Go To The People : Célébration de 50 ans chez MSH

29 septembre 2021

Go To The People : Célébration de 50 ans chez MSH

Aidez-nous à célébrer le 50e anniversaire de MSH ! Nous avons été incorporés dans le Massachusetts, aux États-Unis, le 21 mai 1971 et avons depuis travaillé dans plus de 150 pays. Pour célébrer notre 50e anniversaire, nous vous invitons à suivre notre série Go To The People, en partageant des histoires et des réflexions d'anciens et actuels MSH, de partenaires et de leaders locaux de la santé dans le monde entier, alors qu'ils réfléchissent à l'impact que nous avons eu ensemble sur la vie de les individus, les communautés et la santé mondiale. En travaillant ensemble, façonnons les 50 prochaines années pour un plus grand impact sur la santé.


Cristina Maldonado, responsable S&E de MSH au Guatemala :

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La primera vez que mostramos al Ministerio de Salud las últimas tasas de cobertura de visitas de atención prenatal, fue muy impactante. En ese momento, la mitad de las mujeres regresaron para una segunda visita después de la primera. Un tercio regresó para la tercera visita, y muy pocos regresaron para una cuarta. Cuando se dieron cuenta de lo que les decían los datos, se comprometieron a mejorar la situación. Se puede recopilar una gran cantidad de datos de salud reproductiva, y lo hacemos aquí en Guatemala, pero si no pueden procesar, consolidar o analizar esos datos correctamente, están volando a ciegas. Estos datos nos orientan y dan cobertura de la población, sin embargo hay otro elemento que también es imprescindible incluir.

Lo que más importa cuando uno trabaja para mejorar la salud de las mujeres y los niños en su comunidad es asegurarse de que tengan acceso a servicios de salud de calidad. Pero medir la calidad es una dimension completemente diferente. Los procesos de calidad toman tiempo para medir y ver resultados, en donde la usuaria esté satisfecha, por eso digo que a veces la opinión de una mujer, aunque sea una sola voz, puede ser mucho más valiosa que, por ejemplo de, mil données. Es así como debemos abrir espacios para la discusión con las mujeres.

Cuando comenzamos a reunir a las mujeres en grupos de atención prenatal para tratar de mejorar la retención en las visitas de atención prenatal y mejorar sus resultados de salud, vimos la necesidad de fortalecer las habilidades del personal de salud. Los datos nos dijeron que el personal de salud no estaba proporcionando pruebas de glucosa u orina a las mujeres. Así que trabajamos para tener tiras retivas en sus manos y, en ese mismo momento, preparamos un tutorial para el personal. Una prueba tan simple que puede darnos tanta información sobre el embarazo de una mujer. Especialmente en los puestos de salud remotos, realmente pueden marcar la diferencia. Esta es una intervención relativamente pequeña pero estamos mejorando, con pequeños insumos, con conocimiento aquí y allá, la atención a la salud de la mujer. Un sueño que tengo es ver un mejor seguimiento y atención para cada mujer en su atención prenatal en Guatemala. Para mí es muy important que algún día, cualquier mujer que acuda a un centro de salud sea llamada por su nombre, sea bien convertir evaluada y reciba uno o dos laboratorios que son básicos e importantes para ver cómo está progresando su embarazo, y puedase en una madre saludable.

Cristina Maldonado, chargée de suivi et d'évaluation pour MSH au Guatemala :

La première fois que nous avons montré au ministère de la Santé les derniers taux de couverture des visites de soins prénatals, cela a été très choquant. À cette époque, la moitié des femmes revenaient pour une deuxième visite après la première. Un tiers reviendrait pour la troisième visite et très très peu reviendraient pour une quatrième. Lorsqu'ils ont compris ce que les données leur disaient, ils se sont engagés à améliorer la situation. Vous pouvez collecter de grandes quantités de données sur la santé reproductive - et nous le faisons ici au Guatemala - mais si vous n'êtes pas en mesure de traiter, de consolider ou d'analyser ces données correctement, vous êtes aveugle.

Ce qui compte le plus lorsque vous travaillez pour améliorer la santé des femmes et des enfants dans votre communauté, c'est de vous assurer qu'ils ont accès à des services de santé de qualité. Mais mesurer la qualité est une toute autre dimension. Les processus de qualité prennent du temps à mesurer et à voir les résultats, c'est pourquoi je dis que parfois l'opinion d'une femme - même si ce n'est qu'une voix - peut être beaucoup plus précieuse que, par exemple, un millier de points de données. C'est ainsi qu'il faut faire place à la discussion avec les femmes. 

