O grande plano de e-saúde da Tanzânia enfrenta desafios, mas atinge marcos

29 de outubro de 2020

O grande plano de e-saúde da Tanzânia enfrenta desafios, mas atinge marcos

A Tanzânia é excepcionalmente ambiciosa em relação a outros países da África Subsaariana e ao redor do mundo em ter uma estratégia de saúde digital liderada pelo governo nacional, que foi lançada em 2013. 

O Projeto de Serviços de Suporte Técnico financiado pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças (TSSP), liderado pela Management Sciences for Health (MSH), está apoiando a Tanzânia na reforma de sua infraestrutura digital de saúde, incluindo a introdução de registros médicos eletrônicos, software de gerenciamento de instalações hospitalares e um sistema de identificação do paciente. O objetivo final é melhorar drasticamente o planejamento e a gestão de casos para os serviços de saúde do país.

Pedimos ao Diretor do Projeto do TSSP, Dr. Kenneth Lema, e ao Diretor Adjunto Paul Bwathondi, uma atualização sobre como o país está progredindo em direção à sua ambiciosa reforma da saúde digital.

Como está o movimento de ehealth da Tanzânia?

KL: Uma das características dessa estratégia é que possui forte liderança de seu próprio governo. Mas, como em qualquer país, isso anda lado a lado com a burocracia. Há uma direção muito clara para onde queremos ir, mas muitos stakeholders devem estar totalmente envolvidos para chegar lá. Eles estavam prontos para a mudança, mas estavam aprendendo a voar em movimento. Vemos estruturas governamentais sendo testadas. Quando iniciamos o TSSP, tínhamos vários comitês muito ativos; alguns deles ainda estão lá, alguns foram dissolvidos. Mas esse é um processo muito importante para os países passarem - internalizar o que é necessário para fazer a transição para um ambiente digital.

Existem dezenas de ONGs envolvidas no esforço. Qual tem sido o papel do MSH no programa?  

PB: Existem parceiros internacionais e locais que desejam desempenhar um papel e, ocasionalmente, ocorrem conflitos de interesse. Por exemplo, um parceiro pode estar apoiando um sistema de registro médico eletrônico de uma unidade de saúde com foco principal na melhoria da prestação de cuidados de saúde, enquanto o outro parceiro está se concentrando em aumentar a geração de receita. A coordenação de parceiros é uma grande parte do que fazemos. Esses conflitos são benéficos, de certa forma, porque mostram a extensão do trabalho que precisa ser feito, e podem ser resolvidos definindo claramente os papéis institucionais e estabelecendo princípios de trabalho, ambos apoiados pela MSH.

Quais são alguns dos desafios da Tanzânia comuns aos países de renda baixa e média?

PB: Um grande desafio foi o processo de recrutamento de fornecedores. A saúde digital é um campo de trabalho relativamente novo em desenvolvimento. A arquitetura de e-saúde na Tanzânia é bastante complexa e as habilidades de rede são importantes. Existem muitos profissionais de TI na Tanzânia, mas esse conjunto de habilidades não está realmente disponível no mercado. A MSH tentou coordenar a contribuição dos profissionais durante o desenvolvimento de vários sistemas de informação e até mesmo foi em frente e iniciou um programa de estágio para ajudar a formar um grupo de profissionais de TI com habilidades avançadas em sistemas de saúde. 

E, uma vez que você inclui as pessoas, definir e fornecer às pessoas as habilidades de que precisam é um grande desafio. A Tanzânia também quer construir capacidade digital localmente, para promover propriedade e sustentabilidade, e temos abordado isso em todos os níveis, de estagiários a diretores. Temos uma série de quadros que recrutamos localmente.

Que desafios são exclusivos da Tanzânia?  

