Les chefs traditionnels du Malawi sont la clé de la réponse au COVID-19

16 juin 2022

Les chefs traditionnels du Malawi sont la clé de la réponse au COVID-19

La pandémie de COVID-19 a eu un impact sur la société au Malawi à tous les niveaux, même dans les communautés les plus reculées comme le district de Nkhatabay dans la région du Nord. L'engagement des dirigeants locaux dans la préparation et la prévention des épidémies était une stratégie essentielle de l'ONSE pour lutter contre la propagation du COVID-19. 

En mai 2020, l'ONSE a organisé une formation communautaire sur la prévention et le contrôle des infections avec 18 chefs traditionnels du district de Nkhatabay. 

De nombreuses communautés au Malawi considèrent leurs chefs traditionnels comme des figures d'autorité qui fournissent des conseils et une direction. Ce leadership local a été essentiel au Malawi pour prévenir le COVID-19, protéger les personnes et les communautés contre le virus et garantir le maintien des services essentiels. 

L'un des chefs traditionnels qui a participé à la formation est Simeon Nkhoma, l'autorité traditionnelle également connue sous le nom de Malanda. Utilisant les connaissances qu'il a acquises lors de la formation communautaire ONSE, Nkhoma a mobilisé sa communauté pour établir des mesures de prévention des infections. Il a organisé plusieurs réunions de sensibilisation pour mettre fin à la désinformation, restreint les grands rassemblements de personnes, imposé le port obligatoire du masque et établi des stations de lavage des mains dans la communauté. 

Nkhoma a organisé des réunions mensuelles avec d'autres chefs pour recueillir des commentaires et encourager la discussion sur des questions telles que le suivi des voyageurs dans la région et le respect des mesures préventives. 

Les actions fondées sur des preuves de Nkhoma se sont concentrées sur les besoins de son peuple et ont incarné le leadership qui a été nécessaire pendant la crise de santé publique du COVID-19. 

« Lorsque nous avons entendu parler du coronavirus pour la première fois ici dans ma communauté, mon peuple a reçu la nouvelle avec à la fois peur et prudence. Nous ne savions pas exactement comment le virus affecterait notre peuple et nous savions donc que des mesures de précaution devaient être mises en place immédiatement. Heureusement, l'ONSE est également venu avec son programme d'orientation sur les mesures de prévention du COVID-19 qui nous a poussés davantage. – Siméon Nkhoma, Autorité traditionnelle 

Les dirigeants du ministère de la Santé du Malawi ont applaudi les efforts d'engagement communautaire de l'ONSE et les actions de Nkhoma en tant qu'autorité traditionnelle.  

« Nous sommes si fiers de la façon dont divers chefs traditionnels de Nkhatabay travaillent ensemble pour tenter d'éradiquer le virus. Nous sommes particulièrement étonnés dans le domaine particulier de l'autorité traditionnelle de Malanda. Voir de nos propres yeux les mesures mises en place… nous donne confiance que le Malawi vaincra ce virus. – Ambassadeur de la santé communautaire, Maziko Matemba. 

« Nous sommes si fiers de la façon dont divers chefs traditionnels de Nkhatabay travaillent ensemble pour tenter d'éradiquer le virus. Nous sommes particulièrement étonnés dans le domaine particulier de l'autorité traditionnelle de Malanda. Voir de nos propres yeux les mesures mises en place… nous donne confiance que le Malawi vaincra ce virus. 

Ambassadeur de la santé communautaire Maziko Matemba 

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