Lorsque nous avons commencé à rassembler les femmes dans des groupes de soins prénatals pour essayer d'améliorer la rétention aux visites de soins prénatals et améliorer leurs résultats de santé, nous avons constaté la nécessité de renforcer les compétences du personnel de santé. Les données nous ont indiqué que le personnel de santé ne fournissait pas de tests de glycémie ou d'urine aux femmes. Nous avons donc travaillé pour obtenir des bandelettes de test dans leurs mains, et sur-le-champ, mis en place un didacticiel pour le personnel. Un test si simple qui peut nous donner tellement d'informations sur la grossesse d'une femme. Surtout dans les postes de santé éloignés, ils peuvent vraiment faire la différence. Il s'agit d'une intervention relativement petite mais nous améliorons, avec de petits apports, avec des connaissances ici et ici, l'attention portée à la santé des femmes. Un rêve que j'ai est de voir de meilleurs soins prénatals pour toutes les femmes au Guatemala. Il est très important pour moi qu'un jour, toute femme qui se rend dans un établissement de santé soit appelée par son nom, soit bien évaluée et reçoive un ou deux laboratoires de base et importants pour voir comment évolue sa grossesse.


Monita Baba Djara, directrice du S&E à MSH et conseillère technique principale principale pour le suivi, l'évaluation et l'apprentissage pour le programme des systèmes de santé contre la tuberculose (HS4TB) :

À mon arrivée au Cameroun, j'étais le seul professionnel de la santé mentale anglophone du pays. Avec une stigmatisation culturelle importante et la peur entourant la maladie mentale, le besoin était vraiment écrasant. Les ressources psychiatriques ou psychologiques étaient limitées et indisponibles dans la plupart des régions du pays. Ayant travaillé comme conseillère conjugale et familiale et psychothérapeute aux États-Unis, j'ai commencé un cabinet privé que j'ai dirigé pendant une dizaine d'années, travaillant en tête-à-tête avec des individus et des familles à Yaoundé et Douala. J'ai également travaillé dans une clinique dentaire et j'ai voyagé avec une clinique mobile car il y avait si peu de dentistes travaillant en dehors de la capitale à cette époque. Le fardeau des personnes souffrant de problèmes de santé bucco-dentaire et de santé mentale non traités était important et très négligé. Je me souviens du grand soulagement dans les yeux des femmes vivant dans les zones rurales lorsque nous avons pu retirer des dents qui s'étaient cassées en ne laissant que des racines exposées. Réaliser le fardeau de la douleur avec lequel ils vivaient depuis des années était accablant, comme peut en témoigner toute personne ayant déjà eu mal aux dents. Le chef d'un des villages bamiléké de l'ouest du Cameroun, où nous tenions des cliniques dentaires, a voulu m'adopter comme sa fille. Il m'a donné un titre d'honneur et un terrain sur lequel construire une maison quand je prendrai ma retraite. Être ainsi accepté par le chef, sa famille et le village a été une expérience profonde et très humiliante. En même temps, je savais que ce que je faisais était vraiment une goutte dans le seau. Je n'aidais pas dans l'ensemble parce que le système était tellement défaillant et inadéquat pour répondre aux besoins de santé bucco-dentaire et mentale. Réaliser qu'il doit y avoir un moyen de faire partie d'un changement durable à plus long terme m'a poussé à trouver des moyens de m'impliquer au-delà du traitement des individus et d'examiner les systèmes et la capacité de changement.

Il y a tellement de capacités pour résoudre des problèmes et une richesse de connaissances au niveau local. Donc, toute ma carrière, j'ai essayé d'être solidaire et de venir aux côtés des personnes qui font vraiment le travail au niveau communautaire ou au niveau des formations sanitaires. Lorsque j'aidais à gérer des hôpitaux et des organismes communautaires, il est devenu évident que l'un des problèmes majeurs était vraiment la gestion et la gouvernance. Ce n'était pas tant qu'il y avait un manque de ressources, oui il y avait un manque, mais c'était vraiment la façon dont ces ressources étaient gérées—comment utiliser les ressources de soins de santé, les ressources humaines et gérer la chaîne d'approvisionnement, tout cela sont les choses que nous regardons au niveau des systèmes de santé. Toutes ces leçons apprises au début de ma carrière ont contribué à façonner la façon dont j'ai abordé des travaux plus récents, tels que le développement du leadership et de la gestion pour les services de planification familiale post-partum à travers le projet Leadership, Management, & Governance (LMG) ou le renforcement des capacités des agents de santé communautaires à collecter et utiliser des données pour améliorer la qualité de leurs services à Madagascar.

