Voluntarios de salud de la comunidad en la vanguardia de la prevención de la malaria

el 24 de julio de 2018

Voluntarios de salud de la comunidad en la vanguardia de la prevención de la malaria

Madagascar experimentó un aumento en los casos de malaria en 2015, particularmente en las regiones del suroeste, a pesar de los esfuerzos del Ministerio de Salud Pública para combatir la enfermedad. Las intervenciones como la distribución de mosquiteros tratados con insecticida y la fumigación en interiores resultaron insuficientes para hacer frente al paludismo en las zonas rurales.

Como resultado, el gobierno de Madagascar decidió impulsar la participación de la comunidad en los esfuerzos de prevención. Al mismo tiempo, se actualizó la Política Nacional de Salud Comunitaria de Madagascar para centrarse en la institucionalización de los CHV como la base del programa de salud del país, incluida su lucha contra la malaria.

Fanamamy Retsilaky se encuentra entre los CHV más activos que participan en este esfuerzo. Vive en Amboboka, en el suroeste del distrito de Tulear II y se benefició de la capacitación en malaria y los cursos de seguimiento proporcionados por el Proyecto Mikolo de USAID en el manejo integrado de enfermedades infantiles entre 2014 y 2016. Ve regularmente a niños con fiebre en su cabaña de salud donde lleva a cabo pruebas de diagnóstico rápido de la malaria. Entre 2014 y 2017, Retsilaky evaluó más de 2,100 casos de fiebre, con 1,672 casos confirmados de malaria simple, que fueron tratados con terapia de combinación de artemisinina (ACT). Solo entre enero y marzo de 2017, 52 de los 62 niños que examinó dieron positivo a la malaria y fueron tratados con ACT.

Los CHV como Retsilaky juegan un papel crucial en la lucha contra la malaria. Muchos pueblos están rodeados de campos de arroz y se vuelven casi inaccesibles durante la temporada de lluvias de noviembre a abril.

“A menudo tengo desabastecimientos de ACT y tengo que ir al centro de salud (a más de 15 km de distancia) para conseguir más”, dijo Retsilaky. “Los padres suelen acudir primero al curandero tradicional. Me trajeron un niño enfermo de otro pueblo, aunque lo envié directamente al centro de salud, murió porque los padres habían usado la medicina tradicional al principio y esperaron demasiado para venir a verme ”.

Retsilaky trabaja arduamente para crear conciencia en su comunidad sobre la importancia del tratamiento oportuno cuando se presentan síntomas, junto con la protección personal, como el uso constante y adecuado de mosquiteros.

“La gente de mi pueblo confía en mí por mi dedicación a nuestra comunidad, ya sea a través de mis sesiones educativas o por el boca a boca de las personas a las que he tratado”, dijo.

Su trabajo se ha visto reforzado por la capacitación técnica y el asesoramiento de USAID Mikolo. El proyecto y el departamento de control de la malaria del Ministerio de Salud Pública continúan trabajando juntos para fortalecer la vigilancia epidemiológica a nivel comunitario y hacer cumplir las campañas de prevención y tratamiento estacionales en áreas endémicas de malaria.