Ganando terreno en la lucha contra la malaria: la visión desde Nigeria 

el 23 de mayo de 2023

Ganando terreno en la lucha contra la malaria: la visión desde Nigeria 

Superar un flagelo tan formidable como la malaria requiere una estrategia integral y tácticas sofisticadas. Management Sciences for Health (MSH) está aportando nuestra experiencia a este esfuerzo en Nigeria, que es el hogar de 31% de las muertes por malaria en el mundo. Nuestro equipo enteramente nigeriano está trabajando con colegas nigerianos en todo el sector de la salud en un esfuerzo integrado que aprovecha los recursos nacionales, estatales y locales para aplicar los últimos conocimientos y fortalecer los sistemas para acabar con la malaria. El enfoque de MSH enfatiza las innovaciones en tecnología, prestación de servicios, gestión de datos y sostenibilidad.  

MSH tiene una presencia sustancial trabajando en la malaria en Nigeria, gracias a las asociaciones con los dos principales financiadores de los esfuerzos mundiales contra la malaria: EE. UU. Iniciativa presidencial contra la malaria (que financia el proyecto conocido en Nigeria como el Iniciativa del presidente contra la malaria para los estados, o PMI-S) y el Fondo Mundial (donde apoyamos los esfuerzos del implementador principal Catholic Relief Services). Juntos, esos proyectos cubren 19 de los 36 estados de Nigeria, junto con el trabajo de políticas que afecta a toda la nación. El alcance del trabajo incluye la continuidad completa de la programación de la malaria, desde la prevención, el diagnóstico y el tratamiento hasta otras actividades transversales relacionadas con la gestión de productos básicos y la cadena de suministro hasta el seguimiento y la evaluación.    

Un voluntario de salud comunitario recogiendo suministros durante una campaña de quimioprevención de la malaria estacional en Nigeria
Un voluntario de salud de la comunidad prepara suministros durante una campaña de quimioprevención de la malaria estacional. Crédito de la foto: MSH

La profundidad y amplitud de las alianzas de MSH en el país, donde hemos trabajado durante casi dos décadas, nos permiten coordinar esfuerzos y compartir conocimientos. Los dos proyectos trabajan en estrecha colaboración, compartiendo datos y experiencias. PMI-S colabora con el gobierno de Nigeria para desarrollar políticas para la eliminación de la malaria (una Nigeria libre de malaria), y ambos proyectos operan directamente bajo estas políticas. A través de todas estas actividades, el objetivo es reducir significativamente los casos y las muertes por paludismo, en particular entre las mujeres y los niños, que son los más vulnerables. Esto se hace a través de una serie de intervenciones que están diseñadas para ser sostenibles y, en el futuro, implementadas sin la asistencia de donantes.  

Para ello, nuestro trabajo es apoyar al país Programa Nacional de Eliminación de la Malaria y se implementa completamente a través de las estructuras de los países. Nos asociamos con Nigeria en sus esfuerzos por desarrollar una forma más sostenible y financiada internamente para financiar el desarrollo a largo plazo y desarrollar capacidades y habilidades locales duraderas para servicios integrados a nivel estatal.   

Nigeria está progresando en su batalla contra la malaria. Los datos nos cuentan una historia clara en dos áreas importantes: el éxito de las iniciativas de prevención y la disminución de las tasas de positividad de las pruebas.   

Esfuerzos de prevención  

Una madre recibe medicamentos contra la malaria estacional para sus hijos de un trabajador de la salud. Crédito de la foto: Proyecto PMI-S, Nigeria, malaria
Una madre recibe medicamentos contra la malaria estacional para sus hijos. Crédito de la foto: Proyecto PMI-S

Los proyectos de MSH están trabajando para prevenir la malaria, particularmente en los niños. Hacemos esto a través de campañas para distribuir mosquiteros tratados con insecticida y administrar medicamentos de quimioprevención de malaria estacional (SMC) a niños menores de 5 años durante la temporada de lluvias, cuando la malaria se propaga.   

Uno de los mayores desafíos en la implementación de campañas de esta naturaleza es estimar correctamente la población objetivo, según el director de cartera de MSH para Nigeria. Dr. Olugbenga A. Mokuolu. En un país del tamaño y la población de Nigeria, esto es especialmente difícil.  