C'était comme si nous étions toujours à l'aveugle lorsque nous essayions de prendre des décisions pour améliorer les performances d'un hôpital. Nous n'avons jamais eu les données dont nous avions besoin car la plupart des données collectées concernaient la charge de morbidité. Mais cela n'a pas été très utile pour essayer d'améliorer les performances d'un hôpital. J'ai commencé à me lancer dans la mesure de la performance des hôpitaux et les résultats des systèmes de mesure. C'est à ce moment-là que je me suis davantage intéressé au côté données de la maison. Au Cameroun et au Ghana, nous avons travaillé sur l'évaluation participative de la performance hospitalière. C'était incroyable de voir comment le pouvoir d'enseigner aux professionnels de la santé comment identifier les données dont ils avaient besoin pour mesurer leur performance a conduit à un sentiment de responsabilité pour résoudre les problèmes. L'évaluation externe des performances peut conduire à une attitude défensive et à un manque d'appropriation des résultats, mais comme l'a dit un professionnel de la santé, « nous avons choisi ce que nous voulons mesurer et collecté les données. Nous ne pouvons pas contester les résultats, maintenant nous devons faire quelque chose pour y remédier. » Nous avons besoin de données pratiques pour la prise de décision et la gestion. Jusqu'à ce que vous ayez les preuves et les preuves, il est vraiment difficile d'engager des ressources ou de faire tout type de plaidoyer. Je ne suis pas quelqu'un qui aime calculer des chiffres - je suis plus conceptuel et intéressé par les théories du changement et la façon de mesurer le changement - mais les données sont un élément tellement fondamental de ce que nous faisons. Il y a un tel pouvoir dans les données.


Mercy Victor Bassey, responsable du centre de santé primaire West Itam, État d'Akwa Ibom, Nigéria : 

La partie la plus importante de ma journée est lorsque j'aide les personnes malades à se rétablir, lorsque mon travail fait sourire quelqu'un.  

Je suis fier des améliorations que nous avons pu apporter ici au West Itam Primary Health Centre. Nous acceptons tout le monde. L'attitude des agents de santé eux-mêmes est l'un des facteurs qui peuvent éloigner les patients de la recherche de soins de santé. Donc, je forme mon personnel sur la façon d'avoir de bonnes relations interpersonnelles avec nos patients, et nous avons pu aider beaucoup de femmes qui amènent ensuite leurs enfants ici aussi. Ils voient que nous suivons la procédure normale de dépistage avant le traitement du paludisme et d'autres maladies, et que nous donnons les médicaments appropriés. 

Je me sens comblé. Je me sens motivé à faire plus. Il y a eu tellement d'expériences positives qui ont découlé de notre travail ici. Une histoire me tient particulièrement à cœur : un enfant né dans notre établissement a ensuite été abandonné. Sans famille, elle mendiait de l'argent, vivant à la merci du personnel et des patients. Je me suis dit : « Cet enfant peut devenir quelque chose. Je lui ai donné de l'argent pour commencer à vendre des produits aux patients dans l'enceinte de l'hôpital, et elle a travaillé et économisé cet argent. Quand elle était assez vieille, je lui ai dit de postuler à l'université du Collège de technologie de la santé à Etinan, dans l'État d'Akwa Ibom. Elle a réussi ses examens d'entrée et je me suis engagé à devenir sa marraine. Elle a obtenu son diplôme en novembre dernier en tant qu'agente de vulgarisation sanitaire communautaire junior et elle sert maintenant de personnel de soutien dans cet établissement de santé. 


 John Isaacson, fondateur d'Isaacson Miller, Inc. et président du conseil d'administration de MSH : 

John Isaacson, MSH Président du conseil d'administration

J'en suis venu à croire que l'apprentissage et l'accomplissement sont des fonctions du courage, et non de quoi que ce soit d'inné ; et ce courage est un cadeau, de votre famille ou de vos amis ou de vos professeurs, et c'est quelque chose que vous gagnez, parfois de votre propre lâcheté. Dans mon cas, j'ai eu à la fois du courage et de la peur de ma famille. Ma mère était une femme intelligente et empathique. Elle a survécu à Auschwitz, défiant à un moment donné [Josef] Mengele. Mon père, un soldat américain et espion de l'OSS, était intrépide. [L'OSS, le Bureau des services stratégiques, a fonctionné pendant la Seconde Guerre mondiale et était le prédécesseur de la CIA moderne.] À 5 pieds 4 pouces de hauteur, il se lancerait dans n'importe quelle aventure que vous mettiez devant lui, peu importe combien ou à quel point il en savait peu. Et souvent il n'en savait rien ; il voulait juste tâtonner, mais cela ne le dérangeait pas du tout. Il aimait apprendre à la volée. Vous portez ces choses avec vous. Vous sautez dans certaines choses. Vous avez peur des autres, mais vous sautez quand même.

