El camino hacia una vacuna contra el chikungunya: acelerar soluciones para abordar las amenazas a la salud planteadas por el cambio climático

07 de septiembre de 2023

El camino hacia una vacuna contra el chikungunya: acelerar soluciones para abordar las amenazas a la salud planteadas por el cambio climático

Por Eliza Love y Damián Walker

Chikungunya, una enfermedad viral transmitida por mosquitos, es una amenaza mundial creciente. A principios de este año, la Organización Mundial de la Salud creó conciencia sobre la aumento alarmante de casos y advirtió sobre inminentes brotes generalizados. Como cambio climático continúa intensificando los efectos de enfermedades transmitidas por vectores como el chikungunya, la comunidad global necesitará una comprensión integral de la carga de morbilidad y el panorama de intervención para informar cómo acelerar los esfuerzos de respuesta de manera más efectiva. No existen vacunas aprobadas para uso humano para prevenir el chikungunya, pero Management Sciences for Health (MSH) está apoyando el trabajo del Coalición para las innovaciones de preparación para epidemias (CEPI) para cambiar eso. 

Una amenaza creciente 

El chikungunya puede causar fiebre, a menudo acompañada de dolor articular debilitante, que puede persistir durante meses o años y comprometer la calidad de vida a largo plazo. Millones de personas se han visto afectadas por el chikungunya y más de mil millones de personas Se estima que viven en zonas donde la transmisión es endémica. Sin embargo, es probable que la carga real sea mayor de lo que muestran los datos informados. La enfermedad es frecuentemente mal diagnosticado como el dengue, dada la similitud de los síntomas entre estos y otros virus más comunes transmitidos por mosquitos y la falta de inversión en la vigilancia de la enfermedad chikungunya. Tras un resurgimiento mundial en 2004, el chikungunya ha contribuido a una morbilidad significativa, ha sobrecargado los sistemas de salud y ha causado notables impactos socioeconómicos

Intensificación del impacto del cambio climático  

La amenaza que plantea el chikungunya es aún mayor. aumentar significativamente debido al cambio climático: casi mil millones de personas más podría estar en riesgo de Aedesenfermedades transmitidas por arbovirus, como el chikungunya, para 2030 como resultado directo del cambio climático. El aumento de las temperaturas y los cambios en los patrones de precipitaciones han proporcionado aumento de hábitats para vectores albergan enfermedades mortales, mientras que la deforestación y la urbanización han alterado la dinámica de transmisión. Recientemente, el chikungunya ha experimentado una propagación alarmante, más allá de las áreas geográficas típicas y fuera de la estacionalidad normal, atribuida en gran medida a cambios en el clima y al movimiento de población. A principios de este año, la Organización Panamericana de la Salud publicó un alerta epidemiológica mientras las Américas presenciaban una aumento de más del 260% de casos en 2023 en comparación con el promedio de los cuatro años anteriores. A medida que los entornos se vuelvan inhabitables, la migración climática se amplificará y se extenderá a través de fronteras y hacia nuevas comunidades. 

El camino hacia una vacuna 

CEPI ha invertido en el desarrollo de tres vacunas candidatas contra chikungunya con resultados prometedores and licencia anticipada cada vez más cerca. Para ayudar a abordar cuestiones pendientes de I+D y, en última instancia, apoyar el despliegue de vacunas contra el chikungunya en países endémicos, CEPI y la Comisión Europea han emitido un llamar para propuestas, valorado en hasta 50 millones de euros, para financiar estudios de eficacia y otros estudios científicos que ayuden a ampliar el uso potencial de vacunas contra el chikungunya autorizadas para niños, personas inmunocomprometidas y mujeres embarazadas. 

MSH, en colaboración con Linksbridge y CEPI, llevaron a cabo una evaluación formativa para comprender cómo quienes elaboran e influyen en las políticas de control de vectores y vacunas perciben la demanda, la priorización, el financiamiento y la asequibilidad de una vacuna contra el chikungunya en un grupo de países prioritarios. Para apoyar la planificación para un acceso global equitativo a la vacuna contra el chikungunya frente a la creciente carga de morbilidad, la evaluación tuvo como objetivo responder preguntas estratégicas sobre la introducción de la vacuna, tales como: ¿Se percibe el chikungunya como una prioridad de salud pública? ¿Qué factores influyen en la toma de decisiones sobre la introducción de vacunas? ¿Se imagina usted que se considere una vacuna contra el chikungunya para uso rutinario o como respuesta a un brote? ¿Cómo se compararía una vacuna contra el chikungunya con otras vacunas en proceso? ¿Cuál sería un costo objetivo razonable para introducir la vacuna contra el chikungunya? 

MSH dirigió entrevistas a informantes clave con representantes del gobierno, agencias técnicas y académicos en un grupo de países de ingresos bajos y medianos que incluían a Brasil y la India, que representan la abrumadora parte de la carga mundial de enfermedades conocida. Luego combinamos los hallazgos de las entrevistas con una revisión documental integral para desarrollar perfiles detallados de los países sobre la programación y priorización de chikungunya, los factores de decisión en proceso de introducción y en desarrollo de vacunas, y las fuentes y tendencias de financiamiento de vacunas. 

La evaluación nacional específica de MSH sugiere que las tres cosas siguientes serán esenciales para facilitar la introducción de la vacuna contra el chikungunya: 

  1. Fortalecer la base de evidencia para la toma de decisiones. Reforzar los sistemas de vigilancia y garantizar datos suficientes sobre la carga de morbilidad para centrarse en las zonas geográficas y las poblaciones de mayor riesgo. 
  1. Incrementar la conciencia pública y política. Estimular el reconocimiento del creciente impacto del chikungunya entre el público y los políticos para impulsar el compromiso necesario para responder a esta enfermedad además del dengue y la malaria. 
  1. Garantizar la asequibilidad y una financiación adecuada. Si bien el desarrollo de vacunas es una hazaña, el acceso a ellas es otra. Para facilitar el acceso equitativo a quienes más las necesitan, las vacunas deben ser asequibles y su introducción debe ir acompañada de una financiación suficiente y sostenible. 
Redoblando la apuesta por el clima y la salud 

Si bien intervenciones como las vacunas son una forma necesaria de abordar las crisis sanitarias exacerbadas por el cambio climático, es crucial abordar la causa fundamental. Líderes mundiales convocado en París en junio con el objetivo de impulsar el consenso para desbloquear una financiación suficiente y equitativa al ritmo y la escala necesarios para abordar los crecientes impactos climáticos y se volverá a reunir a finales de este año en la Conferencia sobre el Clima de las Naciones Unidas, con el primer día oficial de la salud en la COP28. Los países de altos ingresos responsables de la gran mayoría de la crisis climática deben redoblar sus esfuerzos para frenar las repercusiones en cascada no sólo cumpliendo sino superando los compromisos climáticos globales. Al mismo tiempo, la comunidad global debe apresurarse para abordar los impactos exacerbantes de nuestro clima cambiante en la salud y garantizar la disponibilidad de las nuevas innovaciones necesarias para minimizar la creciente amenaza de las enfermedades transmitidas por vectores.