La obligación de la esperanza: reflexiones sobre un año en MSH 

el 12 de julio de 2023

La obligación de la esperanza: reflexiones sobre un año en MSH 

By dan schwarz, MSH Vicepresidenta de Innovación de Sistemas Globales de Salud

Hacía sol el día de 2006 en que Rodwell murió. Estaba trabajando en la sala de hombres del edificio de pacientes hospitalizados del hospital cuando escuché a la jefa matrona sollozar por la trágica noticia. El equipo del hospital había perdido a un miembro central, sus hijos habían perdido a su padre, la comunidad había perdido a uno de sus más orgullosos defensores y yo había perdido a mi amigo.   

Rodwell había sido una de las primeras personas en recibir terapia antirretroviral (ART) para tratar su VIH cuando Zimbabue inauguró sus primeros hospitales de distrito rural en 2005. Fue, en la jerga de la época, un ejemplo milagroso del “Efecto Lázaro” de ART: un hombre demacrado, casi muerto, devuelto a la vida. En seis meses, estaba prosperando, formando el grupo de defensa de la comunidad "Positivo y orgulloso" y volviendo a trabajar como el amado guardia de seguridad del hospital. Viajó a Sudáfrica para hablar en conferencias mundiales y apareció en blogs y revistas de todo el mundo. Él era, en todos los sentidos, las ejemplo de éxito del movimiento para ampliar el acceso al tratamiento. Nos dio a todos esperanza para el futuro, para un mundo diferente por venir.   

Pero seamos claros: Rodwell no murió de SIDA en etapa IV, tuberculosis o cualquiera de las otras infecciones oportunistas que tenía. Murió esencialmente de un ataque de asma grave. La tuberculosis había dañado los pulmones de Rodwell y su respiración empeoró durante 2005 y 2006 a pesar de que había completado la terapia contra la tuberculosis. Empezó a tener “ataques”, como él los llamaba. Luchó por respirar mientras estaba acostado por la noche y tenía dificultades para dar discursos sin quedarse sin aliento.  

Un día, a mediados de 2006, cuando sus pulmones ya no aguantaban más, lo perdimos.   

Dr. Dan Schwarz
Dr. Dan Schwarz

Pero no, eso tampoco está bien. Rodwell no murió de un ataque de asma. Murió, con un sentimiento completamente reprimido. la carga viral y un fuerte recuento de CD4— de la falta de acceso a una atención primaria de salud (APS) integrada y de alta calidad.  

Rodwell murió porque, a pesar de tener acceso al mejor TAR disponible en el mundo en ese momento, ni nuestro hospital local ni ningún otro en Zimbabue tenía inhaladores para sus pulmones. Dichos tratamientos, tan comunes en los países más ricos, eran inasequibles para los países de bajos y medianos ingresos, según la opinión común, y por lo tanto, no era realista esperar que se los proporcionaran a alguien como Rodwell. ¿Tratar su SIDA y tuberculosis? Tal vez. ¿Abordar sus necesidades de APS y manejar su enfermedad crónica en curso? Imposible.     

Esa tarde soleada, con la camisa aún mojada por las lágrimas de la esposa de Rodwell y su perro a mi lado, salí a caminar. Simplemente no podía estar en el hospital en ese momento. Deambulé por el pueblo durante horas, hasta mucho después del anochecer. Me senté bajo el árbol de jacaranda que Rodwell y yo siempre usábamos para la sombra del mediodía mientras almorzábamos juntos. Y me lamenté. Por Rodwell, por su familia y por nuestro mundo en general. Un mundo en el que aún no logramos comprender el acceso equitativo a la APS de calidad para todos.

En junio de 2023 se cumplieron 17 años desde la muerte de Rodwell y un año desde que me uní a Management Sciences for Health (MSH). Ambos aniversarios pesan mucho sobre mí mientras escribo esto. Unirme al liderazgo de MSH ha sido, inequívocamente, uno de los mayores honores de mi vida hasta el momento. Es un enorme privilegio ver el trabajo que MSH ha estado haciendo durante décadas y participar en el desarrollo de su dirección para el futuro.   