En 39 ans, j'ai bâti une entreprise. Ce n'était pas si simple, et c'était une entreprise étrange à construire, mais ça marche. Nous recrutons des leaders exceptionnels pour les institutions civiques, parfois augustes, parfois petits, tous axés sur la mission. Nous sommes une institution. Ça va, je pense, durer. Elle a une mission et un avenir, et je n'en suis plus responsable. La prochaine génération l'exécute. Le possède. Au sens propre. Je comprends qu'il faut travailler dur pour construire quelque chose d'important et ne pas être au premier plan. Lorsque vous faites cela, vous passez de votre propre travail à celui des autres. Pendant longtemps, mon père n'a pas compris ce que je faisais, mais finalement, avant de mourir, il l'a compris. Le monde est à une époque à peu près comme celle entre 1871 et 1914, après la guerre franco-prussienne mais avant la Première Guerre mondiale. Très instable, très prospère, plein de conflits idéologiques et probablement mal préparé politiquement et intellectuellement pour ce qui s'en vient . Même ainsi, nous avons plus d'opportunités que jamais d'améliorer considérablement le monde et sa santé. La tentative de MSH d'intervenir dans les soins de santé dans un éventail aussi merveilleux de pays est, je pense, un acte de courage. C'est admirable. Maintenant, nous devons l'accompagner d'un acte à la fois d'humilité et d'intelligence. Nous avons la bonne mission. Nous avons la bonne histoire et les bonnes personnes. Notre travail est d'être utile à l'avenir.


Berhan Teklehaimanot, ancien conseiller en communication pour MSH en Éthiopie :

Je n'en savais pas autant sur le VIH ou la tuberculose à l'époque. J'étais nouveau dans le travail, un agent de communication avec MSH pour un programme de santé dans mon pays d'origine, l'Éthiopie. C'est la première personne que j'ai rencontrée qui m'a vraiment marqué. Elle s'appelait Mulou. Elle était séropositive. Nous sommes allés chez elle pour l'interviewer pour une histoire. Elle était travailleuse du sexe et vivait dans une maison d'une pièce. Vous pouviez à peine loger deux adultes dans cet espace et pourtant elle avait trois enfants qui vivaient avec elle dans cette pièce. À cette époque, j'avais moi-même deux enfants. J'ai commencé à pleurer sur place. Elle a pleuré avec moi. Je ne savais pas si je devais la serrer dans mes bras ou non. Quand je suis rentrée à la maison, j'ai dit à mon mari : « J'en ai fini avec ce travail, je ne peux pas revenir en arrière. » Mais j'y suis retourné le lendemain et j'ai noté son histoire. J'étais sûr qu'elle allait mourir, mais je lui ai donné mon numéro de téléphone. Quelques mois plus tard, elle m'a appelé et m'a dit : « Je veux te voir. Je suis retourné chez elle et je n'y croyais pas. Elle avait pris 5 kilos et son corps prenait de la force. Quand je l'ai vue, j'ai juste vu de l'espoir. C'est tout ce que je peux dire. L'espoir était dans son visage et l'espoir collait en quelque sorte mon cœur. Tous les efforts déployés par notre projet aidaient vraiment cette femme. Depuis lors, chaque fois que je rencontre des personnes guéries de maladies telles que la tuberculose, le VIH, le paludisme, etc., j'essaie de découvrir ce dont elles ont besoin et de trouver des moyens de les aider. J'ai un groupe d'amis qui donne des vêtements pour leurs enfants, des boîtes à lunch ou qui aident à payer les frais de scolarité cette année-là. Même le plus petit geste d'aide ou de gentillesse est important. 

Mon père n'a eu que deux filles, et en Éthiopie, ce n'est pas courant. Chaque fois que les gens lui demandaient : « Tu ne vas pas avoir un garçon ? il disait : « Pour quoi faire ? J'ai deux femmes fortes, ça me suffit. J'ai appris de lui à être très assertif pour parler pour moi-même. Il ne s'agit pas d'être égal aux hommes ; il s'agit d'être égal à moi-même. Je n'ai pas besoin de me comparer aux femmes ou aux hommes. Nous sommes chacun fabriqués différemment et nous apportons chacun une saveur unique au monde. Je veux embrasser les dons et les talents qui me sont uniques et les utiliser à bon escient. Lorsque nous essayons de nous comparer aux autres, nous manquons d'être le meilleur possible. 

