Melhorando a distribuição da vacina COVID-19 ao redor do mundo: alavancando parcerias e tecnologia para otimizar cadeias de suprimentos médicos

29 de Junho de 2021

Melhorando a distribuição da vacina COVID-19 ao redor do mundo: alavancando parcerias e tecnologia para otimizar cadeias de suprimentos médicos

por Wade Warren e Marian W. Wentworth

Esta postagem apareceu originalmente no Próximo bilhão .

Enquanto o mundo toma medidas para superar a pandemia de COVID-19 em países de baixa e média renda (LMICs), somos lembrados da eficácia da vacinação para muitas doenças infantis de rotina. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, a vacinação de rotina evita 4 a 5 milhões de mortes a cada ano, uma prova do sucesso dos programas de vacinas e do compromisso das partes interessadas, incluindo GAVIa USAID e governos de países.

No entanto, a perspectiva de entregar a vacina COVID-19 em LMICs é mais assustadora do que a entrega da vacina infantil, principalmente porque a população-alvo para vacinação é nova e os sistemas ainda não foram desenvolvidos para realizar a imunização de adultos de forma eficiente. Além de garantir que as vacinas desenvolvidas sejam apropriadas para contextos específicos de LMIC, o sistema de distribuição - a cadeia de abastecimento - deve ser estabelecido, políticas médicas locais criadas, sistemas de saúde melhorados para incluir a imunização de adultos e cultivado a confiança e o apoio da comunidade. Os programas ad hoc não são suficientes, porque os países precisarão atingir os mesmos beneficiários várias vezes para facilitar as vacinas que requerem duas doses, bem como para administrar reforços futuros e, potencialmente, conduzir a vacinação anual.

Aumentando a complexidade, a demanda superará a oferta no futuro previsível, perpetuando a necessidade de entrega em fases e validação de elegibilidade do beneficiário. O gerenciamento do site também é mais complexo. Identificar os recursos locais, como instalações, recursos humanos e equipamentos de proteção individual, é um desafio, dado o fardo com que os sistemas de saúde têm lidado desde o início da pandemia. Além disso, a seleção do local depende dos requisitos da vacina escolhida (por exemplo, tamanho do frasco e dosagem, número de doses, armazenamento, etc.) e da capacidade do local de atingir um volume predeterminado de beneficiários em um período de tempo específico.

Normalmente, os obstáculos para otimizar a distribuição da vacina são relativamente consistentes, incluindo:

Em nossa experiência separada em Ciências de Gestão para a Saúde, uma organização sem fins lucrativos de saúde global e Deloitte, uma empresa de serviços profissionais com foco global, vimos diretamente como alguns desses desafios principais podem ser resolvidos por tecnologias que facilitam o monitoramento da cadeia de suprimentos, coleta de informações em nível de site, gerenciamento de beneficiários e análise de dados. Essas são soluções amplamente utilizadas por ambas as organizações.

Embora diversas opções estejam disponíveis para melhorar a distribuição de vacinas nos LMICs, nossa experiência mostra que a concentração nas quatro áreas a seguir leva a um maior sucesso:

A seguir, exploraremos como nossos parceiros se concentraram nessas quatro áreas para superar obstáculos comuns à distribuição de vacinas, usando soluções testadas e comprovadas que potencializam seu conhecimento e impulso.

Manutenção de Registros Eletrônicos

Assim como as epidemias e pandemias, os desastres naturais cobram seu preço de várias maneiras, muitas vezes inesperadas. Algumas das coisas que danificam, como edifícios e estradas, podem ser reconstruídas. Outros, como registros perdidos, não podem ser recriados. Por exemplo, em março de 2019, o Ciclone Idai devastou a área ao redor da Beira, em Moçambique. Em meio à morte e destruição, milhares de registros de pacientes foram perdidos.

Considere como os registros eletrônicos do paciente podem salvar vidas em situações como a de Moçambique. Para resolver esse problema, Management Sciences for Health elaborou RxSolution, com financiamento da USAID, para gerenciar produtos farmacêuticos e suprimentos médicos - desde a aquisição e planejamento de demanda até a distribuição de medicamentos aos pacientes. Para esse fim, o RxSolution gerencia eletronicamente as informações do paciente, incluindo prescrições e referências. Essa solução permite que os farmacêuticos rastreiem, analisem e gerenciem o estoque e armazenamento de medicamentos, ajudando a fornecer medicamentos aos pacientes quando e onde eles precisam. Além disso, o RxSolution fornece aos médicos a capacidade de rastrear onde os medicamentos estão sendo dispensados, para garantir que os pacientes recebam cuidados otimizados.

RxSolution foi amplamente adotado por autoridades de saúde na África do Sul e Uganda. Na verdade, na África do Sul, existem cerca de 550 locais ativos, que variam de pequenas clínicas a grandes hospitais. Ao longo do próximo ano, esse número deve chegar a quase 700. Da mesma forma, as equipes em Uganda estão trabalhando para implementar a solução em mais 800 instalações durante o verão de 2021, com a possibilidade de extensão adicional ao longo do ano.

Melhorar o alcance do paciente e a verificação de elegibilidade usando aplicativos móveis 

Imagine se os pacientes pudessem obter informações relacionadas à disponibilidade da vacina COVID-19 com o toque de um botão - ou se os provedores pudessem avaliar facilmente o estoque de seringas e outros produtos para determinar a disponibilidade do local para a distribuição da vacina. mVacciNation oferece ambos os benefícios. Usando um aplicativo acessível por tablet ou telefone, as principais informações são fornecidas aos fornecedores e participantes em toda a cadeia de abastecimento. No nível do site, os provedores de saúde podem usar a plataforma de gerenciamento de beneficiários do mVacciNation, que oferece suporte ao registro do paciente e à validação de elegibilidade, agendamento, vinculação a registros médicos eletrônicos, acompanhamento do paciente e lembretes por meio de mensagens de texto SMS. Para os tomadores de decisão da cadeia de abastecimento, mVacciNation fornece informações sobre a disponibilidade da vacina, monitoramento da cadeia de frio, pedido eletrônico de vacinas, seringas e produtos relacionados e muito mais.