PB: Ao implementar soluções digitais, um fator chave de sucesso é ter uma infraestrutura forte. Isso inclui conectividade de Internet amplamente disponível, largura de banda suficiente, um ambiente de hospedagem de servidor confiável e energia confiável, especialmente em áreas rurais. A alfabetização digital é outro desafio, especialmente quando se trata de tomadores de decisão. Os sistemas eletrônicos são relativamente novos em todos os níveis, especialmente no setor público. Às vezes, as pessoas em níveis seniores pensam que é apenas uma questão de configurar um computador, sem considerar que leva tempo para aprender a usá-lo. Também há muita rotatividade no setor público. Alguns líderes podem entender a tecnologia relativamente bem, mas de repente as funções mudam e outros chegam ao processo que ainda não entendem como as coisas funcionam. Finalmente, ter os recursos financeiros para implementar a mudança, inclusive para treinamento, é outro fator. A Tanzânia está entre as nações mais pobres do mundo, conforme medido pelo PIB, mas o governo está empenhado em melhorar a infraestrutura das instalações de saúde e os doadores têm apoiado a construção de sistemas essenciais.

Que pontos fortes a Tanzânia trouxe para a mesa? 

KL: A Tanzânia criou um departamento ministerial totalmente novo, Sistemas de Informação de Saúde, para enfocar seu interesse e compromisso. Isso traz sustentabilidade e propriedade desses sistemas. O departamento também tinha o mandato de coordenar e atribuir funções a parceiros e recursos externos, incluindo do PEPFAR, Fundo Global, Fundação Bill & Melinda Gates e outros doadores. 

Quais são os resultados até agora?

KL: Entre os mais importantes está o software de prontuário eletrônico instalado e funcionando em Dodoma, um grande hospital geral. O software está funcionando há dois anos e a equipe está entre os maiores campeões desse sistema na Tanzânia. Agora está sendo implementado em todos os hospitais regionais e de referência. 

Também ajudamos a desenvolver requisitos técnicos para um registro nacional de clientes de saúde. Agora, isso depende de um fornecedor para escrever o software, o que esperamos ter dentro de três meses. Teremos um registro de pacientes em funcionamento que fornece uma identificação exclusiva do cliente, o que promove o rastreamento e gerenciamento de casos em todas as unidades de saúde do país. Nos Estados Unidos, toda pessoa é cadastrada em um sistema que remonta a centenas de anos. Aqui, você pode nascer em uma aldeia onde não existe nenhum registro de nascimento. Em vez disso, você deve seguir os métodos de identificação probabilísticos - um número de celular, nome e local de nascimento. Além disso, temos muitos nomes comuns na Tanzânia. Mesmo em nosso grupo de trabalho, há duas Ali Ali. Há muito o que descobrir.

Como o progresso da Tanzânia inspirará outros países do continente?

KL: Pretendemos mostrar nossos sucessos. O hospital nacional de referência na Tanzânia possui um sistema digital de gerenciamento de instalações que foi introduzido há cerca de nove anos. Ele passou por melhorias contínuas e está funcionando de maneira muito eficiente. Ele ajuda no gerenciamento de dados no nível do paciente e torna mais fácil para os médicos trabalharem. Isso reduz a carga de outras tarefas dos profissionais de saúde, como desenvolver relatórios de roteamento manualmente, e dá a eles mais tempo para se concentrar no tratamento dos pacientes. Tive a sorte de fazer parte da equipe que o desenvolveu. É difícil imaginar as pessoas voltando para um sistema baseado em papel. É uma ferramenta sem a qual eles não conseguem se imaginar trabalhando. 

Um sistema eletrônico robusto também tornou o manuseio das finanças muito mais eficiente. Um mês depois de instalarmos um módulo de gerenciamento de farmácias, o consumo geral de medicamentos caiu 80%. Houve furtos e uso impróprio. A economia financeira foi tremenda. 

São coisas que os visitantes de outros hospitais podem ver facilmente: um melhor ambiente de trabalho; uma ferramenta vital para médicos e outros profissionais de saúde; um sistema que o ajuda a administrar melhor seus recursos, sejam lençóis ou dinheiro. Provamos que um sistema eletrônico maduro é possível, mesmo em um ambiente de recursos limitados como o nosso. Essas são lições que podemos compartilhar.  

Leia mais sobre a transformação digital da saúde da Tanzânia e o projeto TSSP aqui.

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