Lorsque j'ai passé un entretien pour un poste en communication avec le projet Eliminate TB (un projet MSH), ils m'ont demandé quelles étaient mes forces. Je leur ai dit qu'être une femme était ma force. Nous voyons le monde d'une manière si différente que les hommes ne peuvent pas imaginer. Je me lève le matin, m'assure que tout le monde commence bien la journée, qu'ils sont tous bien nourris, en uniforme et heureux. Je m'assure également que mon mari est prêt pour la journée. Quand je me mets au travail, je suis tout aussi concentré, je relève les défis, je traite les problèmes et je m'assure que tout le monde se connecte. A la fin de la journée, je récupère mes enfants à l'école. Je suis femme de chambre, chauffeur, consultante, médecin, arbitre, juge, conseillère, et le lendemain, de retour à mon travail, je livre. Alors quand vous parlez de la force d'une femme, par où commencez-vous ? Et où t'arrêtes-tu ?


Steve Solter, ancien conseiller technique pour MSH en Afghanistan, au Cambodge, en Indonésie et aux Philippines :

Travailler avec MSH était vraiment mon premier travail en santé publique. J'ai commencé en Afghanistan en 1976, alors que j'avais 28 ans. MSH n'avait alors que deux projets à l'étranger : l'Afghanistan et le Népal. C'était vraiment comme une famille. Je vivais à Kaboul, où j'ai rencontré ma femme, et nous nous sommes mariés là-bas. C'était une infirmière sage-femme qui avait été évacuée de l'est de l'Éthiopie alors qu'elle travaillait avec British Save the Children. Leur clinique a été envahie par la guérilla et elle a été envoyée en Afghanistan. C'était avant l'invasion soviétique, et les choses étaient assez sûres là-bas à l'époque, mais ce n'est pas resté ainsi longtemps. Pendant plus de 35 ans, j'ai fourni principalement une assistance technique à long et à court terme pour MSH et nos programmes.

En 1990, j'ai commencé à travailler aux Philippines en tant que conseiller en survie de l'enfant pour un programme de santé là-bas. À cette époque, nous travaillions avec le ministère de la Santé pour planifier la première Journée nationale de vaccination du pays, et notre conseil était d'inclure uniquement la polio orale et la vitamine A pour le premier tour. La vitamine A pourrait facilement être administrée aux enfants en même temps : une capsule pressée dans la bouche de l'enfant sans avoir besoin d'aiguilles, de seringues ou de formation avancée. Mais Elvira Dayrit, qui était à la tête de la santé maternelle et infantile du ministère de la Santé, a dit non. Elle voulait vacciner les enfants avec tout à la fois : DTC (diphtérie, coqueluche et tétanos), BCG (bacille Calmette-Guérin) et rougeole. Je lui ai dit que je ne pensais pas que ça allait marcher : « Il fait chaud là-bas. Vous aurez des mères avec des bébés qui pleurent qui feront la queue pendant des heures pour recevoir tous les vaccins. Cela va les décourager de revenir à l'avenir. Ce sera un revers. » Mais elle était catégorique : « Faites-moi confiance. Nous allons le faire.

Et elle avait tout à fait raison : quand je suis sortie pour observer le jour de la vaccination, les femmes au niveau du village avaient tout si bien organisé, avec des dizaines de milliers de volontaires. Ils l'ont parfaitement réussi, sans les longues files d'attente ni les longues attentes. Le Dr Dayrit n'a jamais mentionné à quel point je m'étais trompé – c'était juste un autre jour de travail pour elle. C'était fantastique à regarder et, plus important encore, une démonstration claire que les populations locales (en particulier les femmes au niveau communautaire) ont une bien meilleure compréhension de ce qui fonctionnera et de ce qui ne fonctionnera pas. Et pour moi, et dans n'importe quel rôle d'assistance technique, vous devez apprendre à écouter et ensuite apprendre au fur et à mesure. C'était formidable de voir la campagne annuelle de vaccination s'améliorer et s'étendre au cours de ces années, protégeant des centaines de milliers d'enfants de la maladie et de la mort.

[Une carte de village utilisée dans la province de La Union, aux Philippines, montre quels ménages ont des enfants entièrement vaccinés, qui utilisent la planification familiale, etc. Ces types de tableaux de données ont été utilisés pour planifier notre campagne de vaccination au niveau du village en 1992.]

