Novos desafios da malária e abordagens locais para superá-los

22 de abril de 2021

Novos desafios da malária e abordagens locais para superá-los

por Thomas Hall

Mesmo enquanto lutamos contra o COVID-19, existem novos desafios em nossa luta contínua para erradicar a malária.

A pandemia está causando grandes interrupções nos serviços de saúde devido a bloqueios, restrições orçamentárias e profissionais de saúde ansiosos. O Imperial College London estima que as mortes por malária nos próximos cinco anos podem aumentar em até 36%. Também estamos lutando contra a complacência. Em muitos países, os casos estabilizaram em vez de diminuir; em alguns, a doença está aumentando. 

Enquanto isso, como escrevi em Scientific American no início deste ano, uma nova cepa de malária resistente a medicamentos surgiu na África. Devemos monitorar vigilantemente sua propagação e coordenar nossa resposta para manter a eficácia do tratamento e prevenir mais mortes no continente. 

A abordagem da Organização Mundial da Saúde de “alto impacto para alto fardo” exige uma resposta orientada para o país à crescente preocupação com a estagnação na luta para erradicar a malária. Na MSH, vimos que apoiar a liderança local e comunitária é uma abordagem sólida para lidar com um grande problema.

No Benin, apoiamos o desenvolvimento de um aplicativo móvel que ajuda os trabalhadores comunitários de saúde a diagnosticar e tratar casos e fornecer informações gerais do paciente a um repositório nacional de dados para ajudar a rastrear casos e adquirir suprimentos. Também apoiamos o Programa Nacional de Controle da Malária no lançamento de um aplicativo offline para facilitar a coleta de dados, melhorar a precisão e facilitar a tomada de decisões em tempo real para a quimioprevenção sazonal da malária. Usando um smartphone e um pequeno painel solar para mantê-lo carregado em locais remotos, os profissionais de saúde forneceram tratamento preventivo a 302,448 crianças no ano passado, com 95% recebendo todas as quatro rodadas necessárias. 

Outro mobile app está ajudando os voluntários de saúde da comunidade de Madagascar a diagnosticar e tratar adequadamente os casos de suspeita de malária. Voluntários de saúde comunitária podem acessar formulários digitais por meio do aplicativo, que alimenta o sistema nacional de relatórios de saúde e transmite informações rapidamente para as autoridades de saúde pública, ao mesmo tempo em que informa a distribuição de suprimentos essenciais para prevenir a escassez. Quando COVID-19 veio para a costa de Madagascar, adicionamos um novo módulo para que os voluntários também possam conduzir atividades de rastreamento de contatos e educação.

No Malaui, MSH está ajudando o Programa Nacional de Controle da Malária no fornecimento de serviços de alta qualidade ao nível das instalações e da comunidade em 10 distritos. Também lideramos a implementação de um programa comunitário para administrar tratamento preventivo intermitente para mulheres grávidas.

E na Nigéria, estamos apoiando serviços de malária de qualidade em oito estados-alvo, fornecendo treinamento em cascata liderado por pares aos supervisores de saúde do governo local, que então compartilham seus conhecimentos com os profissionais de saúde da linha de frente. As habilidades adquiridas incluem a realização de testes de malária, dosagem de medicamentos antimaláricos e encaminhamento de casos graves de malária.

Vimos que a liderança local faz a diferença e que podemos seguir em frente, mesmo enquanto lutamos contra o COVID-19. Ao marcarmos o Dia Mundial da Malária este ano, que seja um apelo renovado à ação e ao engajamento e aos recursos de que os líderes locais precisam para atividades sustentadas contra a malária.

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