El gran plan de salud electrónica de Tanzania enfrenta desafíos, pero alcanza hitos

29 de Octubre de 2020

El gran plan de salud electrónica de Tanzania enfrenta desafíos, pero alcanza hitos

Tanzania es inusualmente ambiciosa en comparación con otros países del África subsahariana y de todo el mundo en cuanto a tener una estrategia nacional de salud digital dirigida por el gobierno, que lanzó en 2013. 

El Proyecto de Servicios de Soporte Técnico (TSSP) financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dirigido por Management Sciences for Health (MSH), está apoyando a Tanzania en la revisión de su infraestructura de salud digital, incluida la introducción de registros médicos electrónicos, software de gestión de instalaciones hospitalarias y un sistema de identificación del paciente. El objetivo final es mejorar drásticamente la planificación y la gestión de casos de los servicios de salud del país.

Le pedimos al director del proyecto TSSP, Dr. Kenneth Lema, y ​​al subdirector Paul Bwathondi, información actualizada sobre cómo el país está progresando hacia su ambiciosa reforma de la salud digital.

¿Cómo ha ido el movimiento de cibersalud de Tanzania?

KL: Una de las características de esta estrategia es que cuenta con un fuerte liderazgo de su propio gobierno. Pero como ocurre con cualquier país, eso va de la mano con la burocracia. Hay una dirección muy clara de hacia dónde queremos ir, pero hay muchas partes interesadas que deben estar completamente a bordo para llegar allí. Estaban listos para el cambio, pero estaban aprendiendo a volar sobre la marcha. Vemos que se ponen a prueba las estructuras gubernamentales. Cuando comenzamos TSSP teníamos varios comités muy activos; algunos de ellos todavía están allí, algunos se han disuelto. Pero ese es un proceso muy importante que deben atravesar los países: internalizar lo que se necesita para hacer la transición a un entorno digital.

Hay decenas de ONG involucradas en el esfuerzo. ¿Cuál ha sido el papel de MSH en el programa?  

PB: Hay socios tanto internacionales como locales que quieren desempeñar un papel y, en ocasiones, hay conflictos de intereses. Por ejemplo, un socio puede estar apoyando un sistema de registro médico electrónico de un centro de salud con un enfoque principal en mejorar la prestación de atención médica, mientras que el otro socio se está enfocando en aumentar la generación de ingresos. La coordinación de socios es una gran parte de lo que hacemos. Estos conflictos son beneficiosos, en cierto modo, porque muestran el alcance del trabajo que se necesita hacer y pueden resolverse definiendo claramente los roles institucionales y estableciendo principios de trabajo, ambos apoyados por MSH.

¿Cuáles son algunos de los desafíos de Tanzania que son comunes a los países de ingresos bajos y medianos?

PB: Un desafío importante fue el proceso de contratación de proveedores. La salud digital es un campo de trabajo relativamente nuevo en desarrollo. La arquitectura de cibersalud en Tanzania es bastante compleja y las habilidades en red son importantes. Hay muchos profesionales de TI en Tanzania, pero ese conjunto de habilidades no está realmente disponible en el mercado. MSH ha tratado de coordinar las aportaciones de los profesionales mientras desarrollaba varios sistemas de información, e incluso siguió adelante y comenzó un programa de pasantías para ayudar a construir un grupo de profesionales de TI con habilidades avanzadas en sistemas de salud. 

Y una vez que las personas se unen, definir y brindar a las personas las habilidades que necesitan es un gran desafío. Tanzania también quiere desarrollar la capacidad digital a nivel local, para promover la propiedad y la sostenibilidad, y lo hemos estado abordando en todos los niveles, desde los pasantes hasta los directores. Tenemos una variedad de cuadros que hemos contratado localmente.

¿Qué desafíos son exclusivos de Tanzania?  