Dr Ann Phoya, chef de projet adjoint pour l'activité de santé de l'USAID ONSE, Malawi :

C'était mon premier travail après être rentré chez moi au Malawi, après avoir terminé mon doctorat aux États-Unis. C'était en 1994 et le Malawi élaborait son premier programme de maternité sans risque, abordant spécifiquement les problèmes liés à la mortalité maternelle. En tant que coordinatrice de la Maternité sans risque en partant de zéro, je savais que la première chose dont nous avions besoin était un engagement politique, j'ai donc réussi à obtenir un rendez-vous avec la Première Dame. Je lui ai demandé de devenir un défenseur de la maternité sans risque dans le pays parce que je pensais qu'elle, en tant que femme mariée au chef de l'État, pourrait transmettre nos informations aux plus hauts niveaux du gouvernement, sans que j'aie à écrire une note qui pourrait se perdre. dans la bureaucratie. La Première Dame a accepté de nous aider, et peu de temps après, nous avons vu le chef de l'État commencer à faire des déclarations alors qu'il se rendait aux réunions, des déclarations telles que «prenons soin de nos femmes, mettons un peu plus de ressources ici, soyons plus respectueux des femmes dans notre pays. À cette époque, le taux de fécondité du Malawi était très élevé, autour de 7.6, ce qui signifie que les femmes ont donné naissance à environ 7 enfants tout au long de leur vie. Lors d'une réunion publique, le chef de l'État de l'époque avait expressément demandé aux hommes de « mettre les freins » pour contribuer à réduire ce taux de fécondité. Il voulait dire, bien sûr, utiliser la planification familiale, donc à ce moment-là, je me sentais très motivée et j'ai vu que j'avais pris la parole et convaincu les gens que nous devions vraiment consacrer des ressources à l'amélioration de la santé des femmes et des enfants.

Au cours de ma carrière, j'ai appris à dire ce que je pense et à dire la vérité. Mon père était quelqu'un qui disait ce qu'il pensait quand il sentait que les gens avaient besoin de savoir quelque chose, et je pense que c'est à cause de sa passion pour l'éducation qu'il m'a encouragée à aller à l'école et à devenir infirmière sage-femme. Lorsque j'ai été promu directeur du secteur de la santé « SWAP » - également connu sous le nom d'approche sectorielle - l'une de mes responsabilités était de coordonner l'utilisation d'un fonds de santé, qui a mis en commun les ressources du gouvernement et des partenaires de développement pour s'assurer que nous livrons un paquet d'assistance sanitaire essentielle pour le peuple du Malawi. Mon ministre des Finances de l'époque estimait que le secteur de la santé avait été suffisamment financé pour le faire, mais j'ai dû retourner à son bureau et lui dire que nous n'avions pas assez d'argent. J'ai souligné que nos agents de santé, en particulier les infirmières sages-femmes, démissionnaient probablement une toutes les deux heures pour aller travailler au Royaume-Uni où elles pouvaient gagner un salaire juste et décent, donc l'une des choses que nous avons faites à l'époque était de négocier une augmentation de salaire des agents de santé et de s'assurer que nous les formions dans un environnement approprié. J'ai plaidé pour les ressources nécessaires pour augmenter l'espace de formation dans nos universités, améliorer nos laboratoires et agrandir l'espace de classe au Collège des sciences infirmières. Nous avons également négocié que dès que ces diplômés quittent l'école, ils sont immédiatement embauchés. Nous avions besoin de quelqu'un pour prendre une décision audacieuse, et y aller et faire du bruit dans les oreilles appropriées, pour que les gens écoutent. C'est l'une des choses qui me passionne, et tout ce pour quoi j'ai poussé s'est produit.


Jude Antenor, Senior Associate for Information Technology chez MSH, USA : 

Ma passion pour la technologie a commencé quand j'étais au lycée, vivant en Haïti, d'où je viens. Un ami m'avait initié au HTML, et bientôt je passais quelques heures par semaine au cyber café du Cap-Haïtien, ma ville natale. Le coût par heure était de 35 Gourdes (0.42 cents au taux d'aujourd'hui), ce qui semblait être beaucoup d'argent pour un enfant qui empruntait à ses parents. J'ai été étonné par le fonctionnement d'Internet ; comment je pouvais me connecter à des amis en dehors d'Haïti et partout dans le monde. Cependant, mon intérêt s'est rapidement transformé en désespoir, car je n'avais même pas d'ordinateur à moi. Quand j'en ai eu l'occasion, je me suis inscrite en école d'informatique. Le voyage n'a pas été facile, mais j'étais déterminé à atteindre mes objectifs. Ma dernière année, j'ai effectué un stage dans l'une des plus grandes entreprises technologiques d'Haïti. Je pouvais voir mon avenir devant moi. Mais en janvier 2010, le tremblement de terre a frappé.

