Claves para el éxito de la vacunación contra COVID-19 en Malawi

04 de octubre de 2021

Claves para el éxito de la vacunación contra COVID-19 en Malawi

“Al principio no me sentía cómodo recibiendo la vacuna debido a lo que la gente decía en las redes sociales y en mi comunidad. Pero vi con mis propios ojos que los que no han sido vacunados son los que se enferman gravemente y mueren ”. - Peter Gwazanga, de 34 años, recibió la vacuna Johnson & Johnson COVID-19 en el Hospital Bwaila en Lilongwe, Malawi.

A principios de agosto, Malawi recibió más de 300,000 dosis de la vacuna Johnson & Johnson de dosis única a través de la iniciativa global COVAX. El nuevo envío llega mientras el país lucha con un aumento en los casos de COVID-19 y semanas después de que el gobierno anunció agregará varias vacunas a sus esfuerzos para derrotar al virus. En dos semanas, el 12 de agosto, el gobierno informó que el Ministerio de Salud había administrado 60,020 de esas dosis en los 28 distritos del país.

La exitosa distribución sigue a un desafiante lanzamiento en mayo en el que miles de dosis no se usó debido a la indecisión generalizada sobre las vacunas y la escasez de centros de distribución a nivel de distrito y comunidad. Esta vez, las claves del éxito de Malawi incluyen una cultura centrada en la comunidad que promueva la aceptación generalizada de las vacunas, junto con un enfoque que acerca las vacunas a las aldeas de todo el país.

Involucrar a jefes y líderes locales

{Crédito de la foto: Rejoice Phiri / MSH}

“Ha habido muchas dudas en mi comunidad con respecto a la aceptación de la vacuna debido a la difusión de los mitos y también a las creencias religiosas de algunos de mi pueblo. Sabiendo lo importante que es la vacuna y también lo lejos que está el próximo centro de salud, decidí trabajar con el Ministerio de Salud para que llevaran a cabo una clínica de extensión aquí. De las 153 personas que acudieron hoy a la clínica comunitaria, 96 se han vacunado en solo un día ”. - Autoridad Tradicional Chimbalanga, Distrito Zomba

La Autoridad Tradicional Chimbalanga es uno de los más de 1,200 líderes locales, incluidos líderes religiosos y de aldea dentro de las comunidades y representantes políticos, comerciales y educativos en ciudades urbanas, que contrarrestan los mitos negativos y las percepciones erróneas y promueven la seguridad y eficacia de las vacunas COVID-19. Después de participar en las sesiones informativas de sensibilización sobre vacunas organizadas por la Actividad de la ONSE de USAID, estos líderes ayudaron a educar a la población sobre los síntomas, las pruebas y el tratamiento; identificar y aislar los casos sospechosos; realizar rastreo de contactos; y ampliar la aceptación de la vacuna en las comunidades. La participación de los líderes locales, junto con nuestras actividades de concientización sobre el COVID-19, incluidas las transmisiones de radio locales y los diálogos comunitarios, han llegado a más de 2.3 millones de personas desde el inicio de la pandemia.

Conocer gente donde están

{Crédito de la foto: Rejoice Phiri / MSH}

“Algunas de las comunidades están tan lejos que, como distrito, con el apoyo de socios como ONSE, decidimos organizar sitios de vacunación de alcance [local] en estas áreas para que la gente no tenga que viajar largas distancias para recibir la vacuna”. - Sr. Sambikeni, Coordinador de inmunizaciones, Hospital del distrito de Mchinji

El programa está apoyando a las autoridades para acelerar la distribución equitativa de las vacunas COVID-19. El programa ha capacitado y supervisado a casi 1,000 trabajadores de salud de distrito sobre los procedimientos de la vacuna COVID-19, extendiendo la administración de la vacuna más allá de las instalaciones de salud a puestos de salud remotos, centros comerciales y mercados para llegar a las personas donde se encuentran. 

“Mi esposa y yo tenemos más de 70 años y ambos somos supervivientes del virus. No es más que un milagro que hayamos sobrevivido a esto hace meses. Cuando escuchamos en la radio que ahora podíamos recibir una sola dosis de la vacuna Johnson & Johnson, nos apresuramos aquí al Hospital Bwaila porque no queremos pasar por lo que pasamos antes ". - Sr. y Sra. Chonveka

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