Sexe, genre et vaccins : considérations relatives à l'immunité vaccinale contre la COVID-19

17 mai 2021

Sexe, genre et vaccins : considérations relatives à l'immunité vaccinale contre la COVID-19

by Dr Lynn Lieberman Lawry, conseillère principale en genre pour le programme USAID sur les médicaments, les technologies et les services pharmaceutiques (MTaPS)

Publié à l'origine sur le Site Web de MTaPS

La surveillance des patients qui prennent un nouveau médicament, y compris des vaccins, est essentielle pour la sécurité des patients. Ce type de surveillance, également appelé pharmacovigilance (PV), permet de détecter, d'évaluer, de comprendre et de prévenir les effets indésirables d'un problème lié au médicament. Le PV est essentiel pour déterminer la véritable sécurité et l'efficacité d'un produit, y compris l'identification des bons et des mauvais effets. USAID MTaPS soutient les pays à revenu faible et intermédiaire dans la construction ou le renforcement des systèmes PV et le développement des capacités à générer, analyser et utiliser des données de sécurité pour améliorer les résultats de santé et la qualité des soins.

Avec l'introduction rapide des nouveaux vaccins COVID-19, la PV est un aspect important du déploiement du vaccin. Bien que la sécurité soit toujours la première préoccupation des nouveaux médicaments, il est bien connu que les hommes et les femmes réagissent très différemment aux vaccins. Par conséquent, nous devons comprendre la différence entre le sexe et le genre :

  • Le sexe est défini comme masculin, féminin ou intersexe et est basé sur le complément chromosomique sexuel, les tissus reproducteurs (ovaires ou testicules) et les hormones stéroïdes sexuelles (œstrogènes, progestérone et testostérone). Les hormones jouent un rôle important dans la vaccination.
  • Le genre est défini comme les rôles, les comportements, les activités et les attributs socialement construits qu'une société donnée considère appropriés pour les hommes et les femmes. Le genre comprend la désignation binaire, comme femme ou homme, et les minorités sexuelles et de genre.

Il est important de comprendre que le sexe et le genre ont un impact sur la vulnérabilité, le risque d'exposition, le traitement et la réponse, ce qui affecte l'incidence, la durée, la gravité, la morbidité, la mortalité et l'invalidité des maladies infectieuses émergentes comme le COVID-19. Ils jouent également un rôle important dans la PV vaccinale.

En ce qui concerne l'immunité contre les vaccins, les femmes sont des Superwomen.

Lorsque les femmes sont confrontées à un vaccin, elles développent une bien meilleure réponse immunitaire au vaccin car elles ont des réponses immunitaires innées plus élevées à la stimulation antigénique. Par conséquent, les femelles créent des titres plus élevés d'anticorps contre un vaccin.

Les femmes présentent également une meilleure efficacité (le pourcentage de réduction de l'incidence de la maladie dans une population vaccinée), ce qui signifie des taux d'hospitalisation et de mortalité plus faibles chez les femmes plus âgées par rapport aux hommes.

Cependant, les femmes ne sont pas des Superwomen en ce qui concerne les réactions.

Une meilleure immunité entraîne plus de réactions indésirables par rapport aux hommes. Dans les premières données PV du vaccin COVID-19 aux États-Unis, près de 80 % des réactions signalées se sont produites chez des femmes (femmes attribuées à la naissance), même si seulement 61 % des doses de vaccin ont été administrées à des femmes. Et cela est commun à de nombreux vaccins, pas seulement aux nouveaux vaccins COVID-19.

Nos niveaux d'immunité ne restent pas les mêmes pour toujours. 

Avec l'âge, les femmes perdent le statut de Superwomen. Cela est particulièrement vrai pour les femmes de 65 ans et plus. Les réponses en anticorps sont plus faibles chez les hommes et les femmes que chez les jeunes adultes, c'est pourquoi il existe des formes à forte dose de certains vaccins.

À mesure que les hommes et les femmes vieillissent, les hormones diminuent, tout comme la fonction immunitaire. Les réponses immunitaires peuvent également changer avec la supplémentation en hormonothérapie, comme chez les personnes ménopausées, les personnes en transition de genre ou celles atteintes de cancers de la reproduction

Nous ne pouvons pas oublier les femmes enceintes.

Les personnes enceintes ont également une composition hormonale différente, qui peut également altérer considérablement les réponses immunitaires aux vaccins. La grossesse diminue la régulation immunitaire et crée des réponses immunologiques médiocres par rapport aux personnes non enceintes.

Qu'est-ce que tout cela signifie pour le déploiement des vaccins ?

  • Le sexe et le genre et la façon dont ils influencent le résultat de la vaccination doivent être pris en compte.
  • L'analyse des données PV désagrégées par sexe, genre et statut hormonal aidera à mieux comprendre la sécurité, l'efficacité et les effets des nouveaux vaccins COVID-19.

Suggestions pratiques

  • La surveillance PV, y compris les données de mortalité et les exigences posologiques, doit être ventilée par sexe et par âge ET inclure le statut hormonal des individus. Sont-ils:
    — Pré-ménopause ?
    - Enceinte?
    — Péri- ou post-ménopausique ?
    — Sous hormonothérapie substitutive (œstrogène, testostérone, progestérone) en raison de la ménopause, des cancers de la reproduction ou d'une transition de genre ?
    — Sous traitement de privation hormonale (androgène ou œstrogène) pour le traitement des cancers de la reproduction ou pour la transition de genre ?
  • Toutes les variables de statut hormonal ci-dessus (en particulier le statut de grossesse) doivent être prises en compte pour l'inclusion dans la surveillance active de l'innocuité des vaccins.

Disposer de ces données PV permettra de mieux comprendre les causes des différences de virulence observées entre les sexes et les genres et devrait nous rapprocher de la mise en œuvre d'un traitement médical spécifique au sexe et au genre en améliorant les choix thérapeutiques nécessaires pour maîtriser la pandémie.

 

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