La urgencia de abordar las ENT en Kenia debe seguir siendo una prioridad: ¿Cómo pueden las soluciones de salud digital ayudar a los pacientes durante y después de la pandemia?

Octubre 22 de 2020

La urgencia de abordar las ENT en Kenia debe seguir siendo una prioridad: ¿Cómo pueden las soluciones de salud digital ayudar a los pacientes durante y después de la pandemia?

En medio de la pandemia mundial de COVID-19, es difícil pensar en otra cosa. Y, sin embargo, la carga de las enfermedades no transmisibles (ENT), como la diabetes y la hipertensión, permanece y sigue creciendo en los países de ingresos bajos y medianos. Cada año, Las ENT matan a 41 millones de personas, equivalente al 71% de todas las muertes a nivel mundial.

En Kenia, más medio millón de adultos vivían con diabetes en 2019, y el 40% de ellos desconocía su condición. Casi la mitad de las admisiones hospitalarias y aproximadamente el 55% de las muertes en Kenia están asociadas con una ENT.

Recientemente, una Encuesta de la Organización Mundial de la Salud, completado por 155 países en mayo de 2020, confirmó serias interrupciones en los servicios de prevención y tratamiento de las ENT debido a la pandemia de COVID-19, y señaló que los países de bajos ingresos son los más afectados. Estas tendencias generan gran preocupación, ya que las personas que viven con una ENT están muy representadas entre los casos graves del virus. 

Salvar vidas y mejorar la salud de las personas que viven con una ENT requiere soluciones integradas dirigidas localmente. En 2019, el Ministerio de Salud de Kenia comenzó a trabajar con Novartis Global Health & Corporate Responsibility, Medtronic Labs y Management Sciences for Health (MSH) para crear Afya Dumu ("salud duradera" en suajili). Esta iniciativa única tiene como objetivo fortalecer los sistemas de salud locales para mejorar la conciencia de la comunidad sobre las ENT, la detección y la vinculación con la atención, y el diagnóstico y la gestión de la atención longitudinal para los kenianos que viven con una ENT.

[(izquierda) Un voluntario de salud comunitaria visita a un paciente en el condado de Makueni, Kenia. (derecha) Un miembro del equipo de Afya Dumu habla sobre la importancia del cuidado de las ENT en un evento de concienciación comunitaria. Crédito de la foto: Urbanus Musyoki, Medtronic Labs.]
(izquierda) Un voluntario de salud comunitaria visita a un paciente en el condado de Makueni, Kenia. (derecha) Un miembro del equipo de Afya Dumu habla sobre la importancia del cuidado de las ENT en un evento de concienciación comunitaria. Crédito de la foto: Urbanus Musyoki, Medtronic Labs.

En colaboración con la unidad de ENT del Ministerio de Salud y los equipos de salud del condado en Makueni, Nyeri y Kakamega, Afya Dumu está desarrollando la capacidad de los trabajadores de la salud y los voluntarios para llevar a cabo intervenciones en las instalaciones y en la comunidad que crean conciencia y fomentan la adherencia de los pacientes a las ENT. planes de atención. “Nuestra proyección es iniciar y administrar el tratamiento para más de 30,000 kenianos que viven con hipertensión y diabetes en los próximos dos años”, dice el Dr. Nathan Mulure, Jefe de Asuntos Públicos, Novartis SSA.

La naturaleza crónica de la hipertensión y la diabetes requiere un control adecuado y una educación continua para los trabajadores de la salud. “Las capacitaciones de Afya Dumu para trabajadores de la salud han proporcionado el ímpetu y la plataforma para ejecutar una educación médica continua dirigida a la hipertensión y la diabetes”, explica Eric Wanyama, oficial de ENT del condado de Kakamega. “Más de 300 trabajadores de la salud fueron empleados recientemente en nuestro condado. Estos sistemas serán tremendamente útiles mientras trabajamos para capacitar y orientar a más trabajadores de la salud en el cuidado y manejo de las ENT ”.

