Wolbachia: un método novedoso para controlar los mosquitos y frenar la propagación del dengue

23 de agosto de 2022

Wolbachia: un método novedoso para controlar los mosquitos y frenar la propagación del dengue

Management Sciences for Health (MSH) está trabajando para determinar qué países de todo el mundo están dispuestos a pagar para usar un patógeno novedoso y efectivo llamado Wolbachia para controlar los crecientes brotes de dengue. 

Se ha demostrado que la Wolbachia, una bacteria natural, reduce la propagación del virus del dengue, que causa más de 36,000 muertes al año. El dengue está más extendido en América Latina y el sudeste asiático, pero las proyecciones recientes sugieren que es probable que África experimente el mayor cambio en el riesgo de dengue en las próximas décadas, particularmente en el sur de África y la región del Sahel en África occidental, en gran parte debido a los cambios en las temperaturas y aumento de las precipitaciones. 

Wolbachia también tiene el potencial de ayudar a detener la propagación de una variedad de otras enfermedades infecciosas que matan a decenas de miles de personas cada año, como el zika, el chikungunya y la fiebre amarilla. 

Los expertos de MSH están revisando los presupuestos de salud, realizando revisiones de la literatura y encuestando a los gerentes de control de vectores y a los pagadores públicos y privados como parte de su investigación. La Oficial Técnica Sénior Eliza Love y el Asesor Técnico Sénior Andrew Carlson explican cómo funciona Wolbachia y la necesidad urgente de mejores técnicas de control de mosquitos. 

¿Puede analizar el alcance del desafío de la salud pública? 

El Aedes aegypti El mosquito es el principal transmisor de los virus del dengue, Zika, chikungunya y fiebre amarilla. La rápida expansión de los centros urbanos, junto con el cambio climático y el crecimiento de la población, ha proporcionado un caldo de cultivo abundante para este vector, que contribuye a un estimado de 390 millones de infecciones de dengue en todo el mundo cada año, un aumento de 30 veces en la incidencia global en los últimos 50 años. -poniendo más de la mitad de la población mundial en riesgo.  

No existe un tratamiento específico para el dengue, lo que otorga una importancia adicional a la prevención a través del control de vectores. Sin embargo, los enfoques de control de vectores existentes por sí solos han demostrado ser insuficientes para controlar la población de mosquitos o las enfermedades mortales que transmite. 

Se necesitan nuevos enfoques para controlar el aumento y eventualmente eliminar estas enfermedades. Una nueva técnica innovadora que ha demostrado tener éxito en la reducción efectiva de la transmisión del dengue es la Wolbachia. 

¿Qué es Wolbachia y por qué es importante? 

Esta tecnología consiste en infectar una muestra de mosquitos o huevos de mosquitos con una bacteria bloqueadora de virus de origen natural llamada Wolbachia y liberarlos en una población nativa de mosquitos. La bacteria Wolbachia evita que estos mosquitos transmitan el dengue a otros mosquitos y, en consecuencia, a la población humana circundante. Los mosquitos infectados con Wolbachia luego procrean y superan gradualmente a la población de mosquitos nativos, protegiendo así aún más a la población humana circundante de estas enfermedades mortales. 

¿Es segura la Wolbachia? ¿Es efectivo? 

Múltiples evaluaciones del método Wolbachia han encontrado que es seguro para las personas, los animales y el medio ambiente con un riesgo general insignificante. La aprobación regulatoria del gobierno y el apoyo de la comunidad son dos componentes críticos para garantizar la alineación con las prioridades locales y se solicitan antes de que ocurra cualquier liberación de Wolbachia. Es importante enfatizar que Wolbachia es una bacteria natural y no implica reemplazo o modificación de genes. 

La tecnología se ha probado en más de una docena de países de América y Asia. Ha demostrado ser un enfoque extremadamente eficaz para reducir la incidencia del dengue y el número de hospitalizaciones relacionadas con el dengue. A ensayo de control aleatorizado reciente al observar el impacto de Wolbachia en la ciudad de Yogyakarta, Indonesia, se encontró una reducción del 77 % en la incidencia del dengue y una reducción del 86 % en las hospitalizaciones en áreas donde se implementó con éxito Wolbachia.  

¿Cómo lo pagan los países? ¿Hay formas creativas de resaltar

La prueba piloto de esta tecnología ha sido financiada de manera abrumadora por donantes, con Singapur y algunos otros países financiando la implementación de manera independiente. Ampliar la tecnología en países de ingresos bajos y medianos, donde la necesidad es mayor, probablemente requerirá que los gobiernos atraigan a otros pagadores para compartir el costo de producción y despliegue. 

¿Qué está haciendo MSH con este trabajo??  

Nuestro equipo de financiación está explorando cómo esta nueva tecnología podría financiarse a escala en un puñado de países de alta prioridad. Específicamente, estamos trabajando en cinco países para comprender cuáles podrían ser las fuentes de financiamiento para Wolbachia: Bangladesh, Brasil, Colombia, Indonesia y Nigeria. Nos asociamos con las partes interesadas para identificar posibles estructuras de financiamiento que funcionen en estos diferentes contextos, determinar cuánto estarían dispuestos a invertir los posibles contribuyentes a través de estas estructuras y evaluar qué atributos de la introducción de Wolbachia prefieren o priorizan los diferentes contribuyentes. 

¿Hay un papel para otros sectores?

Los acuerdos de financiación variarán según el contexto único de cada país. Al igual que con cualquier intervención de salud, el éxito y la sostenibilidad dependen del pleno apoyo del gobierno y la comunidad. Otros ministerios además de los de salud, como los de agricultura, medio ambiente o infraestructura, se involucran cada vez más en las actividades de control de vectores dado el impacto generalizado de las enfermedades transmitidas por mosquitos y la necesidad de una respuesta integral. 

También hay espacio para la colaboración con otros socios, como el sector privado, organizaciones no gubernamentales y bancos de desarrollo, para apoyar el despegue de Wolbachia, ¡y posiblemente incluso en el aire! 

¿Cuál es la parte más emocionante de este enfoque?

Las características de Wolbachia que más nos han llamado la atención son que las reducciones en la carga de la enfermedad del dengue prometen ser casi inmediatas y que la población circundante está protegida durante al menos una década después de las liberaciones iniciales, antes de que se requieran liberaciones adicionales. Si la tecnología se implementa a escala global, podríamos estar viendo reducciones rápidas, integrales y sostenidas en las enfermedades transmitidas por mosquitos que han asolado a la humanidad durante milenios. 

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