländern ihr eine beeindruckende Fähigkeit verliehen hat.

Ein spezieller F&E-Fonds wäre auch gut geeignet, um Innovationen voranzutreiben, die auf mehrere Krankheiten anwendbar sind. Neue Insektizide werden dringend benötigt, um die Ausbreitung von durch Mücken übertragenen Krankheiten wie Malaria, Dengue und Chikungunya zu bekämpfen, die jetzt durch Insektizidresistenzen verstärkt werden. Innovationen zur Bekämpfung der Zunahme von Diabetes und anderen chronischen Krankheiten in Ländern mit niedrigem Einkommen sind ebenfalls erforderlich. Dies sind F&E-Anforderungen, die die traditionellen Silos der krankheitsspezifischen Programme von USAID überschreiten.

Eindeutig eine Investition von 250 Millionen US-Dollar in globale Forschung und Entwicklung im Gesundheitswesen – eine Zahl, die weniger als 3 % des derzeitigen Standes ausmacht US-Ausgaben für globale Gesundheit – könnte unglaubliche Renditen liefern und dazu beitragen, die globale Gesundheits-Toolbox von morgen zu füllen.

Zu Beginn des dritten Jahres einer globalen Pandemie ist sich jeder auf der Welt der zerstörerischen Kraft von Infektionskrankheiten bewusst. Glücklicherweise haben wir mit USAID eine Agentur, die nachweislich in der Lage ist, Gesundheitsinnovationen zu beschleunigen, die für den Einsatz unter sehr schwierigen Bedingungen geeignet sind. Wir ermutigen andere dazu Mach mit bei der Unterstützung der Gründung des SIGHT-Fonds, damit wir diese einzigartigen und wertvollen Eigenschaften voll ausschöpfen können.

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