En première ligne d'un « point névralgique » de la sécurité sanitaire, le Dr Reuben Kiggundu fait de l'Ouganda un endroit plus sûr

09 novembre 2021

En première ligne d'un « point névralgique » de la sécurité sanitaire, le Dr Reuben Kiggundu fait de l'Ouganda un endroit plus sûr

L'Ouganda a longtemps été considéré comme un point chaud pour les épidémies de maladies infectieuses émergentes et ré-émergentes, notamment Ebola, la maladie à virus de Marburg, la peste, la fièvre de la vallée du Rift, la fièvre jaune et la fièvre hémorragique de Crimée-Congo.

Pourtant, pour lutter contre de telles épidémies, l'Ouganda a été à l'avant-garde des pays africains élaborant des plans d'action nationaux pour la sécurité sanitaire et comblant les lacunes en matière de capacités dans la lutte contre les épidémies de maladies infectieuses, la résistance aux antimicrobiens et d'autres menaces à la sécurité sanitaire mondiale. Au cours des cinq dernières années, le Dr Reuben Kiggundu de MSH a été en première ligne, soutenant la mise en place du programme national de sécurité sanitaire de l'Ouganda, tout en aidant d'autres pays africains dans le processus. Actuellement, le Dr Kiggundu est directeur de projet de pays pour le programme de l'USAID sur les médicaments, les technologies et les services pharmaceutiques (MTaPS) en Ouganda. Nous avons discuté avec le Dr Kiggundu pour en savoir plus sur son parcours dans la santé publique et sa passion pour le renforcement des systèmes de santé pour une plus grande sécurité sanitaire. 

Qu'est-ce qui vous a attiré dans le domaine de la santé publique, et de la sécurité sanitaire mondiale en particulier ? 

Mon cheminement de carrière vers la santé publique n'a pas été rectiligne. En tant que nouveau diplômé [de la Makerere Medical School] en 2011, j'ai occupé un poste de médecin dans le plus grand hôpital national de référence d'Ouganda. Prendre soin d'un grand nombre de patients gravement malades était une tâche ardue ; une montagne russe émotionnelle. À un moment donné, je pouvais célébrer l'envoi d'un patient qui était arrivé dans une maison dans le coma et, à un moment donné, être triste d'avoir perdu un patient qui, j'en étais sûr, s'en sortirait. 

J'aimais m'occuper des patients, mais en cours de route, les insuffisances du système de santé sont devenues plus apparentes. Et je sentais que je pouvais contribuer davantage aux défis que je voyais conduire à des lacunes dans les soins aux patients. J'ai ensuite postulé à l'Université de Manchester et j'ai été admise dans leur programme d'apprentissage à distance pour obtenir un Master en Santé Publique. Mais je n'aurais pas pu prévoir à quel point ce serait une expérience qui changerait ma vie. 

Changer la vie de quelles manières ? 

Eh bien, j'ai commencé ma formation au plus fort de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest. La plupart de mes lectures obligatoires et de mes cours en épidémiologie et contrôle des maladies transmissibles faisaient référence à cette épidémie. Et chaque cours terminé m'a aidé à mieux comprendre le travail que je faisais chaque jour à l'hôpital. J'ai entendu parler du Programme mondial de sécurité sanitaire et des épidémies. Les morceaux ont commencé à s'assembler. Mon approche de la PCI [prévention et contrôle des infections], de l'utilisation d'antibiotiques et de la prise en charge des patients qui ont développé de la fièvre pendant l'hospitalisation a changé.

Après cela, j'ai eu l'impression d'avoir de nouvelles lentilles. J'ai changé de carrière et j'ai rejoint le Département de la sécurité sanitaire mondiale de l'Institut ougandais des maladies infectieuses. J'ai d'abord rejoint l'IPC en tant que responsable technique, mais j'ai ensuite été affecté à la direction des portefeuilles de résistance aux antimicrobiens et d'épidémies. L'Ouganda est un pays sujet aux épidémies et j'ai soutenu les efforts de riposte à de multiples épidémies, notamment la fièvre charbonneuse, le choléra, la fièvre jaune, la maladie à virus Ebola [maladie à virus Ebola], Marburg, la fièvre de la Vallée du Rift, la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, entre autres. 

Et vous avez donc poursuivi votre travail sur la préparation et la riposte aux épidémies et la surveillance des maladies en Ouganda ?

