Opinión: Un fondo para potenciar el trabajo de equidad en salud global de USAID

29 de junio de 2022

Opinión: Un fondo para potenciar el trabajo de equidad en salud global de USAID

Por Marian W. Wentworth

Este artículo fue publicado originalmente por Devex.

La llegada del ARN mensajero altamente efectivo COVID-19 vacunas en diciembre de 2020 generó uno de esos momentos de pantalla dividida demasiado comunes en el mundo de la salud global. Las personas de los países de altos ingresos celebraron un gran avance médico. Las personas de países de ingresos bajos y muchos países de ingresos medios se acomodaron para esperar su turno durante mucho tiempo.  

La barrera para acceder a las vacunas de ARNm destaca un problema persistente con la investigación médica, donde la asequibilidad y la facilidad de uso no siempre se valoran como aspectos esenciales de un verdadero avance. En el caso de las vacunas de ARNm, la necesidad de almacenamiento ultrafrío limitó el acceso en entornos de bajos recursos.  

Sin duda, el mundo necesitaba moverse rápido en medio de una enfermedad infecciosa mortal para la que pocos países parecían realmente preparados. Pero el desafío sigue siendo garantizar que este tipo de innovaciones estén diseñadas desde el principio para que sean accesibles para todos, independientemente de la ubicación o los recursos disponibles.

Un actor clave en el avance de tales tecnologías, el Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, tiene las manos atadas de varias maneras.

Hoy en día, las inversiones de USAID en innovación médica provienen de fondos asignados por el Congreso de los EE. UU. para programas específicos de enfermedades, y esos presupuestos ya están ajustados. Eso obliga a tomar decisiones difíciles: invertir en distribuir una herramienta existente o invertir en desarrollar una nueva o mejorada que podría no estar disponible durante varios años.  

Esta estructura específica de la enfermedad también dificulta que la agencia se adapte rápidamente a las oportunidades o necesidades emergentes. Fue una de las razones por las que la agencia ha realizado inversiones extremadamente limitadas en investigación y desarrollo de herramientas COVID-19 diseñadas para entornos de bajos recursos.

Los desafíos en torno a las vacunas mRNA COVID-19 son solo el último ejemplo de lo que el difunto visionario de la salud mundial, el Dr. Paul Farmer, se refirió con tristeza como "excelencia sin equidad". Pero para que USAID desempeñe un papel más importante en la combinación de la excelencia con equidad, necesitamos abordar los obstáculos que limitan el impacto de la agencia. Es por eso que un coalición de para las fiestas. está proponiendo una nueva forma para que USAID invierta en investigación y desarrollo de la salud, o I+D: el Fondo de Apoyo a las Tecnologías Globales de Salud Innovadoras, o Fondo SIGHT.

La Fondo VISTA podría establecerse con una asignación inicial de $250 millones del Congreso. esto seria nuevo I + D financiación — no dinero extraído de los programas existentes. Es importante destacar que esto le daría a USAID la flexibilidad para apoyar innovaciones de salud global de alto impacto donde haya una gran oportunidad o una necesidad urgente.

Por ejemplo, SIGHT Fund podría aprovechar las tecnologías de vacunas emergentes, incluidas las tecnologías de ARNm estables al calor que se están desarrollando actualmente, para abordar el hecho de que solo una de las 20 enfermedades tropicales desatendidas priorizadas por el Organización Mundial de la Salud tiene una vacuna.

Los problemas de acceso con estas vacunas de ARNm apuntan a la importancia de crear un ciclo de retroalimentación positiva entre la innovación en salud y el acceso. Cuando eso sucede, los resultados pueden ser transformadores para la salud y el desarrollo mundiales.

Por ejemplo, una vacuna de bajo costo contra la meningitis A que no requiere refrigeración, conocido como MenAfriVac, prácticamente eliminó la enfermedad en todos los lugares donde se introdujo en una región de 26 países de África conocida como el “cinturón de la meningitis”, donde, hace un par de décadas, una sola epidemia de meningitis mató a 25,000 XNUMX personas.

Otros ejemplos de innovaciones orientadas al acceso incluyen tuberculosis y malaria tratamientos, los cuales reemplazan la necesidad de triturar píldoras hechas para adultos, adivinar la dosis y luchar para que el niño se las trague.  

Todas estas innovaciones tienen una cosa en común: surgieron de asociaciones que se benefició de crucial soporte de desarrollo de última etapa de USAID. Demuestran cómo las décadas de trabajo de esta agencia en la creación de alianzas en los sistemas de salud de docenas de países la han dotado de una capacidad impresionante.

Un fondo dedicado a I+D también sería adecuado para promover innovaciones aplicables a múltiples enfermedades. Se necesitan con urgencia nuevos insecticidas para combatir la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos, como la malaria, el dengue y el chikungunya, que ahora se intensifican debido a la resistencia a los insecticidas. También se necesitan innovaciones para abordar el aumento de la diabetes y otras enfermedades crónicas en los países de bajos ingresos. Estas son necesidades de I+D que cruzan los silos tradicionales de los programas específicos de enfermedades de USAID.

Claramente, una inversión de $250 millones en investigación y desarrollo de salud global, una cifra que representa menos del 3% de la actual Gasto de Estados Unidos en salud mundial — podría generar rendimientos increíbles y ayudar a abastecer la caja de herramientas de salud global del mañana.

Al ingresar al tercer año de una pandemia global, todos en el mundo son conscientes del poder disruptivo de las enfermedades infecciosas. Afortunadamente, tenemos en USAID una agencia con una capacidad comprobada para acelerar las innovaciones de salud adecuadas para su implementación en condiciones muy desafiantes. Animamos a otros a únete a nosotros en apoyar la creación del SIGHT Fund para que podamos aprovechar al máximo estos atributos únicos y valiosos.

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