Apoyo a las mujeres embarazadas para que adopten la terapia preventiva para la malaria en Nigeria

21 de abril de 2020

Apoyo a las mujeres embarazadas para que adopten la terapia preventiva para la malaria en Nigeria

Es temprano en la mañana, pero Rebecca Owolabi, una enfermera del Centro de Maternidad Isokun en Ilesha, en el estado de Osun, Nigeria, ya está brindando asesoramiento grupal sobre la prevención de la malaria durante el embarazo a las mujeres que visitan el centro para recibir atención prenatal. Les aconseja sobre la importancia de dormir bajo un mosquitero tratado con insecticida y buscar tratamiento al primer signo de malaria. Además, como terapia preventiva, entrega dos tabletas de pirimetamina (SP) de sulfadoxina a las mujeres, que luego las tragan con agua. La enfermera Owolabi, como la llaman cariñosamente los clientes, les recuerda a todos la fecha de su próxima reunión, que será la tercera y última dosis del medicamento, mientras se despide de ellos.

Hace un año, era raro encontrar clientes que hubieran completado la cantidad recomendada de dosis de SP en esta instalación, una situación que prevalece en Nigeria y la mayoría de los países del África subsahariana donde la malaria sigue siendo endémica. Una razón clave de la baja aceptación es la confusión entre los trabajadores de la salud sobre cómo administrar el tratamiento. En particular, desde 2004, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó SP en áreas con transmisión moderada a alta de malaria para la Terapia Preventiva Intermitente (IPTp), se descubrió que la absorción de la primera, segunda y tercera dosis en Sub- África sahariana fue de aproximadamente 52%, 40% y 17% respectivamente. Esta baja aceptación también estuvo relacionada con el alto número de muertes maternas debido a la malaria en la región. 

En 2018, MSH, como sub-beneficiario de Catholic Relief Services a través del proyecto de malaria apoyado por el Fondo Mundial, GF Malaria, comenzó su programa para reducir las muertes maternas en 13 estados, incluido Osun. El proyecto llevó a cabo capacitaciones sobre el uso del método IPTp entre trabajadores de salud comunitarios, enfermeras y médicos, centrándose en la recomendación revisada de la OMS para fomentar el uso adecuado del tratamiento. Owolabi y otros aprendices tomaron cursos de actualización y sesiones prácticas para actualizar sus conocimientos y habilidades utilizando el método IPTp.

[Rebecca Owolabi administra sulfadoxina pirimetamina (SP) a una mujer que visita el centro para recibir atención prenatal. Crédito de la foto: Fadiji Eunice Omolola]

“Fue bueno [refrescar] nuestra memoria en estos entrenamientos”, dice Owolabi. “Pude regresar y enseñar a otras personas en mi centro de salud sobre los nuevos cambios”, que incluyeron aumentar la comprensión del equipo de maternidad sobre el método IPTp y la prevención de la malaria en el embarazo. Para luego asegurar que el personal entendiera cómo administrar SP, se llevaron a cabo visitas regulares de tutoría y supervisión en las instalaciones de todo el estado. “Durante estas visitas, descubrimos exactamente cuánto han entendido otros trabajadores de la salud de nuestra capacitación”, explica Owolabi. "Si hay áreas que no entendieron correctamente, tuvimos la oportunidad de explicárselo nuevamente".

Owolabi atribuye al trabajo realizado por MSH el aumento de la adopción de IPTp por parte de las mujeres embarazadas en el centro de maternidad. Según Owolabi, “Si consulta nuestro registro de atención prenatal, verá que hemos tenido 20 reservas más la semana pasada y que todas las mujeres embarazadas elegibles han sido inscritas en SP. El personal está aplicando correctamente lo que les hemos enseñado ”. 

Y este éxito se refleja en los datos reportados por el centro: un aumento en la asistencia de las mujeres a las sesiones prenatales y la captación de la segunda dosis de IPTp, que se elevó al 71% en julio de 2019. Aunque aún queda más trabajo por hacer en En el estado de Osun, el proyecto del Fondo Mundial contra la Malaria ha comenzado a cambiar las cosas en el Centro de maternidad Isokun. 

Mientras la enfermera Owolabi continúa explicando cómo han mejorado las cosas en el centro de salud, entra otro cliente, colocando su mano sobre su estómago mientras se sienta para recibir su propia dosis de IPTp.