Je l'ai fait et je travaillais avec l'Institut ougandais des maladies infectieuses en 2017 où nous avons piloté un projet One Health, pour la santé humaine et animale, pour la surveillance des maladies en temps réel, en testant de nouveaux concepts pour la préparation et la réponse aux épidémies dans les districts frontaliers du Soudan du Sud. Puis, au milieu de ce travail, des troubles civils ont éclaté au Soudan du Sud et un énorme afflux de réfugiés a commencé à traverser la frontière, y compris la zone où notre pilote circulait. Avec autant de déplacements – des gens forcés de vivre dans des quartiers proches – j'étais reconnaissant que nous ayons jeté les bases de la surveillance des maladies ; et étaient sur le point de voir les résultats de notre dur labeur. Peu de temps après, une épidémie de choléra a été détectée par des agents de santé à l'intérieur du camp de réfugiés, et ils ont pu arrêter sa propagation.  

Ces agents de santé ont donc su mieux répondre à une épidémie de choléra.

Oui. Notre même système de surveillance a été utilisé pour détecter et répondre à d'autres épidémies, telles que la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, dans le camp. Le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis à l'époque, est venu nous rendre visite. Et il a salué le travail que nous avions effectué dans un hôpital en particulier - un hôpital où nous avions mis en place un système de surveillance pour détecter les épidémies et les infections résistantes aux médicaments - comme quelque chose qu'il n'avait encore vu dans aucun hôpital rural d'Afrique subsaharienne. Ce fut un moment de fierté pour notre équipe.

Comment ces expériences ont-elles façonné votre travail et votre vision d'une meilleure santé en Ouganda ? 

Il est clair que les populations vulnérables et celles qui ont le moins accès à des soins de santé de qualité en Ouganda sont également les plus touchées par les problèmes de sécurité sanitaire tels que les épidémies, les infections résistantes aux médicaments ou même le changement climatique. La pratique de la médecine hospitalière m'a donné une expérience directe de la prévention et du contrôle des infections, de la gestion des antimicrobiens, de la sécurité des patients et de la surveillance des maladies, qui font partie intégrante de la sécurité sanitaire, et a probablement été la meilleure préparation pour mon rôle actuel chez MSH. Le travail que je soutiens maintenant avec le gouvernement ougandais pour mettre en œuvre le programme de sécurité sanitaire mondiale est vraiment révolutionnaire. Être capable de célébrer les succès avec mon équipe, d'atteindre nos objectifs et d'apprendre les uns des autres, c'est ce qui me motive. Dans tous les cas, mon expérience a été inestimable. J'ai hâte de tirer parti de cette expérience pour contribuer aux efforts mondiaux visant à arrêter les pandémies et à protéger la santé publique et les moyens de subsistance, en particulier des plus vulnérables. 

Cette année, MSH a célébré son 50e anniversaire et, en tant que personnel, nous avons beaucoup réfléchi à notre passé et à notre avenir en tant qu'organisation. Qu'en est-il de l'histoire et de la mission de MSH qui ont le plus de sens pour vous lorsque vous dirigez votre équipe ? 

Je suis convaincu que la préparation et la réponse aux situations d'urgence illustrent le mieux l'approche de MSH vis-à-vis de notre travail, inspirée par le Tao du leadership : vous devez clairement « aller vers les gens », travailler avec eux et vivre avec eux tout en les soutenant ; travailler ensemble pour répondre aux épidémies. Je suis reconnaissant des opportunités que j'ai eues de travailler avec les gens, de les aider à concevoir et à construire des unités de traitement Ebola (les habitants ont fourni la main-d'œuvre et les matériaux de construction), à enterrer leurs proches et à renforcer la résilience de la communauté en renforçant les équipes de direction du district. Heureusement, MSH, à travers le travail du programme USAID MTaPS GHSA [Global Health Security Agenda), continue de nous donner l'opportunité d'aller « vers les gens », de « travailler avec eux » et de « vivre avec eux ». En fin de compte, la riposte à l'épidémie exige que les gens le fassent eux-mêmes. Et ils le feront. 


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Pour célébrer notre 50e anniversaire, nous vous invitons à suivre notre série Go To The People, en partageant des histoires et des réflexions d'anciens et actuels MSH, de partenaires et de leaders locaux de la santé dans le monde entier, alors qu'ils réfléchissent à l'impact que nous avons eu ensemble sur la vie de les individus, les communautés et la santé mondiale. En travaillant ensemble, façonnons les 50 prochaines années pour un plus grand impact sur la santé.

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