Las pandemias son un asunto de seguridad nacional: el Congreso debería actuar como tal

26 de noviembre.

Las pandemias son un asunto de seguridad nacional: el Congreso debería actuar como tal

By ashley arabasadi y Carolyn Reynolds

Esta historia fue publicada originalmente en La colina

La pandemia de COVID-19 está lejos de terminar, pero el Congreso parece haberlo puesto ya en el espejo retrovisor. Es cierto que los legisladores tomaron medidas importantes durante el año pasado para abordar los impactos económicos y de salud del virus aquí en los EE. UU. y en el extranjero. Pero a medida que aumentan los casos y las muertes, es hora de hacer mucho más. En este momento, hay una legislación integral en trámite en el Congreso que creemos que es la mejor oportunidad de Estados Unidos para poner fin a esta pandemia y prevenir otras futuras.

Lamentablemente, el proyecto de ley, que había sido un punto brillante muy raro de acuerdo bipartidista sobre la necesidad de abordar una grave amenaza a nuestra seguridad nacional y mundial, ahora pende de un hilo, porque las luchas políticas internas han eclipsado el salvar vidas.

La Ley Internacional de Preparación para una Pandemia y Respuesta al COVID-19 (S.2297) haría varias cosas necesarias. Primero, ayudaría a cerrar la dramática inequidad en el acceso a las vacunas contra el COVID-19 al apoyar la distribución de más vacunas estadounidenses que no necesitamos a los países asociados que sí las necesitan. Pide una estrategia detallada sobre la distribución mundial de vacunas para acelerar el acceso a las naciones más necesitadas y aprovechar otros programas de salud mundiales para reforzar la respuesta internacional a la COVID-19. Todas estas medidas beneficiarán a los estadounidenses, porque no estaremos seguros hasta que el virus sea derrotado en todas partes.

En segundo lugar, el proyecto de ley abordaría las fallas sistémicas que nos dejaron vulnerables al COVID-19 en primer lugar. Requiere que la administración desarrolle e informe al Congreso sobre un plan anual integral para reforzar la seguridad sanitaria mundial. Pide el establecimiento de un Comité sobre Seguridad Sanitaria Mundial y Amenazas Biológicas y de Pandemias en el Consejo de Seguridad Nacional para garantizar la coherencia de las políticas y la continuidad de los esfuerzos entre los organismos que participan en la prevención, la preparación y la respuesta internacionales y nacionales. El proyecto de ley también instituiría una evaluación anual de amenazas de inteligencia para facilitar la detección temprana y la prevención de posibles patógenos pandémicos. Este es un elemento crítico de la legislación, ya que los expertos están de acuerdo en que la próxima pandemia, ya sea que ocurra de forma natural, no intencional o como resultado de un ataque bioterrorista deliberado, llegará antes de lo que pensamos.

En tercer lugar, el proyecto de ley comenzará a revertir la peligrosa falta de inversión en la preparación para una pandemia en el mundo mediante el establecimiento de un nuevo Fondo para la Seguridad Sanitaria Mundial y la Prevención y Preparación para una Pandemia. Este fondo ha sido defendido por Presidente Biden, por el bipartidismo Comisión CSIS para la Seguridad Sanitaria de los Estados Unidos, y al liderar expertos en salud y finanzas alrededor del mundo. Es la herramienta que necesitamos para catalizar las inversiones públicas y privadas en seguridad sanitaria mundial y para incentivar a los países socios a detectar, prevenir y responder a los brotes en su origen, antes de que se conviertan en pandemias mortales y costosas. Creemos que el proyecto de ley debería autorizar muchos más fondos, pero es un comienzo.

Las pandemias no deben ser tratadas como partidistas; Al virus no le importa a qué partido político apoyemos. Este proyecto de ley tiene una fuerte apoyo bipartidista del Comité de Relaciones Exteriores del Senado; el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones; y muchos en el Comité de Servicios Armados del Senado, y ha sido respaldado por la Casa Blanca. Un proyecto de ley complementario, la Ley de Seguridad Sanitaria Mundial (HR391), ya ha pasado la Cámara dos veces este año, también con un fuerte apoyo bipartidista. Ahora está en manos del Senado. 

Esto es lo que debe suceder: el Senado debe moverse para incluir S.2297 en la enmienda de un gerente a la Ley de Autorización de Defensa Nacional. Hacer eso podría ser nuestra única oportunidad de hacer avanzar este proyecto de ley fundamental. Este es un asunto de seguridad nacional. 

Si el 117.º Congreso de EE. UU. no puede aprobar un proyecto de ley sobre la pandemia en el segundo año de una crisis de salud que ya ha matado a más de 5 millones de personas, incluidos más de 760,000 XNUMX estadounidenses, y ha diezmado vidas y medios de subsistencia en todo el mundo, tenemos que cuestionar nuestra moral. valores. En este punto, poner fin a esta pandemia es tanto una decisión política como una cuestión de capacidad y recursos. Congreso: esta es una crisis nacional y mundial. Actúa como tal.

Ashley Arabasadi es gerente sénior de asuntos externos en Management Sciences for Health, una organización global sin fines de lucro de asesoría en salud, y presidenta emérita del Global Health Security Agenda Consortium. Carolyn Reynolds es cofundadora de Pandemic Action Network, una asociación global de más de 150 organizaciones que impulsan la acción colectiva para acabar con el COVID-19 y ayudar a prevenir futuras pandemias. Los autores son copresidentes de la Mesa Redonda de Seguridad en Salud Global, organizada por el Consejo de Salud Global.

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