Opinion: Un fonds pour dynamiser le travail d'équité en santé mondiale de l'USAID

29 juin 2022

Opinion: Un fonds pour dynamiser le travail d'équité en santé mondiale de l'USAID

Par Marian W. Wentworth

Cet article a été publié par Devex.

L'arrivée d'ARN messagers hautement efficaces Covid-19 les vaccins en décembre 2020 ont généré l'un de ces moments d'écran partagé trop courants dans le monde de la santé mondiale. Les habitants des pays à revenu élevé ont célébré une percée médicale majeure. Les habitants des pays à faible revenu et de nombreux pays à revenu intermédiaire se sont installés pour attendre longtemps leur tour.  

La barrière pour accéder aux vaccins à ARNm met en évidence un problème persistant avec la recherche médicale, où l'abordabilité et la facilité d'utilisation ne sont pas toujours considérées comme des aspects essentiels d'une véritable percée. Dans le cas des vaccins à ARNm, la nécessité d'un stockage ultrafroid a limité l'accès dans les milieux à faibles ressources.  

Certes, le monde devait agir rapidement au milieu d'une maladie infectieuse mortelle pour laquelle peu de pays semblaient vraiment préparés. Mais le défi reste de s'assurer que ces types d'innovations sont conçues dès le départ pour être accessibles à tous, indépendamment du lieu ou des ressources disponibles.

Acteur clé dans l'avancement de ces technologies, le Agence américaine pour le développement international, a les mains liées de plusieurs manières.

Aujourd'hui, les investissements de l'USAID dans l'innovation médicale proviennent de financements alloués par le Congrès américain à des programmes spécifiques à des maladies, et ces budgets sont déjà étirés. Cela oblige à des choix difficiles : investir dans la distribution d'un outil existant ou investir dans le développement d'un outil nouveau ou amélioré qui pourrait ne pas être disponible avant plusieurs années.  

Cette structure spécifique à la maladie rend également plus difficile pour l'agence de se tourner rapidement vers les opportunités ou les besoins émergents. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'agence a fait des investissements extrêmement limités dans la recherche et le développement d'outils COVID-19 conçus pour les environnements à faibles ressources.

Les défis liés aux vaccins à ARNm COVID-19 ne sont que le dernier exemple de ce que le regretté visionnaire de la santé mondiale, le Dr Paul Farmer, a qualifié avec regret d'"excellence sans équité". Mais pour que l'USAID joue un plus grand rôle en combinant l'excellence avec l'équité, nous devons éliminer les obstacles qui limitent l'impact de l'agence. C'est pourquoi un coalition de organisations propose une nouvelle façon pour l'USAID d'investir dans la recherche et le développement en santé, ou R&D - le Fonds de soutien aux technologies de santé mondiales innovantes, ou Fonds SIGHT.

La Fonds SIGHT pourrait être établi avec une allocation initiale de 250 millions de dollars du Congrès. Ce serait nouveau R & D financement — pas l'argent tiré des programmes existants. Surtout, cela donnerait à l'USAID la flexibilité nécessaire pour soutenir les innovations en santé mondiale à fort impact partout où il y a une grande opportunité ou un besoin urgent.

Par exemple, le Fonds SIGHT pourrait capitaliser sur les technologies vaccinales émergentes - y compris les technologies d'ARNm thermostables actuellement en cours de développement - pour remédier au fait que seule une des 20 maladies tropicales négligées priorisées par le l'Organisation mondiale de la Santé a un vaccin.

Les problèmes d'accès à ces vaccins à ARNm soulignent l'importance de créer une boucle de rétroaction positive entre l'innovation en santé et l'accès. Lorsque cela se produit, les résultats peuvent être transformateurs pour la santé et le développement dans le monde.

Par exemple, un vaccin peu coûteux contre la méningite A qui ne nécessite pas de réfrigération, connu sous le nom de MenAfriVac, a pratiquement éliminé la maladie partout où elle a été introduite dans une région de 26 pays d'Afrique connue sous le nom de «ceinture de la méningite» - où, il y a plus de deux décennies, une seule épidémie de méningite a tué 25,000 XNUMX personnes.

D'autres exemples d'innovations axées sur l'accès incluent tuberculose et paludisme traitements - qui remplacent tous deux le besoin d'écraser les pilules faites pour les adultes, de deviner le dosage et de lutter pour que l'enfant les avale.  

Toutes ces innovations ont un point commun : elles sont issues de partenariats qui a bénéficié de soutien au développement à un stade avancé de l'USAID. Ils démontrent comment les décennies de travail de cette agence pour établir des partenariats entre les systèmes de santé de dizaines de pays lui ont conféré une capacité impressionnante.

Un fonds dédié à la R&D serait également bien adapté pour faire avancer les innovations applicables à de multiples maladies. De nouveaux insecticides sont nécessaires de toute urgence pour lutter contre la propagation des maladies transmises par les moustiques comme le paludisme, la dengue et le chikungunya qui sont maintenant intensifiées par la résistance aux insecticides. Des innovations pour faire face à la montée du diabète et d'autres maladies chroniques dans les pays à faible revenu sont également nécessaires. Ce sont des besoins de R&D qui traversent les cloisonnements traditionnels des programmes spécifiques aux maladies de l'USAID.

De toute évidence, un investissement de 250 millions de dollars dans la R&D en santé mondiale - un chiffre représentant moins de 3% de l'actuel Dépenses américaines pour la santé mondiale – pourrait offrir des rendements incroyables et aider à stocker la boîte à outils de la santé mondiale de demain.

À l'aube de la troisième année d'une pandémie mondiale, tout le monde dans le monde est conscient du pouvoir perturbateur des maladies infectieuses. Heureusement, nous avons à l'USAID une agence avec une capacité éprouvée à accélérer les innovations sanitaires adaptées au déploiement dans des conditions très difficiles. Nous encourageons les autres à Suivez-nous en soutenant la création du Fonds SIGHT afin que nous puissions tirer pleinement parti de ces attributs uniques et précieux.

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