Para abordar la tuberculosis, un enfoque en las poblaciones clave impulsa el progreso en Etiopía

26 de septiembre de 2022

Para abordar la tuberculosis, un enfoque en las poblaciones clave impulsa el progreso en Etiopía

La historia de la tuberculosis (TB) que inflige sufrimiento data de la antigüedad, con fósiles que sugieren que la bacteria incluso dinosaurios infectados

Solo el COVID-19 hizo que la TB perdiera su distinción como principal asesino de enfermedades infecciosas en el mundo. La pandemia también descarriló casi dos décadas de progreso que vio disminuir la mortalidad por TB en medio de una inversión pública renovada y nuevas intervenciones y tecnología que habían ayudado a controlar su propagación. 

Mientras los sistemas de salud luchaban por hacer retroceder al COVID-19, Las muertes por tuberculosis en el mundo aumentaron más del 5% a 1.5 millones en 2020 con respecto al año anterior, el primer aumento anual desde 2005. 

TB es una infección oportunista transmitida por el aire que se propaga rápidamente por las personas infectadas, que a menudo no saben que lo están, al toser e incluso al hablar. Prospera en espacios abarrotados como prisiones, áreas mal ventiladas como minas y entre personas con sistemas inmunológicos debilitados como las personas que viven con el VIH. 

Las poblaciones vulnerables son las más afectadas por la infección y la muerte por tuberculosis. Entonces tiene sentido que detener la propagación en estos grupos pueden ayudar a allanar el camino para poner fin a la enfermedad. No ganaremos la lucha contra la TB si no descubrimos cómo controlarla entre estas poblaciones clave.  

Etiopía, hogar de una sección transversal de tales grupos, puede servir como un estudio de caso útil para examinar la eficacia de las intervenciones adaptadas. El país de África Oriental es uno de los pocos que se opuso a la tendencia mundial de la tuberculosis en 2020, logrando el hito de la Estrategia End TB de la Organización Mundial de la Salud de una reducción del 20% en la incidencia entre 2015 y 2020.  

Gracias al firme apoyo de la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional, MSH ha estado ayudando al Ministerio de Salud de Etiopía a combatir la TB en el país desde 2011. Hemos abordado la batalla con un enfoque similar al láser en estas poblaciones especiales.  

Aquí hay algunos puntos de nuestra experiencia en Etiopía a lo largo de los años, que pueden aplicarse a otros países con poblaciones vulnerables.  

Con la asistencia de MSH, Etiopía se encontraba entre un puñado de países que lograron el hito de la "Estrategia para poner fin a la tuberculosis" de la OMS de una reducción del 20 % en la incidencia entre 2015 y 2020. Crédito de la foto: Warren Zelman

Medida para la acción 

El primer paso es definir estas poblaciones clave. Etiopía había identificado varios grupos con mayor riesgo de TB: ancianos, niños y personas que viven con el VIH. 

Sobre esa base, MSH se asoció con las autoridades sanitarias y otras partes interesadas de la comunidad para mapear sistemáticamente todas las regiones de Etiopía en busca de poblaciones clave.  

Utilizaron tres criterios para clasificar los grupos: mayor exposición a la TB debido al lugar donde viven o trabajan, acceso limitado a servicios de TB de calidad y mayor riesgo de TB debido a factores biológicos que comprometen la función inmunológica. 

Este mapeo identificó varias poblaciones clave, como niños, personas con diabetes, personas que viven con el VIH y pacientes desnutridos. Además, los presos, los pobres urbanos, refugiados, personas sin hogar, asistentes de "agua bendita", mineros, estudiantes universitarios y ancianos fueron identificados a nivel comunitario. 

MSH también ayudó a determinar los números necesarios para detectar un caso de TB, un indicador utilizado para priorizar poblaciones para intervenciones personalizadas. La métrica fue más baja entre los residentes de los centros misioneros y los presos, lo que indica la necesidad de apuntar estas poblaciones clave primero. 

El análisis arrojó nueve grupos recientemente designados, que se agregaron al sistema de gestión de información de salud de Etiopía por primera vez en 2021. Este seguimiento permitirá una mejor medición del progreso y un uso más rentable de los recursos.  

Si bien, por supuesto, las poblaciones más vulnerables variarán entre países, tal ejercicio podría ayudar a racionalizar los recursos en otros países con una alta carga de TB.  

Detección y tratamiento a medida 

Una vez que se identifican las poblaciones clave, se requiere un enfoque específico para la detección, prevención y tratamiento. 

En Etiopía, la atención primaria de salud básica se realiza en hospitales, clínicas y otros centros de salud tradicionales. Pero instituciones como prisiones y escuelas, donde se encuentran muchas poblaciones clave vulnerables a la TB, también tienen clínicas. En 2020, MSH trabajó para redefinir las unidades de atención médica primaria para incluir clínicas en entornos de congregación, como las prisiones. Esto, a su vez, facilitó la extensión de los servicios integrados de detección de TB como parte de la atención médica de rutina en tales entornos. Con este cambio, la capacitación, la tutoría y la supervisión de apoyo ahora se extienden al personal de las instituciones con poblaciones clave. 

Los sistemas de atención primaria de salud en países con una alta carga de TB y un número significativo de poblaciones especiales deben considerar incluir servicios de TB de rutina como parte de su paquete esencial de servicios. 

Sin embargo, no todas las poblaciones especiales se encuentran en entornos congregados.  

Un enfoque de detección basado en campañas tiene más sentido para quienes se desplazan, como personas sin hogar, desplazados internos y contactos de casos de tuberculosis. 

MSH capacitó a médicos y trabajadores comunitarios para llegar a estas poblaciones y evaluarlas en Etiopía. 

Debido a los conflictos, los desastres naturales y la pandemia, los desplazados internos son una población emergente vulnerable a la infección por tuberculosis y otras enfermedades en Etiopía y muchos otros países. Por lo tanto, deberían estar en la lista de poblaciones clave. Esto puede requerir una revisión del marco de población clave de 2018 en Etiopía.  

Otros países con una alta carga de TB también deberían considerar un enfoque especial en estos grupos. 

Los trabajadores de la salud en Etiopía corren un riesgo particular de contraer la TB de los pacientes. Crédito de la foto: Warren Zelman

Finalmente, controlar la propagación de cualquier enfermedad infecciosa requiere prestar especial atención a los trabajadores de la salud, para quienes la transmisión de la TB es un claro riesgo profesional. Se debe apoyar a los establecimientos de salud para que adopten exámenes de detección de TB regulares y confidenciales para los proveedores de atención médica. 

A medida que la incidencia y la prevalencia de la TB en la población general disminuyen en Etiopía, la prevención y el control adaptados a los más vulnerables, desatendidos y en riesgo pueden ayudar a mover la aguja en la dirección correcta en la lucha para erradicar la TB de una vez por todas. . Muchas de estas lecciones son seguramente aplicables a otros países que luchan contra la enfermedad. 

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