Las mujeres y los jóvenes de Benin organizan fondos de ahorro para la salud para acceder al tratamiento contra la malaria

26 de abril de 2021

Las mujeres y los jóvenes de Benin organizan fondos de ahorro para la salud para acceder al tratamiento contra la malaria

Esta historia fue publicada originalmente en Sitio web de USAID

Louise Sambieni, una mujer que vivía en la aldea de Kountori, departamento de Atacora, Benin, no pudo pagar los medicamentos que necesitaba cuando enfermó de malaria. 

“Hace unos meses, mientras caminaba hacia el campo donde trabajo, comencé a tener dolor de cabeza… El dolor de cabeza se me quedó y mi esposo me sugirió que fuera a ver a un médico y me dio 5,000 francos por cuidados…. los recetados por el médico no solo costaban más de 12,000 francos, tampoco estaban disponibles en mi pueblo y habría tenido que viajar a Cobly, a 17 km, para comprarlos. No pude hacerlo porque no tenía dinero para las drogas o para llegar a Cobly ".

Afortunadamente, como miembro del Grupo de Mujeres de Tilyikna, una organización que representa a 50 mujeres, Louise tenía a dónde acudir. 

La malaria, una enfermedad infecciosa transmitida por mosquitos, es un importante problema de salud pública en Benin. Según los datos estadísticos anuales del país para 2019, la tasa de morbilidad por malaria es del 45.5 por ciento en la población general y del 48.8 por ciento entre los niños menores de cinco años. Los casos graves de malaria representan el 23.1 por ciento de las muertes en el país, y la tasa es aún mayor para los niños menores de cinco años, con un 33.9 por ciento.

Si bien la malaria se puede controlar y tratar, el acceso al tratamiento, que puede ascender a decenas de miles de francos CFA y que puede no estar disponible localmente, sigue estando fuera del alcance de la mayoría de la población. 

Este fue el tema que tuvo que abordar la Actividad Integrada de Servicios de Salud (IHSA) de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), dirigida por Management Sciences for Health. En Benin, a través de la Actividad, USAID está apoyando a los centros de promoción social de la Dirección Departamental de Asuntos Sociales y Microfinanzas (Direction départementale des Affaires sociales et de la Microfinance), así como a las comunas de cuatro departamentos (Alibori, Atacora, Ouémé y Plateau) para brindar acceso a una atención de calidad a la población. Sabiendo que uno de los mayores desafíos es pagar el tratamiento, la Actividad sugirió primero implementar iniciativas de generación de ingresos, comenzando con los grupos menos privilegiados: mujeres y jóvenes. 

Las estrategias para implementar estas iniciativas incluyeron la realización de sesiones de capacitación sobre cómo procesar la materia prima en productos alimenticios, como procesar la soja en queso, y sobre cómo desarrollar la capacidad de gestión financiera de las mujeres, incluida la forma de administrar las ganancias y pérdidas, generar ganancias y crear estrategias para ahorrar. un porcentaje del dinero ganado.

Las ganancias generadas y el dinero ahorrado por los grupos de mujeres apoyados les ha ayudado a crear fondos de ahorro para la salud. El objetivo de este fondo es proporcionar a los miembros del grupo una reserva constante de efectivo que puedan utilizar en cualquier momento para pagar la atención y los medicamentos. Este tipo de fondo resultó ser útil de inmediato, como lo demuestra la experiencia de Louise. 

Entre agosto de 2020 y enero de 2021, el grupo de mujeres de Tilyikna ahorró 76,300 francos CFA en su fondo de ahorro para la salud, lo que ha beneficiado a Louise y a otros miembros que han necesitado apoyo. Gracias al sistema y la capacitación, estas mujeres ahora tienen acceso inmediato a fondos, así como la capacidad de devolver sus préstamos con el dinero que ganan a través de actividades generadoras de ingresos.  

[[Mujeres del Grupo de Mujeres Iréti'mbè e Ifèomontayo comparten sus experiencias en la implementación de fondos de ahorro para la salud. Crédito de la foto: Raphaël Gnonlonfoun / MSH]

El acceso a los fondos de ahorro para la salud salva vidas, especialmente cuando un niño sufre un caso grave de malaria. Limata Malik, presidenta del grupo Iréti'mbè e Ifèomontayo (Adja-Ouèrè, departamento de Plateau) comparte su experiencia de cuando su nieto estaba muy enfermo:

“No me quedaba dinero. Fui al grupo al que pertenezco y me dieron un préstamo de 10,000 francos de nuestro fondo de ahorro para la salud. Con este dinero, fui a ver a mi hija y a mi yerno que estaban luchando para pagar las pruebas de laboratorio y las recetas. Muy rápidamente, esos 10,000 francos se acabaron y tuve que conseguir otro préstamo de uno de los responsables del grupo. Pasamos tres días en el hospital, pero mi nieto finalmente mejoró. Estoy muy agradecido con el grupo por el apoyo que brindaron. No sé qué le hubiera pasado a mi nieto sin su apoyo ”.

Además de implementar los fondos de ahorro en salud, el Gobierno de Estados Unidos, a través del trabajo de la Actividad y sus asesores técnicos, también está realizando actividades de sensibilización de los grupos sobre prevención, higiene y uso efectivo de mosquiteros insecticidas de larga duración. A través de este apoyo, la Actividad está apoyando una respuesta rápida para acceder a una atención antipalúdica de calidad que sea sostenible y ayude a la comunidad a ser económicamente autosuficiente.