Para abordar la necesidad de estimaciones de población precisas, el equipo de MSH utilizó datos triangulados para mejorar la precisión de las proyecciones. “Es una combinación de proyecciones de población nacional y algunas estimaciones de población basadas en tecnología utilizando imágenes satelitales y luego interactuando con datos de la agencia nacional de desarrollo de atención primaria de la salud, como datos de inmunización a lo largo del tiempo”, explica el Dr. Mokuolu. Además, MSH, en asociación con la OMS, construyó un Repositorio Nacional de Datos sobre Malaria (NMDR) para consolidar todos los datos disponibles sobre malaria en el país en una plataforma web accesible. A través del NMDR, hay una mejora en los controles de calidad de los datos y un intercambio de información más oportuno y preciso. Ahora es la plataforma de acceso para monitorear los indicadores clave de rendimiento.   

Distribuir productos tales como mosquiteros tratados con insecticida o medicamentos, especialmente a comunidades rurales o aisladas, requiere una fuerte cadena de suministro. MSH y nuestros socios locales trabajan para garantizar que estos artículos puedan pasar de la planta de fabricación a las manos de las personas que los necesitan, sin importar dónde vivan. Esto implica todo, desde capacitar al personal de primera línea sobre la gestión adecuada del inventario hasta evaluar y mejorar los almacenes y gestionar los inventarios, el transporte y la distribución.   

Cuando se trataba de rastrear las actividades y capturar los datos de la campaña en sí, las innovaciones en tecnología eran necesarias. Por ejemplo, pasar del mantenimiento de registros en papel a herramientas digitales para la asistencia de los participantes del programa fue una innovación importante, piloteada por MSH a través de PMI-S y luego adoptada por el programa nacional. El aprendizaje va en ambos sentidos: el programa nacional propuso un enfoque de "traiga su propio dispositivo" que adoptó MSH, donde las aplicaciones necesarias para registrar las actividades de la campaña se cargaron en los propios teléfonos inteligentes de los trabajadores de la salud, lo que redujo los costos del programa al eliminar la necesidad de comprar dispositivos separados. .   

Un trabajador de la salud en el Hospital Minna en Minna, Nigeria. Crédito de la foto: MSH

El conocimiento local es esencial para el éxito. “No importamos personas de un lugar a otro”, Dra. Ini Abasi Nglass, Jefe Adjunto del Partido de MSH para PMI-S en Nigeria, dice del trabajadores comunitarios de salud que implementó la campaña. “Trabajamos con los lugareños que entienden su entorno y la gente los conoce. Porque quimioprevención de la malaria estacional se hace casa por casa, es difícil traer a alguien que la gente no conoce y que se le permita entrar en sus hogares. Entonces, capacitamos a los trabajadores de salud comunitarios, les dimos los medicamentos y ellos salieron a administrar estos medicamentos a su gente”.  

El Dr. Nglass enfatizó que el pago oportuno de los trabajadores de salud de la comunidad y el almacenamiento local de los productos básicos en asociación con los gobiernos estatales fueron claves para el éxito de las campañas. Como resultado de estas exitosas campañas de SMC, la prevalencia de malaria en niños menores de 5 años está disminuyendo. En el estado de Taraba, donde nuestros socios locales atienden un área que alberga a unos 865 niños menores de 5 años, los casos de fiebre y malaria confirmada se redujeron de más de 150 a fines de 2019 a menos de 80 entre principios de 2021 y principios. de 2023.   

Prueba de tasa de positividad  

Otro indicador importante del éxito de estos enfoques integrados es la reducción en la tasa general de positividad de la prueba. Los ocho estados donde trabaja PMI-S han visto una disminución en la positividad de las pruebas en los últimos tres años. La caída más significativa se encuentra en el estado de Ebonyi, que tuvo una tasa de positividad de la prueba del 82 % en enero de 2020 y del 54 % en abril de 2023. La positividad de la prueba es un indicador importante a considerar porque estas tasas reflejan no solo que menos personas tienen paludismo sino también una mayor calidad de los datos, que podemos atribuir al hecho de que se han mejorado ciertos procesos.  

Según el Director de Proyectos de MSH para el Subvención contra la malaria del Fondo Mundial En Nigeria isaac adejo, “La tasa de positividad de la prueba es alta en algunos lugares debido a prácticas de larga data en las que los trabajadores de la salud tratan a pacientes que no se han hecho la prueba. Para aclarar su registro, indicarán que se hicieron la prueba y la persona se registra como positiva”. Para abordar estos datos problemáticos, MSH trabaja con nuestros socios para brindar capacitación y asistencia técnica a los trabajadores a nivel de las instalaciones para enfatizar la importancia de cumplir con las pautas nacionales de tratamiento para las pruebas antes de administrar medicamentos.   

