Buyers United: cómo los países de ingresos bajos y medianos pueden obtener mejores ofertas en productos farmacéuticos

06 julio de 2022

Buyers United: cómo los países de ingresos bajos y medianos pueden obtener mejores ofertas en productos farmacéuticos

By Iain barton y Rene Berger

Este artículo fue publicado originalmente en Vigilancia de la política de salud.

El uso más amplio de la adquisición conjunta en los sistemas nacionales de salud puede ayudar a los países de bajos y medianos ingresos a obtener un mejor trato en productos farmacéuticos. He aquí cómo y por qué.  

El uso más amplio de la adquisición conjunta en los sistemas nacionales de salud puede ayudar a los países de ingresos bajos y medianos a obtener un mejor trato en productos farmacéuticos: así es como y por qué.

Los países de ingresos bajos y medianos están avanzando a pasos agigantados en el fortalecimiento de sus sectores farmacéuticos nacionales, como lo demuestra la acuerdo reciente entre Afrigen Biologics de Sudáfrica y Univercells de Bélgica, para desarrollar la primera vacuna COVID-19 de propiedad africana. 

Por el lado de la demanda, los gobiernos pueden hacer más para obtener mejores ofertas cuando necesitan comprar medicamentos fuera de sus fronteras. Deberían considerar unir su poder de negociación a través de una categoría de modelos de cadena de suministro conocida como adquisición conjunta. 

La experiencia de Sudáfrica con los antirretrovirales para el VIH ilustra los beneficios que pueden obtener los compradores. el pais tiene reducir el precio de los tratamientos contra el VIH que salvan vidas en un 68 % desde 2011 utilizando un mecanismo nacional de adquisiciones conjuntas que combina el poder adquisitivo de las nueve provincias del país. Esto ha abierto el camino para que millones de personas más accedan al tratamiento del VIH/SIDA cada año con la ayuda de antirretrovirales asequibles. 

El mecanismo está infrautilizado, pero puede ser una herramienta poderosa para ayudar a reducir los costos de los medicamentos, que a menudo representan una parte importante de los presupuestos de atención médica en los países de bajos ingresos. 

Este enfoque seguramente impulsará el acceso a la atención y promoverá la garantía de calidad. 

El poder de los compradores se facilita agregando su conocimiento combinado, un enfoque armonizado y la consiguiente demanda colectiva. Ese poder se utiliza luego para negociar los términos del suministro.  

Los proveedores, a cambio, reciben una mayor visibilidad de las demandas de producción, lo que les permite maximizar la capacidad y mejorar el movimiento del producto. 

Cómo funciona en Sudáfrica  

Un niño con VIH toma una dosis pediátrica de medicamentos antirretrovirales: en Sudáfrica, la adquisición conjunta ha hecho que los ARV que salvan vidas sean mucho más baratos y más accesibles.

Así es como funciona en Sudáfrica: las provincias agregan su demanda en un contrato nacional de tres años, con múltiples premios por producto y compromisos de volumen mínimo para los proveedores. Para estimular un mercado dinámico, se otorgan preferencias de precios a los productores locales ya los nuevos participantes en el mercado. 

¿Los resultados? La Iniciativa de Acceso a la Salud de Clinton Estudio de mercado del VIH muestra que el precio por unidad que paga el gobierno sudafricano es más bajo que lo que pagan muchos organismos multilaterales como el Fondo Mundial e incluso PEPFAR. Una variedad de fabricantes locales han invertido en la capacidad de producción local.  

Los beneficios para los compradores son claros, pero es posible que sea necesario convencer a los vendedores para que participen. Destacar la previsibilidad del volumen, la duración de los contratos y la seguridad de la financiación puede ayudar.  

Del lado del donante  

En el ámbito de los donantes internacionales, uno de los ejemplos de agrupación de más alto perfil es Gavi, la Alianza de Vacunas. La asociación público-privada de Gavi comprende una variedad de actores, incluida la Organización Mundial de la Salud, la Fundación Bill y Melinda Gates y gobiernos como el de EE. UU., para agrupar la demanda de vacunas para los más necesitados del mundo. 