C'était comme si le monde s'était effondré sur mes épaules, et je pouvais voir mon avenir et mes rêves sous les décombres. Deux mois plus tard, grâce au grand leadership du personnel de mon école, ils ont rouvert leurs portes. J'ai continué avec les cours, bien que dans des difficultés extrêmes : pas d'électricité ni Internet. En plus de cela, je dormais dans une tente dans ma cour avant, car nous avions peur de vivre dans la maison et nous étions gravement secoués par le tremblement de terre. Mais je ne pouvais pas laisser ces épreuves m'arrêter, et j'ai obtenu mon baccalauréat avec mention en octobre de la même année. Je suis conscient de tous les efforts que font chaque jour des personnes de différents domaines pour rendre le monde dans lequel nous vivons meilleur et plus sûr. Je crois aussi que cela ne peut être réalisé sans la technologie. Mes collègues de MSH m'ont toujours encouragé à poursuivre mes objectifs et en 2020, j'ai commencé un programme de maîtrise. Grâce à la technologie, je veux jouer un rôle et avoir un impact. Je sais que cela demande beaucoup de sacrifices et de dévouement, mais je suis prêt à relever le défi.


Alaine Umubyeyi Nyaruhirira, conseillère technique principale pour les services de laboratoire à MSH, Afrique du Sud : 

J'ai fait partie des premières vagues de jeunes Rwandais qui ont décidé de rentrer chez eux après le génocide de 1994 et la fin de notre guerre civile. J'ai rejoint l'Université nationale en tant que biologiste médical chargé de cours. J'ai commencé à voir des gens très malades : des jeunes, des militaires de retour, des rescapés du génocide. Mon ami, qui allait devenir mon mari, m'a dit 'ce n'est pas seulement la pauvreté et la mauvaise alimentation, ces personnes ont le VIH et beaucoup ont la tuberculose.' Je connaissais le VIH, bien sûr, mais mettre le nom de cette maladie sur votre peuple—des gens que vous connaissez—était dévastateur. Le système de santé était en lambeaux. Le traitement n'était pas en place, et mes collègues et moi avons vu, impuissants, beaucoup souffrir, se faner lentement et mourir. J'ai décidé de commencer à travailler avec notre communauté à l'université pour leur enseigner les maladies sexuellement transmissibles, y compris le VIH, j'ai donc formé le premier club de jeunes à parler de cette question. J'étais un jeune conférencier, j'avais 26 ans, et donc ceux qui m'entouraient étaient assez choqués.

Ils ne s'attendaient pas à voir une jeune femme enseigner la santé sexuelle, un sujet quelque peu tabou dans notre culture, mais j'avais confiance en mes compétences. J'ai travaillé avec un clinicien pour fournir du matériel pédagogique pour mes discussions. Dans mes cours de microbiologie, j'ai commencé à enseigner la transmission du VIH et comment mes étudiants pouvaient se protéger. Mon mari venait de prendre la direction du CHU de Kigali et nous avons dû déménager dans la capitale. En regardant cette crise, il était convaincu que la solution serait de financer le traitement, de renforcer le système de santé et de mettre en place de bons diagnostics. Ayant déjà une formation et un intérêt pour les technologies de la santé, je me suis engagé à étudier les sciences médicales et à aider à renforcer les capacités de diagnostic du VIH et de la tuberculose au Rwanda.

Il n'était pas courant à l'époque de voir une femme faire un doctorat, surtout à l'étranger, et il y avait une pression pour assumer mes responsabilités à la maison, mais mon mari, devenu ministre d'État à la Santé, m'a dit « vous devez aller à l'école parce que c'est vous qui aiderez notre pays et notre famille plus tard. » J'ai terminé l'université à 17 ans, la seule femme de ma promotion cette année-là. Mon père avait été médecin ; en grandissant, j'envisageais une carrière similaire pour moi-même. Mais, comme ma famille vivait en tant que réfugiée en République démocratique du Congo, je n'avais pas accès au département de médecine et j'ai donc étudié la biologie à la place. 

Accès : c'est mon rêve

Quand je repense à 1994, quand nous commencions à reconstruire le système de santé, nous n'aurions pas cru que le dépistage et le traitement du VIH deviendraient aussi accessibles. Le premier laboratoire dans lequel j'ai travaillé n'avait que trois microscopes. De 2000 à 2012, j'ai travaillé avec le ministère de la Santé du Rwanda pour renforcer les capacités de notre laboratoire national de référence ainsi qu'au niveau régional de l'Afrique de l'Est pour le diagnostic de la tuberculose, du VIH, du paludisme et d'autres maladies. Aujourd'hui, dix ans plus tard, bien sûr, les mêmes laboratoires peuvent effectuer presque n'importe quel type de test, du VIH et de la tuberculose au diabète aux types de cancer, et de nombreux hôpitaux ont la même capacité et les mêmes ressources en matière de tests de diagnostic. La vitesse de développement des diagnostics est incroyable, mais mon premier souhait est de voir une plus grande équité dans l'accès aux diagnostics. Même à l'intérieur d'un pays, certaines populations n'ont pas accès aux diagnostics de base. Accès : c'est mon rêve. 