[Un trabajador de la salud usa una RDT para hacer una prueba de paludismo a un bebé durante una visita a una clínica móvil. Crédito de la foto: Erik Schouten/MSH]
Un trabajador de la salud se prepara para hacerle una prueba de paludismo a un bebé usando una RDT durante una visita a una clínica móvil. Crédito de la foto: Erik Schouten

Otra innovación importante para mejorar la calidad de los datos y reducir las tasas de positividad de las pruebas ha sido archivar los casetes utilizados para pruebas diagnósticas rápidas (RDT) y conciliarlas con las dosis de terapia combinada basada en artemisinina (ACT), el medicamento utilizado para tratar la malaria, desembolsadas. Tener un verificador que cuente las pruebas archivadas para ver que se correspondan con las dosis de ACT administradas está ayudando a reducir la cantidad de falsos positivos y mejorar el cumplimiento de las pautas nacionales de tratamiento.   

Estas intervenciones son realizadas en gran medida directamente por el personal de los ministerios de salud estatales, y MSH brinda apoyo y asistencia técnica según sea necesario. El objetivo final no es solo la eliminación de la malaria, sino también que Nigeria y otros países con alto riesgo puedan eventualmente sostener las medidas necesarias con menos asistencia externa. Asegurarse de que los socios locales se apropien de estas actividades es una forma importante de contribuir a ese objetivo, por ejemplo, trabajando a través de organizaciones locales que implementan intervenciones mientras brindamos capacitación y asistencia técnica según sea necesario. La movilización de recursos internos —recaudar fondos dentro de Nigeria— es otra.  

El Dr. Mokuolu se siente alentado en este frente por el establecimiento del Consejo Nacional para el Fin de la Malaria por parte del presidente de Nigeria. Este grupo está facultado para solicitar y retener fondos para la implementación de proyectos de malaria en el país. El Dr. Mokuolu espera que los miembros utilicen su influencia para lograr una mayor financiación por parte del gobierno de Nigeria. El Dr. Nglass agrega que los estados han desarrollado y acordado un "marco de movilización de recursos nacionales", que analiza diferentes fuentes de financiamiento, incluidas asociaciones público-privadas y fondos filantrópicos, fuera del gobierno. MSH también está trabajando con nuestros socios a nivel estatal y nacional para ayudarlos a desarrollar sus propios planes y presupuestos de manera oportuna que se corresponda con el ciclo presupuestario del gobierno.   

Un niño pequeño se asoma juguetonamente por debajo de su mosquitero debajo de su mosquitero. Crédito de la foto: Proyecto PMI-S, Nigeria, malaria
Un niño pequeño se asoma juguetonamente por debajo de su mosquitera. Crédito de la foto: Proyecto PMI-S

En el centro de estos éxitos se encuentran las asociaciones locales. MSH puede asesorar en muchos de estos procesos debido a nuestras relaciones de larga data en el país y nuestra presencia a través de múltiples proyectos que comparten recursos y se coordinan entre sí en apoyo del plan nacional. Esto se lleva a cabo entre los proyectos del PMI-S y el Fondo Mundial, así como a través de las experiencias de los profesionales del Programa Nacional de Eliminación de la Malaria, los trabajadores comunitarios de la salud y todos los involucrados en la eliminación de la malaria en Nigeria. Adoptamos las mejores prácticas entre nosotros, como la digitalización de las hojas de asistencia, que primero fue modelada por PMI-S y luego adoptada por los demás programas.   

Detrás de los datos hay innumerables historias de familias nigerianas que toman medidas para detener la propagación de la malaria, desde la adherencia a la medicación hasta dormir bajo mosquiteros o limpiar las aguas subterráneas cerca de sus hogares. La Dra. Nglass dice que se siente alentada cuando ve que estas intervenciones a gran escala funcionan a nivel individual.   

“Cuando alguien te llama y te dice: 'Tengo fiebre, ¿tienes un RDT?' es satisfactorio porque significa que se ha creado conciencia. Ese cambio de comportamiento que estamos buscando en realidad comenzó cuando las personas solicitan una prueba. Cuando una madre te dice que su hijo no enferma de malaria desde hace dos o tres años, porque está durmiendo dentro de mosquiteros. Ahí es cuando sabes que estás haciendo una diferencia. Eso es lo que me da esperanza”.   

Con inversión y colaboración continuas, podemos aprovechar el progreso que se ha logrado, transfiriendo constantemente más propiedad a la propia Nigeria. Eventualmente, la malaria puede eliminarse, y las mujeres y los niños, que soportan la carga más pesada de malaria, tendrán mejores oportunidades para llevar una vida saludable.