Le premier vaccin contre le paludisme est arrivé. Rencontrons le moment

10 Décembre 2022

Le premier vaccin contre le paludisme est arrivé. Rencontrons le moment

By Marian W. Wentworth et des tours Thomas Hall

Cet article a été publié dans STAT.

Un enfant meurt chaque deux minutes du paludisme. Utilisation plus large d'un nouveau vaccin peut faire une brèche dans cette statistique dévastatrice.

L'Organisation mondiale de la santé recommande le vaccin pour large utilisation en Afrique subsaharienne et d'autres régions où la transmission du paludisme est modérée à élevée, après des années d'études sur quelque 900,000 XNUMX enfants qui ont montré qu'il était sûr et efficace.

Mais malgré cette percée largement saluée, le vaccin antipaludique n'a pas été rencontré avec l'enthousiasme que nous pensons qu'il mérite. Quelques grands joueurs, comme la Fondation Bill et Melinda Gates et le Fonds mondial - des donateurs que nous admirons et avec lesquels nous travaillons en partenariat sur plusieurs projets - ont déploré la réduction relativement faible du vaccin contre le paludisme grave lorsqu'il est utilisé seul et disent qu'il coûte trop cher, malgré les avantages évidents en termes de coûts et synergies d'efficacité démontrées par l'OMS lors du pilotage du vaccin dans des contextes réels.

D'autres préoccupations incluent les défis logistiques liés à la distribution du vaccin et la disponibilité potentielle de traitements plus efficaces à l'avenir.

Certes, des traitements prometteurs utilisant des anticorps monoclonaux et un Vaccin ARNm font l'objet d'une enquête. Et les premiers résultats sur un autre vaccin expérimental rapportent une efficacité supérieure à celle observée dans les vaccins précédents. Mais les vaccins expérimentaux n'ont pas été étudiés sur les milliers de personnes nécessaires pour établir qu'un vaccin est sûr et efficace à plus long terme.

Le vaccin antipaludique actuellement disponible pourrait sauver des millions de vies en quelques années seulement, et il n'y a pas de temps à attendre.

Les progrès dans la lutte contre le paludisme ont stagné ces dernières années, puis ont été mis à mal par la pandémie. Le monde a vu un Baisse de 40 % de la mortalité due au paludisme de 2000 à 2015, puis la mortalité est restée stable pendant plusieurs années. Mais en 2020, les décès ont augmenté de 12 %, en grande partie à cause des perturbations liées au Covid-19.

Gavi, une alliance de pays et de bailleurs de fonds privés travaillant pour stimuler la vaccination mondiale, a promis un investissement de 155.7 millions de dollars via des subventions et d'autres soutiens pour introduire le vaccin au Ghana, au Malawi et au Kenya.

En tant que praticiens de la santé publique dans la prévention et le contrôle du paludisme - travaillant maintenant pour sauver les mères et les enfants de cette maladie dévastatrice dans plusieurs pays - nous ne pouvons pas imaginer hésiter à adopter cet outil révolutionnaire maintenant.

Pas seulement des chiffres

Une objection au vaccin, connue sous le nom de RTS, S, est son coût relatif. L'OMS estime le prix moyen à 5 dollars par dose, tandis que les interventions existantes telles que les moustiquaires imprégnées d'insecticide coûtent environ 1 dollar chacune.

Pourtant, l'OMS a constaté que le vaccin était globalement très rentable, comparable à d'autres nouveaux vaccins et traitements contre le paludisme, sans effet négatif sur l'adoption d'autres mesures préventives, telles que les moustiquaires imprégnées d'insecticide. Une hésitation connexe est que l'efficacité du vaccin contre le paludisme grave lorsqu'il est utilisé seul oscille autour 30% dans les grands procès. Mais apprivoiser le parasite qui cause le paludisme - avec des milliers de gènes de plus qu'un virus - nécessite un plan d'attaque à plusieurs volets.

Par exemple, lorsqu'il est associé à la chimioprévention du paludisme saisonnier (un médicament antipaludique administré de manière intensive en période de forte transmission), le vaccin s'est avéré 60% efficace. La combinaison a considérablement réduit l'incidence du paludisme grave et des décès dus au paludisme par rapport à l'une ou l'autre intervention seule. C'est une preuve supplémentaire qu'une variété d'approches peut avoir un impact plus important lorsqu'elles sont utilisées en tandem.

Et rendre le vaccin disponible en option en plus des moustiquaires et de la chimioprévention saisonnière du paludisme a permis à plus de 90 % des enfants de moins de cinq ans d'avoir accès à au moins un de ces outils.

Ces pourcentages ne sont pas que des chiffres sur une page. Ils peuvent se traduire par des dizaines de milliers de vies sauvées.

De plus, le impact supplémentaire sur la santé publique du vaccin en plus des interventions existantes est estimée à 200 à 700 décès évités pour 100,000 XNUMX enfants vaccinés. Le coût par vie sauvée est comparable à celui d'autres nouveaux vaccins.

À quoi cela ressemblerait-il dans la vraie vie ?

Le Nigeria, le pays le plus peuplé d'Afrique, abrite environ 31 millions d'enfants de moins de cinq ans. En 2020, plus de 130,000 enfants dans ce groupe d'âge ont péri à cause du paludisme.

En utilisant la valeur inférieure de 200 vies sauvées pour 100,000 62,000 enfants vaccinés, cela pourrait se traduire par environ XNUMX XNUMX vies sauvées en une seule année au Nigeria seulement. Ce sont des enfants qui seront vivants, aimés par leurs familles et, espérons-le, capables de jouir d'un avenir brillant et productif.

Leçons pour l'avenir

Une autre mise en garde avec le vaccin est la complexité logistique de la distribution.

Il est vrai que le vaccin nécessite quatre doses, plus que de nombreux autres vaccins pour enfants. Cela dit, les campagnes saisonnières actuelles de chimioprévention du paludisme nécessitent trois visites quotidiennes pendant quatre mois, une tâche tout aussi difficile sur le plan logistique que de nombreux pays en lice pour le vaccin antipaludique ont maîtrisée.

La mise à l'échelle nationale d'interventions autrefois inédites contre le paludisme a historiquement conduit à une meilleure compréhension de leur efficacité et a permis de tirer d'importants enseignements en matière d'opérationnalisation. Lorsque les moustiquaires imprégnées d'insecticide ont fait l'objet d'une promotion à grande échelle dans toute l'Afrique, par exemple, certains doutaient ils pourraient être mis à la disposition de chaque personne et craignaient des coûts potentiellement coûteux. Mais une fois que l'effort a commencé, des approches pour atteindre les communautés isolées de manière rentable ont été identifiées et les taux de couverture ont considérablement augmenté, atteignant des personnes auparavant non protégées, y compris les enfants de moins de cinq ans. Ces campagnes ont sauvé des millions de vies.

La capacité du paludisme à tromper la réponse immunitaire humaine et son cycle de vie sophistiqué en font un adversaire rusé, transformant l'effort pour le combattre en une quête de plusieurs décennies.

Les vaccins ont fait des choses incroyables pour bon nombre des problèmes de santé les plus difficiles au monde, créant parfois même l'opportunité d'éradiquer une maladie. Mais attendre le vaccin parfait, 100 % efficace, à dose unique et à vie signifie attendre des années – et des millions d'autres enfants mourront. Il est temps d'utiliser tout l'arsenal d'outils pour les protéger.

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