Abordar la TB en situaciones de conflicto: el valor de las intervenciones comunitarias en Afganistán

Marzo 24, 2023

Abordar la TB en situaciones de conflicto: el valor de las intervenciones comunitarias en Afganistán

A pesar de ser tanto prevenible como curable, la tuberculosis (TB) sigue siendo una de las principales enfermedades infecciosas mortales del mundo. Afganistán, un país que enfrenta inestabilidad política y conflicto, enfrenta un conjunto único de desafíos en la lucha contra la TB, especialmente para las mujeres que representan alrededor del 54 por ciento de las infecciones de TB en el país. La movilidad limitada y las dificultades para acceder y pagar la atención médica hacen que las mujeres sean más vulnerables a la TB, al igual que la falta generalizada de conocimiento sobre la enfermedad. La pandemia de COVID-19 y el aumento de las necesidades humanitarias han exacerbado estos desafíos, obstaculizando años de progreso para frenar la propagación de la TB. Pero los trabajadores comunitarios de la salud (CHW) como Zohra* están en primera línea, armados con la capacitación y la tutoría que necesitan para identificar, diagnosticar y tratar a los pacientes con TB y, en última instancia, salvar vidas.   

En primera línea en la lucha contra la tuberculosis 

Zohra, como todos los CHW en Afganistán, suele ser el primer punto de contacto para las personas de su comunidad que necesitan atención médica primaria, especialmente en áreas remotas o de difícil acceso donde el acceso a los servicios de salud es limitado. Los CHW juegan un papel particularmente crucial en la prevención de la propagación de la TB al ayudar a identificar posibles casos de TB en forma temprana y derivar a los pacientes para pruebas de diagnóstico y tratamiento. 

Como miembros de las propias comunidades, los CHW como Zohra* están en una buena posición para generar confianza entre sus propios vecinos y educarlos sobre la TB, sus síntomas y cómo se propaga. Zohra, ama de casa de la provincia de Balkh en el norte de Afganistán, ha servido a su comunidad como CHW desde marzo de 2022. “Quería continuar mi educación [más allá de la escuela secundaria], pero después de agosto de 2021, se me hizo imposible hacerlo”, dice. explica. “Quería ser productivo y apoyar a mi gente, así que fui a la clínica de salud local y pregunté si podía convertirme en CHW para ayudar a promover una mejor salud en nuestra comunidad”. 

AFIAT capacita a los CHW en una variedad de temas de salud, incluida la detección de TB, para ayudarlos a atender mejor las necesidades de salud de sus comunidades. Crédito de la foto: personal de AFIAT/personal de MSH
AFIAT capacita a los CHW en una variedad de temas de salud, incluida la detección de TB, para ayudarlos a atender mejor las necesidades de salud de sus comunidades. Crédito de la foto: personal de AFIAT/personal de MSH

Zohra participó en una capacitación orientada a equipar a los CHW con el conocimiento y las habilidades para atender mejor las necesidades de sus comunidades en una amplia gama de temas de salud, incluida la detección de TB. Dirigido por Management Sciences for Health (MSH) bajo el programa financiado por USAID Asistencia para familias y afganos indigentes para prosperar (AFIAT), la capacitación es parte de un enfoque integrado para identificar y diagnosticar a los pacientes con TB y vincularlos a la atención adecuada. “[Durante la capacitación, el equipo de AFIAT] nos enseñó cómo realizar visitas casa por casa para educar a las personas sobre la TB”, dice ella. “Además de esta capacitación, el equipo del proyecto también realiza visitas de tutoría periódicas a nuestro puesto de salud para que podamos continuar nuestro aprendizaje. Ahora, puedo informar con confianza a mi comunidad sobre la enfermedad, así como identificar a los pacientes con sospecha de TB y remitirlos a la clínica de salud cercana para que reciban apoyo”. 

Esta capacitación y tutoría ya han demostrado ser fundamentales para mantener segura a la comunidad de Zohra. En seis meses, envió nueve muestras de su vecindario al sitio de prueba más cercano. “[El proyecto] pagó el transporte de las muestras a la clínica donde se encuentran disponibles las pruebas. Esto realmente ayuda, porque nuestra gente no puede permitirse [ir allí por sí misma], pero no hacerse las pruebas podría ser un riesgo para sus vidas”. De esas nueve muestras que Zohra envió para su análisis, una resultó positiva. “Ese paciente ahora está recibiendo el tratamiento que necesita para recuperarse. Estoy feliz con el apoyo que he recibido. Me han enseñado mucho para poder ayudar a las personas de mi comunidad”. 

Salvar vidas al involucrar a las comunidades  

Los sólidos resultados hasta la fecha demuestran claramente el valor de las intervenciones comunitarias contra la TB en entornos complejos como Afganistán. Desde el lanzamiento de esta intervención en noviembre de 2021, AFIAT ha brindado capacitación integral y tutoría regular a más de 1,300 CHW, más de 580 de ellos mujeres. Estos esfuerzos han contribuido a las mejoras significativas del proyecto en las métricas de TB en siete provincias apoyadas por AFIAT. Después de un año de las intervenciones del proyecto, la tasa de detección de casos de TB en estas provincias aumentó en un 12 %, mientras que la notificación de TB, que se refiere a informar casos confirmados de TB a las autoridades de salud, aumentó en un 16 % en comparación con la línea de base. La tasa de éxito del tratamiento, que mide el número de pacientes con TB que completaron con éxito el tratamiento, también aumentó en un 5%. Con base en el éxito inicial de este enfoque, AFIAT se amplió recientemente para expandir estos esfuerzos a siete provincias adicionales, llegando a más comunidades y salvando más vidas. 

Dar prioridad a la inclusión de CHW en los programas de capacitación y tutoría es clave para superar los numerosos obstáculos para el control efectivo de la TB en entornos complejos, y promover la participación de CHW femeninas como Zohra en estos esfuerzos es especialmente crucial para garantizar que las mujeres puedan continuar accediendo a los servicios de salud. servicios de atención que necesitan. Si bien queda mucho trabajo por hacer para contrarrestar los impactos negativos de los últimos años en la programación de TB del país, MSH se compromete a involucrar a mujeres y hombres en todos los niveles del sistema de salud, desde los establecimientos de salud hasta las propias comunidades, en la luchar para poner fin a la tuberculosis y mejorar los resultados de salud para todos los afganos. 

*Nombre cambiado por razones de seguridad.