PB: Al implementar soluciones digitales, un factor clave de éxito es tener una infraestructura sólida. Eso incluye conectividad a Internet ampliamente disponible, ancho de banda suficiente, un entorno de alojamiento de servidor confiable y energía confiable, especialmente en áreas rurales. La alfabetización digital es otro desafío, especialmente cuando se trata de tomadores de decisiones. Los sistemas electrónicos son relativamente nuevos en todos los niveles, particularmente en el sector público. A veces, las personas de los niveles superiores piensan que es solo una cuestión de configurar una computadora, sin considerar que se necesita tiempo para aprender a usarla. También hay mucha rotación en el sector público. Algunos líderes pueden comprender la tecnología relativamente bien, pero de repente los roles cambian y otros llegan al proceso que aún no comprenden cómo funcionan las cosas. Finalmente, tener los recursos financieros para implementar el cambio, incluida la capacitación, es otro factor. Tanzania se encuentra entre las naciones más pobres del mundo según el PIB, pero el gobierno está comprometido a mejorar la infraestructura de los establecimientos de salud y los donantes han apoyado la construcción de sistemas clave.

¿Qué puntos fuertes aportó Tanzania a la mesa? 

KL: Tanzania creó un departamento ministerial completamente nuevo, Sistemas de Información de Salud, para enfocar su interés y compromiso. Eso trae sostenibilidad y propiedad de estos sistemas. El departamento también tenía el mandato de coordinar y asignar funciones a socios y recursos externos, incluidos PEPFAR, el Fondo Mundial, la Fundación Bill y Melinda Gates y otros donantes. 

¿Cuáles son los resultados hasta la fecha?

KL: Entre los más importantes está el software de registros médicos electrónicos que se encuentra en funcionamiento en Dodoma, un gran hospital general. El software ha estado funcionando durante dos años y el personal se encuentra entre los mayores defensores de ese sistema en Tanzania. Ahora se está implementando en todos los hospitales regionales y de referencia. 

También ayudamos a desarrollar requisitos técnicos para un registro nacional de clientes de salud. Ahora le toca a un proveedor que escriba el software, que esperamos tener dentro de tres meses. Tendremos un registro de pacientes en funcionamiento que proporcione una identificación de cliente única, lo que promueve el seguimiento y la gestión de casos entre todos los establecimientos de salud del país. En los EE. UU., Todas las personas están registradas en un sistema que se remonta a cientos de años. Aquí, puedes nacer en un pueblo donde no existe ningún registro de nacimiento. En su lugar, debe utilizar métodos de identificación probabilística: un número de teléfono móvil, un nombre y un lugar de nacimiento. Además, tenemos muchos nombres comunes en Tanzania. Incluso en nuestro grupo de trabajo, hay dos Ali Ali. Hay mucho por descubrir.

¿Cómo inspirará el progreso de Tanzania a otros países del continente?

KL: Planeamos mostrar nuestros éxitos. El hospital nacional de referencia de Tanzania tiene un sistema de gestión de instalaciones digital que se introdujo hace unos nueve años. Ha experimentado una mejora continua y está funcionando de manera muy eficiente. Ayuda a administrar los datos a nivel de paciente y facilita el trabajo de los médicos. Reduce la carga de los trabajadores de la salud de otras tareas, como desarrollar informes de enrutamiento manualmente, y les da más tiempo para concentrarse en tratar a los pacientes. Tuve la suerte de formar parte del equipo que lo desarrolló. Es difícil imaginar que la gente vuelva a un sistema basado en papel. Es una herramienta sin la que no pueden imaginarse trabajando. 

Un sistema electrónico robusto también hizo que el manejo de las finanzas fuera mucho más eficiente. En un mes después de que instalamos un módulo de gestión de farmacia, el consumo total de medicamentos se redujo en un 80%. Ha habido robos y uso inadecuado. Los ahorros financieros fueron tremendos. 

Estas son cosas que los visitantes de otros hospitales pueden ver fácilmente: un mejor ambiente de trabajo; una herramienta vital para los médicos y otros trabajadores de la salud; un sistema que le ayuda a administrar mejor sus recursos, ya sean sábanas o dinero. Hemos demostrado que es posible un sistema electrónico maduro, incluso en un entorno con recursos limitados como el nuestro. Estas son lecciones que podemos compartir.  

Lea más sobre la transformación de la salud digital de Tanzania y el proyecto TSSP aquí.