La escala de Gavi ha logrado ahorros de costos que han estimulado a los países a expandir sus programas de inmunización, ampliando así el mercado potencial en el que pueden vender los proveedores. Eso, a su vez, ha inspirado a los fabricantes a invertir en aumentar la producción e introducir nuevas vacunas. 

Entrega con drones de vacunas compradas a granel por Gavi en Ghana en 2019 a más de 2,000 centros de salud que atienden a 12 millones de personas en todo el país.

La contratación conjunta no debería ser una 'carrera hacia el fondo'

A nivel nacional, los sistemas de mancomunación más eficientes suelen estar compuestos por miembros con niveles similares de desarrollo económico. En particular, donde una provincia es económicamente dominante en el ejemplo de Sudáfrica, esto ha demostrado ser un obstáculo para el desarrollo de iniciativas regionales de puesta en común en todo el país. Comunidad para el Desarrollo del África Meridional.  

La puesta en común entre países requerirá un enfoque más concertado en la armonización regulatoria, una prioridad intencionada de la recién creada Agencia Africana de Medicamentos.  

Además, una carrera a la baja en términos de precio no debería ser el resultado deseado. Conlleva el riesgo de alentar a los medicamentos de calidad inferior o incluso a que los proveedores abandonen el mercado. Centrarse únicamente en el precio también puede conducir a un mercado concentrado con muy pocos proveedores dominados por grandes jugadores.   

La pandemia fue una llamada de atención en este sentido, por ejemplo, cuando las cadenas de suministro rotas y el desvío de las vacunas de India para uso doméstico dejaron a muchos países africanos contando con la adquisición y distribución de vacunas indias a través de COVAX sin dosis. 

Desarrollar sistemas de adquisiciones más sólidos y dirigidos por los países 

Además, los grandes fondos controlados por los financiadores, como UNICEF y el Fondo Mundial, han tendido históricamente a dominar las decisiones sobre el momento, la cantidad y los estándares. Esa dinámica puede impedir el desarrollo de sistemas de adquisiciones fuertes y dirigidos por los países.   

Más bien, los donantes o compradores deberían tratar de mantener un mercado saludable en el que los proveedores quieran permanecer en el negocio dado el potencial de volumen. Este enfoque se aleja de un precio fijo determinado para un producto determinado y se da cuenta de que puede haber una variación, aunque pequeña, entre los proveedores para mantenerlos en el juego.  

Todo esto subraya la importancia de la adquisición diversificada de múltiples fuentes.  

Este cambio de enfoque es necesario para empoderar a los países para que trabajen por su cuenta o se asocien con sus pares y para recompensar el desarrollo de la industria local. 

A pesar de estos desafíos, las ventajas superan con creces estos posibles obstáculos. 

Recibir una inyección de insulina: cientos de millones de personas en todo el mundo aún no tienen acceso a este y otros tratamientos básicos para las ENT.

Uso de adquisiciones conjuntas para abordar las ENT  

El ejemplo de Sudáfrica muestra lo que se puede lograr en el VIH. Extender el enfoque a más condiciones a través de la contratación conjunta representa una nueva frontera de oportunidades. 

Las enfermedades no transmisibles (ENT), como el cáncer y la diabetes, están en aumento y afectan franjas mucho mayores que el VIH. ellos dan cuenta de 800,000 muere anualmente en los países más pobres del mundo, más que el VIH, la tuberculosis y la salud materna combinados.  

Sin duda, la adquisición conjunta no es una panacea para lograr un sistema de salud resistente y eficaz. 

Pero centrarse solo en el lado de la oferta de la ecuación resolverá un problema importante: la disponibilidad. 

Al unirse, los compradores de países de ingresos bajos y medianos pueden trabajar para lograr una mayor equidad y acceso en la compra de productos farmacéuticos que salvan vidas. 

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