Unindo-se para proteger quase meio milhão de crianças beninenses da malária

16 de Setembro de 2022

Unindo-se para proteger quase meio milhão de crianças beninenses da malária

Este blog foi publicado originalmente em PMI.gov.

“Malaria is a burden in every aspect of our lives,” says Mariam, who lives in Alibori, Benin, with her four children. “When our child is sick, we can’t go to the health center for care and we need to stay with them due to distances and costs, which prevents us from working in the field or taking care of our business.”

A história de Mariam é comum no Benin, onde a malária é um grande desafio. Em 2020, essa doença causou mais de 4.7 milhões de casos entre os 12.1 milhões de habitantes de Benin e mais de 10,000 mortes, principalmente entre crianças menores de cinco anos. No entanto, o Governo do Benim e os seus parceiros estão a trabalhar em conjunto para implementar soluções inovadoras para combater a doença.

Prevenção da morte infantil

Durante a estação chuvosa do Benin, o risco de malária é maior à medida que os mosquitos que espalham a doença se proliferam. Uma maneira comprovada de reduzir o risco das crianças durante esse período é dar remédios a elas todos os meses durante três dias seguidos por meio de um esforço chamado quimioprevenção sazonal da malária (SMC) campanhas. Mas essas campanhas exigem financiamento significativo e a colaboração de várias partes interessadas para cobrir todas as crianças em risco.

Desde 2019, a Iniciativa da Malária do Presidente dos EUA, por meio da Atividade Integrada de Serviços de Saúde da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional (USAID), liderada pela Management Sciences for Health, apoiou o Programa Nacional de Controle da Malária do Benin na implementação dessas campanhas anuais.

Um pai dá o tratamento preventivo da malária ao seu filho sob a supervisão de um agente comunitário de saúde. Crédito da foto: Dra. Jocelyn Akakpo

A cada ano, equipes de agentes comunitários de saúde (ACSs) treinados embarcam em uma jornada para fornecer tratamento preventivo para crianças que vivem em Alibori e Atacora, dois dos departamentos onde o risco de transmissão da malária é maior durante julho-outubro, a estação chuvosa.

No primeiro dia de cada mês nas zonas de saúde apoiadas pelo PMI, os ACS vão de casa em casa para explicar aos cuidadores como entregar a medicação aos seus filhos e observar o cuidador administrar a dose do primeiro dia, para que possam dar dois dias e três doses para seu filho. Esta primeira campanha foi um sucesso, com mais de 117,000 crianças recebendo tratamento, representando mais de 95% das crianças elegíveis em duas zonas de saúde-alvo.

Após analisar os resultados desta campanha, o Fundo Global de Combate à AIDS, Tuberculose e Malária – uma das principais partes interessadas no combate à malária em Benin – concordou em apoiar a expansão das campanhas. Ao incluir duas novas zonas de saúde em 2020 e quatro zonas de saúde em 2021, toda Atacora e Alibori seriam cobertas.

Parceria para proteger mais de 400,000 crianças

Além de atingir mais crianças em mais zonas de saúde, esta parceria entre o PMI e o Fundo Global permitiu a formação mais ampla dos ACS e a harmonização dos processos de prestação de tratamento sob supervisão de agentes comunitários de saúde, juntamente com os processos de recolha de dados.

Por exemplo, a partilha dos custos de formação de profissionais de saúde e ACSs e a compra de materiais permitiu que os parceiros executassem a campanha sem problemas em todas as seis zonas de saúde. Além disso, o desenvolvimento e a implantação de um aplicativo móvel significou que os profissionais de saúde e os ACSs não precisam mais de formulários longos e complexos para monitorar as campanhas do SMC. A coleta de dados para campanhas de monitoramento agora é mais eficiente, oportuna e os dados são mais precisos.

Um especialista em TI explica a dois profissionais de saúde como carregar um smartphone usando uma mochila equipada com um painel solar. Crédito da foto: Dra. Jocelyn Akakpo

O envolvimento de todas as partes interessadas permitiu progressos consideráveis. Até 2021, 422,005 crianças em seis distritos/zonas de saúde receberam tratamento, representando 90% das crianças elegíveis.

Para pais como Mariam, essas campanhas são um grande alívio: “Os produtos distribuídos durante a campanha foram muito bem recebidos por nós. Reduziu a propagação da malária para as crianças e, como resultado, não temos as mesmas dificuldades financeiras que tínhamos anteriormente, gastando dinheiro cuidando de uma criança doente.”

Benin lançou sua campanha SMC para 2022, e o PMI, o Fundo Global e o Ministério da Saúde continuam trabalhando juntos para aproveitar as conquistas dos últimos três anos para entregar uma campanha SMC de alta qualidade, que inclui um componente de conscientização para a saúde funcionários e cuidadores para prevenir a malária e, esperamos, salvar as vidas de crianças beninenses em todas as zonas de saúde dos departamentos de Alibori e Atacora.

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