Cependant, la pandémie actuelle nous montre encore et encore que nous avons un système de santé mondial brisé et non viable, avec une faible capacité de diagnostic qui ne protège plus le monde contre les futures maladies et les épidémies mortelles. Ensemble, avec mes collègues, je suis fier du travail que nous accomplissons pour renforcer les capacités des laboratoires à travers le monde. Je suis déterminé à faire partie de la lutte contre la tuberculose, le VIH, le paludisme, d'autres maladies chroniques et les épidémies telles que la pandémie actuelle de COVID-19, dans l'espoir de voir leur élimination éventuelle.

De l'Afrique du Sud à l'Afghanistan

2017 était la première fois que je suis allé travailler en Afghanistan. Je suis parti d'Afrique du Sud où je vis maintenant, et j'avais un peu peur, puis j'ai été tellement frappé par la gentillesse et la résilience des gens, tout comme les Rwandais. L'Afghanistan a une histoire similaire à celle du Rwanda après le génocide : tant d'insécurité, d'instabilité et un système de santé qui avait été gravement endommagé il y a des années. J'étais la seule femme au bureau à l'époque, et je devais prendre soin de me couvrir avec les vêtements appropriés. Je devais respecter leur religion et leurs coutumes, et pourtant j'ai ma propre culture que je voulais être reconnue et respectée.

Je suis l'aînée de ma famille – et la plupart de mes frères et sœurs sont des hommes – alors j'ai appris très tôt à négocier avec les hommes, mais un autre problème en Afghanistan était la couleur de ma peau. La première fois que j'ai rencontré des membres du ministère de la Santé publique, ils étaient très curieux et un peu méfiants à mon égard ; il est très rare d'y voir des noirs. Lors de la première formation sur GeneXpert MTB/RIF, un nouvel outil de diagnostic pour détecter la tuberculose et la résistance à la rifampicine, il y avait 60 personnes dans la salle, tous des hommes, et ma première observation a été ce déséquilibre entre les sexes. La première question que j'ai souvent reçue cette première année concernait mon doctorat : comment avais-je atteint ce niveau d'éducation ? Pourquoi faisais-je ce travail ? Pourtant, alors que je racontais mon histoire, ces collègues et stagiaires demandaient souvent à prendre une photo avec moi, afin de montrer à leurs femmes et filles qu'il y a des femmes comme moi qui voyagent et enseignent. J'ai pris ça comme un énorme compliment.

À la fin de ma première mission en Afghanistan, le ministre de la Santé publique et directeur du programme TB a organisé une réception et m'a offert en cadeau trois magnifiques colliers. Il m'a remercié et m'a demandé de revenir et de continuer notre travail ensemble. Encore maintenant, mes collègues afghans me demandent quand je reviendrai les voir. Nous sommes très fiers du travail que nous avons accompli ensemble dans le cadre du projet Challenge TB financé par l'USAID pour introduire des outils de diagnostic plus rapides et plus précis dans les laboratoires à travers le pays pour aider à lutter contre la tuberculose. Je veux ajouter que quatre ans plus tard, depuis ce premier voyage en 2017, il y a eu des changements drastiques avec la nouvelle direction en Afghanistan, qui a commencé à promouvoir l'accès des femmes à tous les niveaux de l'État et à l'éducation.

Quelle est la prochaine?

Sur le continent africain en particulier, j'aimerais voir beaucoup plus de femmes diplômées dans les universités, tant dans leur pays d'origine qu'à l'étranger, pour reprendre le leadership à tous les niveaux du système de santé. Je suis reconnaissante pour les opportunités qui m'ont été offertes au cours de ma carrière, les opportunités offertes par les mentors de mon programme de doctorat aux différentes organisations dans lesquelles j'ai travaillé. Pour redonner, je suis co-fondatrice de Pan African Women in Health [PAWH ], qui défend et encadre les jeunes femmes dans mon domaine, et en sciences en particulier. PAWH rassemble des leaders passionnés par un objectif commun : accroître le réseautage et améliorer les opportunités des femmes pour être la prochaine génération de femmes leaders africaines, qui doivent être incluses, entendues et valorisées.

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