El año pasado ha estado lleno de inspiración para mí. He estado junto a muchos de mis colegas, aprendiendo de sus ejemplos sobre cómo MSH está fortaleciendo los sistemas de salud del mundo todos los días. he sido humillado por nuestro trabajo apoyando a sobrevivientes de violencia de género en Benin que están creando nuevas vidas para sí mismos y esperanza en sus comunidades. he aprendido de trabajadores comunitarios de la salud en las zonas rurales de Madagascar del increíble progreso que han logrado en las últimas décadas al brindar atención a sus comunidades. Escuché a altos funcionarios del gobierno en Manila describir los cambios significativos que MSH les ayudó a hacer dentro de su agencias reguladoras de medicamentos. Me he sentado junto a trabajadores de la salud en Lubumbashi que lideran sus comités de prevención y control de infecciones y administración de antimicrobianos dedicados a mejorar sus prácticas clínicas. he recorrido farmacias modelo en Dhaka, que me ayudó a comprender mejor la prescripción responsable y la participación de las farmacias privadas en las campañas de salud pública. He visto con asombro cómo los trabajadores de la salud humana y animal colaboraban en One Health estrategias en Dakar: ¡una hazaña verdaderamente impresionante de creación de equipos interdisciplinarios! He asistido a días de vacunación en mezquitas en Côte d'Ivoire, sorprendida por la asociación entre los líderes religiosos y el sistema de salud pública. Y, más recientemente, tuve el honor de unirme a reuniones comunitarias en zonas rurales de Nigeria, donde los pasos para mejorar la participación de las mujeres embarazadas en los programas de prevención de la malaria se discutieron.   

De todos estos momentos, tengo dos conclusiones clave. la primera es que sistemas de APS integrados y centrados en la persona son más importantes que nunca. MSH ha estado trabajando para fortalecer la capacidad de los sistemas de APS durante décadas, sin embargo, el mandato no es menos imperativo ahora que cuando el alma ata La Declaración fue adoptada en 1978. Rodwell, y muchos otros, murieron con acceso a una excelente atención verticalizada del VIH pero sin la APS fundamental que estos sistemas pueden y deben proporcionar. Mis colegas y los miembros de la comunidad a los que servimos todos los días me han reforzado ese mensaje innumerables veces durante el año pasado. Estoy agradecido por su liderazgo.   

Visitando un club juvenil en Madagascar. Crédito de la foto: Samy Rakotoniaina

Mi segunda conclusión es que estos sólidos sistemas de salud pueden y deben ser diseñados, dirigidos y administrados localmente por la gente, para la gente y en todos los niveles, desde la comunidad, pasando por la gobernanza distrital y regional hasta la nacional. MSH y otras organizaciones mundiales de salud pueden y deben continuar asociándose para fortalecer la capacidad de estos sistemas, pero los socios locales deben estar a la cabeza. Durante demasiado tiempo, el desarrollo de la salud mundial ha sido liderado por el Norte Global, por organizaciones no gubernamentales internacionales (ONGI) y por intereses políticos creados en el exterior. Esos programas son los mismos que le fallaron a Rodwell pero que aun así reclamaron el éxito debido a su carga viral suprimida. A la familia de Rodwell no le importaba cuál era su carga viral; les importaba haber perdido a su padre.  

Al mirar hacia el futuro, las ONGI deben redoblar sus esfuerzos para ser socios de estas comunidades, fortaleciendo estos sistemas locales con su propio liderazgo y visión para el futuro. La familia de Rodwell sabe lo que necesita su comunidad. Es nuestra responsabilidad ayudar a apoyarlos en ese viaje.    

El futuro de nuestro mundo, dependiendo de a quién le preguntes, podría verse como sombrío. Enfrentamos guerra, gobierno hipernacionalista, políticas xenófobas y racistas, cambio climático, un nivel insostenible de crecimiento demográfico y una sensación general de fragilidad pocas veces vista en la historia de la humanidad. La generación de mi hijo puede ser la primera en mucho tiempo en heredar un mundo peor que el de sus padres.   

Y sin embargo, a pesar de todo eso, tengo esperanza. Una vez, al final de un día triste en la zona rural de Nepal, mi amiga íntima y mentora, la Dra. Paul Farmer una vez me dijo que es mi obligación para seguir esperando. Tienes tantos privilegios que no tienes derecho a perder la esperanza. Las vidas de los que no dependen de su esperanza y su persistencia continua para construir un mundo mejor”.  

Colectivamente, todos tenemos una oportunidad y un imperativo moral: el mundo necesita este tipo de esperanza, ahora más que nunca. Que estemos a la altura de esta ocasión, de este momento de la historia, depende de cada uno de nosotros. La generación de mi hijo y el mismo Rodwell están mirando; ellos serán nuestros jueces. Y yo, por mi parte, no estoy dispuesto a ser recordado como si les hubiera fallado.