Junto con la capacitación clínica de actualización para médicos y otros trabajadores de la salud sobre cómo manejar mejor las ENT de acuerdo con las pautas de tratamiento nacionales, Afya Dumu ha introducido un sistema de salud digital para la atención longitudinal y de extremo a extremo. El sistema, Empower Health de Medtronic Labs, consta de un monitor de presión arterial automatizado, un glucómetro, un teléfono inteligente o una tableta y una aplicación de software adjunta que se utiliza en los centros de atención médica o por voluntarios de salud de la comunidad.

Desde la aplicación, a los pacientes se les proporciona un plan personalizado de control de la hipertensión y / o la diabetes. Los pacientes no necesitan poseer un teléfono inteligente o el equipo de diagnóstico por sí mismos, y pueden acceder a controles regulares de presión arterial y glucosa en sangre a través de la red de trabajadores de salud de la comunidad o grupos de apoyo y recibir comentarios en tiempo real sobre sus mediciones. Los proveedores pueden ver los datos longitudinales del paciente, proporcionar comentarios directos del paciente sobre su condición a través de SMS y escribir recetas electrónicas, accesibles a través de las farmacias de los hospitales participantes. Para cerrar el círculo, los tele-consejeros de Afya Dumu que utilizan el sistema Empower Health brindan apoyo a los pacientes a través de llamadas para educarlos sobre las ENT y abordar los desafíos de cumplimiento.

[Un trabajador de la salud en el condado de Kakamega, Kenia, mide y registra la presión arterial de un paciente utilizando un sistema de salud digital introducido por Afya Dumu. Crédito de la foto: Richard Nyakundi, Medtronic Labs]
Un trabajador de la salud en el condado de Kakamega, Kenia, mide y registra la presión arterial de un paciente utilizando un sistema de salud digital introducido por Afya Dumu. Crédito de la foto: Richard Nyakundi, Medtronic Labs

“Antes de la pandemia de COVID-19, el acceso a la atención y el tratamiento de las ENT en Kenia era un desafío y, a menudo, estaba fragmentado, especialmente para los pobres”, dice la Dra. Ndinda Kusu, directora de proyectos de MSH. “La actual crisis mundial demuestra aún más la urgente necesidad de fortalecer los sistemas de salud para abordar adecuadamente la creciente carga de enfermedades crónicas sin dejar de satisfacer las necesidades inesperadas de salud de la población, como el coronavirus”.

Iniciativas como Afya Dumu son cruciales para garantizar que nadie se salga de las brechas y que los pacientes con hipertensión y diabetes sigan siendo una prioridad durante la pandemia actual. “El COVID-19 y las restricciones relacionadas han comprometido las actividades de los voluntarios de salud comunitarios capacitados”, dice Wanyama. “Estamos ansiosos por que se reanude este acercamiento. La detección de enfermedades no transmisibles en el hogar y alentar a las personas con diabetes, por ejemplo, a formar grupos de apoyo a medida que reciben atención e información son oportunidades importantes para mejorar la salud del paciente y los resultados del tratamiento ".

Muchos pacientes se alejan de los centros de salud por temor a contraer COVID-19. La digitalización de los servicios de salud traslada la atención de los hospitales tradicionales a las comunidades. La digitalización también reduce el hacinamiento en las instalaciones, ya que los pacientes solo llegan en los horarios establecidos. Esto ha mejorado enormemente la atención al paciente y la eficiencia del servicio al cliente a nivel de las instalaciones.

“Si bien la telesalud no es nueva en Kenia, las soluciones innovadoras se necesitan más que nunca”, explica Chemu Lang'at, director regional de África de Medtronic Labs. “Afya Dumu aborda directamente las barreras para la atención de pacientes con ENT, más aún durante la pandemia, donde el acceso a la atención esencial para enfermedades crónicas es clave. La capacidad de utilizar el grupo de apoyo virtual, el teleasesoramiento y la salud digital de Afya Dumu durante la pandemia demuestra el potencial para reforzar el sistema de salud en Kenia a largo plazo ".