Mas mVacciNation não funciona sozinho. É alimentado por uma parceria de solução móvel com Right to Care, Mezzanine e Vodacom. Em fevereiro de 2021, a África do Sul começou a usar o mVacciNation para apoiar a distribuição nacional da vacina COVID-19. Além disso, Moçambique, Tanzânia e Nigéria usaram o mVacciNation para apoiar a implementação da vacinação infantil em parceria com a GAVI, USAID, GSK e outros.

Monitorando a integridade do armazenamento frio em toda a cadeia de suprimentos

Um dos principais desafios da aplicação da vacina é a falta de armazenamento confiável a frio, o que coloca os suprimentos médicos em risco de degradação ou deterioração. Os processos de distribuição existentes são projetados para evitar a degradação das commodities - no entanto, eles são frequentemente aplicados de forma desigual em toda a cadeia de abastecimento. Uma solução emergente para esse problema envolve o uso de sensores da Internet das Coisas (IoT) para monitorar a eficácia da refrigeração em tempo quase real em toda a cadeia de frio, para melhorar a qualidade e a entrega da vacina. Em todo o mundo, a Deloitte tem trabalhado com seus parceiros para implementar sensores remotos, que alertam rapidamente os fornecedores sobre flutuações no ambiente, aumento da temperatura nas unidades de refrigeração e mau funcionamento de equipamentos. As informações fornecidas pelos dispositivos são visualizadas por meio de um aplicativo de torre de controle ou enviadas como alertas de texto diretamente aos motoristas e equipe médica.

A USAID e outras organizações reconheceram a importância desse tipo de monitoramento de temperatura de ponta a ponta. Da USAID Projeto Última Milha aproveita as soluções de cadeia de frio e tecnologias de refrigeração estabelecidas e eficazes da Coca-Cola Company na entrega de cadeia de suprimentos de última milha. O programa aproveita os recursos logísticos comprovados da Coca-Cola para fornecer produtos médicos às comunidades. Por exemplo, a Coca-Cola é líder em “refrigeradores inteligentes” habilitados para IoT que relatam defeitos e flutuações de temperatura, ao mesmo tempo que fornecem visibilidade de onde exatamente as mercadorias estão localizadas.

Otimizando o desempenho da distribuição na última milha

Vários países otimizaram suas operações para gerenciar a distribuição de última milha. Moçambique adotou um programa da USAID chamado Last Mile Supply Chain, que conta com uma combinação de fornecedores internacionais de logística de quarta parte (4PLs) e organizações locais de logística de terceiros (3PLs) para gerenciar a distribuição em uma programação mensal regular para unidades de saúde predeterminadas nas províncias.

A adoção de tecnologia pode aumentar significativamente essa eficiência. Os sistemas de monitoramento de frota - geralmente empregados por 3PLs e 4PLs - fornecem alertas em tempo real (entregues quando os parâmetros predefinidos são alcançados) e passivamente (com informações disponíveis sob demanda). Isso pode melhorar a conformidade do motorista em relação ao desempenho do veículo, aderência à rota, aderência ao tempo e entrega no prazo. Esse monitoramento permite que as organizações de logística aloquem os veículos de maneira mais otimizada para completar suas missões de entrega.

Melhorar esse tipo de desempenho operacional pode fortalecer os sistemas nacionais de saúde. Foi o que aconteceu no Quênia, onde a USAID trabalhou com o governo queniano para criar o Programa de Apoio da Agência de Suprimentos Médicos do Quênia (KEMSA) em 2011, com a Deloitte atuando como o principal parceiro de implementação. O projeto ajudou a KEMSA a cumprir seu mandato, enfatizando práticas de liderança, como otimização de rotas de distribuição, renegociações de contratos e acordos de nível de serviço de transporte. Essas implementações levaram a resultados reais, incluindo: a aquisição e reposicionamento acelerado de estoque, o que evitou a expiração de 1.7 milhão de unidades de suprimentos médicos; uma melhoria de 16% na entrega no prazo; e uma melhoria de 33% na confiabilidade do transporte.

Melhorar o desempenho e a eficiência da frota é importante, mas a terceirização de atividades, como distribuição ao setor privado, também oferece benefícios adicionais. Ele cria empregos locais; permite ao contratante pagar apenas pelos serviços que atendam aos seus objetivos; e atribui a responsabilidade por questões como utilização, propriedade, seguro e manutenção de veículos a empreiteiros especializados nesses serviços.

Embora a tecnologia inovadora seja importante, em um nível mais fundamental, são as parcerias colaborativas, comunicações atentas e sistemas de saúde fortes que criam a base para o sucesso sustentável na distribuição da vacina COVID-19 e outros serviços vitais de saúde. À medida que os conceitos e tecnologias discutidos acima evoluem de comprovados para escalonáveis, a adoção contínua dessas abordagens pode ter um impacto substancial e positivo nas cadeias de suprimentos médicos dos LMICs, com benefícios que durarão muito mais tempo que a pandemia.

Wade Warren é o Diretor de Estratégia para Desenvolvimento Internacional na Deloitte Consulting, e Marian W. Wentworth é presidente e diretor executivo da Management Sciences for Health (MSH).

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