Lutter contre la tuberculose : trois leçons que la pandémie de COVID-19 nous a apprises

24 mars 2022

Lutter contre la tuberculose : trois leçons que la pandémie de COVID-19 nous a apprises

by Muluken Mélèse et André Zagorski

Posté à l'origine par Bhekisisa

La tuberculose (TB) est une maladie guérissable. Pourtant, les décès sont en hausse - pour la première fois en une décennie – malgré la baisse des cas. Pourquoi? Parce que le coronavirus a jeté une clé dans les travaux.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) rapports qu'en 2020, le nombre de décès dus à la tuberculose a atteint les niveaux observés pour la dernière fois en 2017 malgré le nombre de cas baisse de 1.3 million entre 2019 et 2020. Cela, disent-ils, signifie que le il est peu probable que le monde atteigne ses objectifs de réduire les infections tuberculeuses de 20 % ou de mettre fin aux décès dus à la tuberculose par 2030

La situation est encore plus un dommage collatéral d'une pandémie à laquelle nous n'étions pas préparés, voyant des pays imposer des confinements stricts et des ressources de santé détournées des programmes de santé publique établis pour lutter d'urgence contre une nouvelle maladie, ce qui a empêché de nombreuses personnes d'accéder au dépistage ou au traitement de la tuberculose. 

Pour cette raison, le L'OMS prévoit que nous verrons plus de monde recevoir un diagnostic de tuberculose et mourir l'année suivante. Et les pays à revenu faible et intermédiaire seront très probablement les plus durement touchés, non seulement parce qu'ils souffrent de la charge de morbidité la plus élevée, mais aussi en raison des retombées économiques inégales de la pandémie. 

La Banque mondiale estime que la pandémie a poussé 97 millions de personnes supplémentaires dans l'extrême pauvreté – cela signifie qu'ils vivent avec moins de R28 par jour – que prévu avant COVID. Les économies des pays les plus pauvres mettre plus de temps à rebondir aux niveaux pré-COVID que ceux des pays développés, selon la Banque mondiale, car les États plus riches devraient récupérer leurs pertes plus tôt. 

Mais les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises – la pandémie de COVID nous a également appris de précieuses leçons. 

Voici trois choses que nous pouvons tirer de la lutte contre le COVID pour nous aider à lutter contre la tuberculose.

1. Utilisez des mesures qui ont fonctionné pour d'autres maladies des voies respiratoires

Bien que les germes responsables de la tuberculose et du COVID-19 soient différents, leur propagation peut être freinée de la même manière. C'est parce que la tuberculose et la COVID-19 affectent votre système respiratoire - en d'autres termes, vos voies respiratoires et vos poumons - et les deux se propagent facilement dans environnements bondés lorsque les gens toussent ou éternuent

Les statistiques de santé publique montrent que les infections des voies respiratoires telles que la grippe et la pneumonie ont chuté de façon spectaculaire au cours de la première année de la pandémie. Par exemple, aux États-Unis, les laboratoires ont vu environ 100 fois moins de cas de grippe entre septembre 2020 et mai 2021 – les mois généralement considérés comme la saison de la grippe dans l'hémisphère nord – que la moyenne des quatre années précédant la COVID. 

Et en Afrique du Sud, l'Institut national des maladies transmissibles a signalé presque aucun cas d'infection par le virus respiratoire syncytial (VRS), principale cause de bronchiolite (inflammation des petites voies respiratoires) et de pneumonie chez les enfants de moins d'un an, à la saison 2020. Des schémas similaires ont également été observés dans autres pays.

Les scientifiques pensent que ces tendances sont dues au fait que les interventions non pharmaceutiques (NPI) – des choses comme le port d'un masque facial, le lavage des mains et la distanciation sociale – ont contribué à freiner la propagation des maladies. Qui plus est, un étudier en Corée du Sud, un pays qui n'a pas imposé de verrouillage strict au début de la pandémie mais qui portait beaucoup de masques, a montré que la propagation des infections respiratoires pouvait être considérablement contrecarrée par les NPI. 

Bien que l'effet puissant d'interventions relativement bon marché et d'amener les gens à changer leur comportement puisse être une bonne nouvelle pour la lutte contre la tuberculose, cela ne signifie pas que nous pouvons nous asseoir et nous détendre. Comme le montrent les prévisions d'infections par le VRS chez les enfants en Afrique du Sud, le COVID (et notre réponse) n'a pas éliminé les maladies respiratoires ; cela a simplement atténué les cas à court terme. Pour une maladie comme la tuberculose, dans laquelle les symptômes se développent généralement des semaines ou des mois après qu'une personne a été infectée, un faible nombre peut désormais créer un faux sentiment de sécurité. Il serait sage d'utiliser le bref répit que COVID nous a apporté pour nous préparer à la réapparition de cas. Parce qu'ils vont

2. Arrêtez de stigmatiser les masques

Lorsqu'ils reçoivent un diagnostic de tuberculose, les patients doivent porter un masque jusqu'à ce qu'ils aient pris des médicaments suffisamment longtemps pour ne plus être infectieux. En effet, les masques empêchent les gens d'expulser les germes responsables de la tuberculose dans l'air. 

