Le Malawi mène la prévention de la transmission mère-enfant du VIH

En 2011, le Malawi a mis en œuvre une stratégie ambitieuse et pionnière de « tester et traiter » pour les femmes enceintes et allaitantes, connue sous le nom d'Option B+. Erik Schouten, directeur de projet du projet de renforcement du système de santé de district et d'amélioration de la qualité pour la prestation de services au Malawi, a soutenu le déploiement du programme. D'après les premiers résultats d'une étude sur le programme national de prévention de la transmission mère-enfant (PTME), la stratégie a été couronnée de succès jusqu'à présent, et Erik a été invité à présenter les résultats des recherches en cours de son équipe lors de la 9e édition du Congrès international de cette année. Conférence de la Société du SIDA sur la science du VIH à Paris, France. Nous nous sommes assis avec Erik pour une brève conversation.

Erik Schouten, directeur de projet

Parlez-nous un peu de votre parcours professionnel.

J'ai une formation en médecine et un diplôme en santé publique. Avant MSH, j'ai travaillé pour plusieurs organisations, dont Médecins Sans Frontières, HealthNet International et l'Organisation mondiale de la santé, principalement dans des programmes d'aide humanitaire. Je suis avec MSH au Malawi depuis 2003.

Quelle est l'importance et les principales composantes de votre travail lié à la prévention de la transmission du VIH de la mère à l'enfant ?

En 2010, l'OMS a publié de nouvelles directives pour la PTME, dans lesquelles deux options différentes étaient proposées. Les deux options dans les lignes directrices comprenaient le test de la numération des CD4. Au Malawi, l'accès à des tests fiables de numération des CD4 n'était pas disponible dans la grande majorité des établissements de santé. Le ministère de la Santé a souhaité mettre à disposition des services de PTME optimaux dans tous les établissements de santé où les femmes viennent pour des soins prénatals et des services de maternité. La seule option réalisable, qui n'était pas incluse dans les lignes directrices de l'OMS, était une approche qui n'était pas basée sur le test de la numération des CD4. Le Malawi a décidé d'offrir à toutes les femmes enceintes ou allaitantes infectées par le VIH un traitement antirétroviral à vie, indépendamment du nombre de CD4 et du stade clinique de l'OMS. Cette approche, dite Option B+, a été un succès immédiat. En quelques années, de nombreux pays ont suivi l'exemple du Malawi et l'option B+ a été incluse dans les lignes directrices de l'OMS. À cette époque, je travaillais en tant que coordinateur VIH au ministère de la Santé du Malawi et je faisais partie de l'équipe qui a proposé l'option B+. J'ai passé plus d'un an sur le développement et le déploiement de l'option B+ au Malawi.

Quels sont les plus grands défis dans ce domaine de travail?

L'un des plus grands défis lors de la proposition de nouvelles approches est que de nombreuses personnes et organisations doivent être convaincues que la nouvelle approche proposée est la bonne chose à faire. Les personnes à convaincre peuvent inclure la direction du ministère de la Santé, le CCM (Country Coordination Mechanism), la Commission nationale de lutte contre le sida, les partenaires au développement (par exemple, la famille des Nations Unies, le gouvernement américain, les donateurs bilatéraux) et d'autres donateurs. Nous avons également dû défendre cette nouvelle approche auprès de certains chercheurs, qui ont affirmé que l'option B+ n'avait pas été suffisamment étudiée et qu'il n'y avait aucune preuve que l'approche fonctionnait. 

Votre équipe examine plus de 3,000 XNUMX mères séropositives au Malawi dans le but d'évaluer l'efficacité et l'impact du programme national de prévention de la transmission mère-enfant. Quelles ont été les principales conclusions ?

Nous mettons en œuvre l'étude pour le compte du ministère de la Santé, en collaboration avec Dignitas International. Nous examinons l'efficacité du programme PTME du Malawi dans un échantillon représentatif des établissements de santé du Malawi. La principale conclusion est que le programme de PTME du Malawi basé sur l'option B+ fonctionne : l'utilisation du TAR chez les femmes enceintes et allaitantes est élevée et la transmission du VIH aux nourrissons est faible.

Comment le travail auquel vous avez participé au Malawi peut-il aider d'autres pays d'Afrique dans leur lutte contre la transmission du VIH ?

L'option B+ est une intervention réussie ; il a aidé à prévenir plusieurs milliers d'infections à VIH chez les enfants au Malawi seulement. Le Malawi a été le premier pays où l'option B+ a été déployée et de nombreux pays ont suivi l'exemple du Malawi.

Qu'espérez-vous voir dans le futur ?

L'importance de cette étude est de documenter que l'approche du Malawi à la PTME (Option B+) fonctionne réellement. J'espère qu'à l'avenir nous pourrons développer davantage des approches simples qui atteignent toutes les mères pour prévenir le VIH chez les nourrissons et maintenir les mères en vie et en bonne santé. Nous avons posé les bases grâce à l'option B+, mais nous devons encore travailler pour de nouvelles améliorations. Un exemple est que les nourrissons nés de femmes qui ont commencé le TAR avant leur grossesse sont deux fois moins susceptibles d'être infectés par rapport aux femmes qui ont commencé le TAR pendant leur grossesse. Comment pouvons-nous identifier et aider davantage de femmes infectées par le VIH à commencer le TAR avant leur première grossesse ?