La primera vacuna contra la malaria está aquí. Conozcamos el momento

10 de octubre de 2022

La primera vacuna contra la malaria está aquí. Conozcamos el momento

By Marian W. Wentworth y Thomas Hall

Este artículo fue publicado originalmente en STAT.

Un niño muere cada dos minutos del paludismo Uso más amplio de un nueva vacuna puede hacer mella en esa devastadora estadística.

La Organización Mundial de la Salud recomienda la vacuna para amplio uso en el África subsahariana y otras áreas con transmisión de malaria de moderada a alta, después de años de estudios en unos 900,000 niños demostraron que es seguro y eficaz.

Pero a pesar de este avance ampliamente aclamado, la vacuna contra la malaria no se ha cumplido con el entusiasmo que creemos que se merece. Alguno grandes jugadores, como la Fundación Bill y Melinda Gates y el Fondo Mundial —donantes que admiramos y con los que nos asociamos en varios proyectos— han lamentado la reducción relativamente baja de la vacuna en la malaria grave cuando se usa sola y dicen que cuesta demasiado, a pesar de los claros costos-beneficios y sinergias de eficacia que la OMS demostró al probar la vacuna en contextos del mundo real.

Otras preocupaciones incluyen los desafíos logísticos en la distribución de la vacuna y la posible disponibilidad de tratamientos más efectivos en el futuro.

Sin duda, los tratamientos prometedores que utilizan anticuerpos monoclonicos y una vacuna de ARNm están bajo investigación. Y los primeros resultados en otro vacuna experimental informan una mayor eficacia que la observada en vacunas anteriores. Pero las vacunas experimentales no se han estudiado en las miles de personas necesarias para establecer que una vacuna sea segura y eficaz a largo plazo.

La vacuna contra la malaria ahora disponible podría salvar millones de vidas en solo unos años, y no hay tiempo para esperar.

El progreso en la lucha contra la malaria se ha estancado en los últimos años y luego la pandemia lo detuvo. El mundo vio un Disminución del 40 % en la mortalidad por paludismo de 2000 a 2015, y luego la mortalidad se mantuvo estable durante varios años. Pero en 2020, las muertes aumentaron un 12 %, en gran parte debido a las interrupciones relacionadas con el covid-19.

Gavi, una alianza de países y financiadores privados que trabajan para impulsar la inmunización global, ha prometido una inversión de $155.7 millones a través de subvenciones y otro tipo de apoyo para introducir la vacuna en Ghana, Malawi y Kenia.

Como profesionales de la salud pública en la prevención y el control de la malaria, que ahora trabajan para salvar a madres y niños de esta enfermedad devastadora en varios países, no podemos dudar en adoptar esta herramienta innovadora ahora.

No solo números

Una objeción a la vacuna, conocida como RTS, S, eso es coste relativo. La OMS estima que el precio promedio es de $ 5 por dosis, mientras que las intervenciones existentes, como los mosquiteros tratados con insecticida, tienen un promedio de alrededor de $ 1 cada uno.

Sin embargo, la OMS encontró que la vacuna era en general altamente rentable, comparable a otras vacunas nuevas y tratamientos contra la malaria, sin efectos negativos en la adopción de otras medidas preventivas, como mosquiteros tratados con insecticida. Una vacilación relacionada es que la eficacia de la vacuna contra la malaria grave cuando se usa sola ronda alrededor 30% en grandes ensayos. Pero dominar el parásito que causa la malaria, con miles de genes más que un virus, requiere un plan de ataque de varios frentes.

Por ejemplo, cuando se combina con la quimioprevención de la malaria estacional (un medicamento contra la malaria que se administra de forma intensiva en momentos de alta transmisión), se ha descubierto que la vacuna es tiene una EFECTIVIDAD DEL 60%,. La combinación redujo sustancialmente la incidencia de paludismo grave y muerte por paludismo que cualquiera de las dos intervenciones solas. Es una prueba más de que una variedad de enfoques pueden tener un mayor impacto cuando se usan en conjunto.

Y hacer que la vacuna esté disponible como una opción además de los mosquiteros y la quimioprevención de la malaria estacional dio como resultado que más del 90 % de los niños menores de cinco años tuvieran acceso a al menos una de estas herramientas.

Estos porcentajes no son solo números en una página. Pueden traducirse en decenas de miles de vidas salvadas.

Además, el impacto adicional en la salud pública de la vacuna además de las intervenciones existentes se estima en 200 a 700 muertes evitadas por cada 100,000 niños vacunados. El costo por vida salvada es comparable a otras vacunas nuevas.

¿Cómo sería eso en la vida real?

Nigeria, la nación más poblada de África, alberga a unos 31 millones de niños menores de cinco años. En 2020, más de 130,000 niños en este grupo de edad fallecieron a causa de la malaria.

Utilizando el valor inferior de 200 vidas salvadas por cada 100,000 62,000 niños vacunados, eso podría traducirse en unas XNUMX XNUMX vidas salvadas en solo un año solo en Nigeria. Estos son niños que estarán vivos, amados por sus familias y, con suerte, podrán disfrutar de un futuro brillante y productivo.

Lecciones para el futuro

Otra precaución con la vacuna es la complejidad logística en la distribución.

Es cierto que la vacuna requiere cuatro dosis, más que muchas otras vacunas infantiles. Dicho esto, las campañas actuales de quimioprevención de la malaria estacional requieren tres visitas diarias durante cuatro meses, una tarea igualmente desafiante desde el punto de vista logístico que muchos países en línea para la vacuna contra la malaria han dominado.

Históricamente, la ampliación a escala nacional de las intervenciones contra la malaria que alguna vez fueron novedosas ha llevado a una mejor comprensión de su eficacia y ha arrojado lecciones importantes sobre la puesta en práctica. Cuando se promocionaron los mosquiteros tratados con insecticida para su ampliación en toda África, por ejemplo, algunos dudaron podrían estar disponibles para todas las personas y se temían costos potencialmente devastadores. Pero una vez que comenzó el esfuerzo, se identificaron enfoques para llegar a comunidades aisladas de manera rentable y las tasas de cobertura aumentaron significativamente, llegando a personas que antes no estaban protegidas, incluidos niños menores de cinco años. Estas campañas han salvado millones de vidas.

La capacidad de la malaria para engañar a la respuesta inmunitaria humana y su ciclo de vida sofisticado la convierten en un adversario astuto, convirtiendo el esfuerzo para combatirla en una búsqueda de décadas.

Las vacunas han hecho cosas increíbles para muchos de los desafíos de salud más difíciles del mundo, a veces incluso creando la oportunidad de erradicar una enfermedad. Pero esperar la vacuna perfecta, 100% efectiva, de una sola dosis y de por vida significa esperar años, y morirán millones de niños más. Es hora de usar todo el arsenal de herramientas para protegerlos.

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