Le conseil existe depuis des années déjà, mais les gens hésitaient à le suivre. Parce que Bhekisisa indiqué précédemment, avant la pandémie de COVID, le port d'un masque était considéré comme signalant que quelqu'un avait la tuberculose. Une telle stigmatisation signifiait que les gens résistaient se faire tester pour la tuberculose ou suivre un traitement, ce qui a entravé les efforts de lutte contre la maladie.

COVID a changé cela. Nous nous sommes habitués à voir des gens porter des masques faciaux au cours des deux dernières années. Désormais, au lieu que les masques soient un symbole de maladie, ils sont devenus un signe de solidarité pour lutter contre une menace commune à beaucoup.

Cela peut être une bonne nouvelle pour réduire la propagation de la tuberculose de manière abordable. Recherche publié au Journal américain des soins respiratoires et de la médecine critique en 2012 ont montré que le port d'un masque facial peut réduire la propagation de la tuberculose multirésistante (MDR) jusqu'à 56 %. Tuberculose multirésistante est une forme de la maladie pour laquelle les médicaments antituberculeux couramment utilisés ne fonctionnent pas, ce qui la rend difficile – et coûteuse – à traiter. 

L'Afrique du Sud a un nombre disproportionnellement élevé des cas de tuberculose multirésistante. Ainsi, une intervention simple et bon marché comme le port de masques peut être une véritable aubaine dans un pays où le système de santé publique manque de ressources. Et COVID a montré qu'il est possible d'amener la plupart des gens à accepter un changement de comportement assez rapidement.

3. Testez, testez, testez et tracez

La pandémie de COVID nous a montré à quel point les tests sont importants. Un test positif signifiait que les gens pouvaient s'isoler pendant qu'ils étaient infectieux et ainsi limiter le nombre de personnes à qui ils pourraient potentiellement transmettre le virus du SRAS-CoV-2. De même, la recherche des contacts – du moins dans les premiers stades de la pandémie – était considérée comme un moyen de contenir la propagation du virus, car les personnes qui pourraient sans le savoir avoir contracté le COVID à partir d'un contact positif pourraient être alertées tôt. 

De la même manière, attraper la tuberculose tôt peut grandement contribuer à endiguer la maladie. Étant donné que la tuberculose a une longue période d'incubation – le temps qui s'écoule entre l'infection et l'apparition des symptômes – de nombreuses personnes peuvent être exposées aux germes par une personne qui ne sait pas qu'elle est infectée. De plus, la tuberculose est une infection opportuniste, ce qui signifie que c'est une maladie qui se développe principalement chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Ainsi, la tuberculose peut se cacher paresseusement dans votre corps pendant que vous êtes en bonne santé, mais si votre système immunitaire est affaibli, elle peut s'embraser ou se transformer en une maladie grave. 

Les personnes infectées par le VIH sont particulièrement vulnérables au développement de la tuberculose. En fait, l'OMS a estimé qu'en 2017, environ un tiers des personnes infectées par le VIH dans le monde ont développé la tuberculose. Près de 70 % des personnes co-infectées par le VIH et la tuberculose vivent en Afrique subsaharienne. Donc, les tester ensemble a beaucoup de sens. Nous avons constaté de bons résultats en gérant des services combinés VIH/TB dans 41 centres de traitement dans cinq États du Nigéria. Et en Ouganda, un "guichet unique" pour les services de santé maternelle/VIH/TB a augmenté le nombre de cas détectés et traités.

Adossé à l'existant les installations et l'expertise nécessaires pour traiter une maladie peuvent grandement contribuer à en traiter une autre. Par exemple, en Afrique du Sud, les systèmes développés plus tôt pour surveiller la charge virale des patients séropositifs (la quantité de virus dans le corps) ont permis aux laboratoires de mettre rapidement en place des tests PCR (l'étalon-or pour les tests COVID), car le savoir-faire était déjà établi.


Muluken Melese est conseiller technique principal pour la tuberculose, le VIH et le sida auprès de Management Sciences for Health, une organisation de santé mondiale à but non lucratif, et médecin et professionnel de la santé publique avec plus de trois décennies d'expérience clinique, de gestion de projet et de recherche.

Andre Zagorski est conseiller technique principal senior chez Management Sciences for Health et possède plus de 25 ans d'expérience dans la gestion de projets mondiaux de lutte contre la tuberculose, les maladies infectieuses et les médicaments essentiels en Europe, en Asie et en Afrique.

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Veuillez adresser toutes les demandes de presse à Jordan Coriza à jcoriza@msh.org ou au 617-250-9107

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