Lutando contra a malária na Nigéria: profissionais de saúde usam testes de diagnóstico rápido para melhorar o atendimento

24 de abril de 2023

Lutando contra a malária na Nigéria: profissionais de saúde usam testes de diagnóstico rápido para melhorar o atendimento

Quando o Ministério da Saúde da Nigéria produziu novas diretrizes de tratamento exigindo que todos os casos de febre fossem testados para malária, coube aos profissionais de saúde como Tabitha Osmau transformar essa política em ação nas unidades de saúde em todo o país.

Em uma recente tarde de terça-feira no Centro de Saúde Primária (PHC) Gura Topp na área de governo local (LGA) do estado de Plateau South, Osmau está se manifestando ativamente entre um grupo de profissionais de saúde que se reuniram para falar sobre suas experiências usando o paludismo rápido kits de teste de diagnóstico (RDTs)—uma ferramenta rápida e fácil de usar para o diagnóstico da malária que foi implantada em unidades de saúde do estado.

“A reunião é uma oportunidade para fornecer treinamento prático e apoio aos nossos colegas sobre como obter os melhores resultados de malária usando o RDT”, explica Osmau, que, como todos os profissionais de saúde e PHCs no estado de Plateau, está sendo apoiado por o projeto da Iniciativa contra a Malária para os Estados do Presidente dos Estados Unidos (PMI-S) com RDTs, materiais de curso de RDT e auxiliares de trabalho.

Agente comunitário de saúde Lyop Dachung. Crédito da foto: Projeto PMI-S

A Nigéria, um país endêmico de malária, é responsável por um quarto das incidências globais de malária, e os RDTs são recomendados pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como uma maneira barata, rápida e confiável de diagnosticar adequadamente a malária. O uso da microscopia, outra recomendação da OMS, requer conjuntos de habilidades e infraestrutura que não estão prontamente disponíveis na maioria dos CSPs da Nigéria, portanto, os RDTs são a ferramenta de escolha. Qualquer um pode ser treinado em poucas horas para usá-los.

“É o único meio que temos para testar a malária”, explica Gloria Dem (foto acima), outra profissional de saúde presente na reunião de um PHC vizinho na comunidade de Rayfield. Ela pede ao grupo uma demonstração de como interpretar os resultados dos kits de teste de malária porque “é um salva-vidas em nossa unidade de saúde. Não temos acesso a microscópios ou eletricidade regular para alimentá-los”.

Osmau monta uma estação de trabalho na frente da sala e convida Dem para demonstrar como ela usa RDTs, com outro profissional de saúde atuando como paciente. A precisão desses RDTs para malária depende de seguir os procedimentos corretos e a interpretação precisa dos resultados, portanto, encorajar os profissionais de saúde a explicar e mostrar uns aos outros como eles usam os RDTs é algo que Osmau faz o tempo todo. “Quero que meus colegas entendam como o erro humano pode contribuir para resultados de teste inválidos”, observa ela. “Quando eles demonstram o uso de RDT na frente de outras pessoas, procedimentos inadequados são rapidamente detectados e corrigidos, por isso esperamos que não sejam repetidos em nossas unidades de saúde.”

Em seguida, Dem passa pelo processo para o grupo: ela coleta uma gota de sangue e a adiciona ao cassete RDT por um orifício, adiciona os reagentes pelo outro e aguarda 20 minutos pelos resultados. Nos 30 minutos seguintes, Osmau, Dem e os demais profissionais de saúde discutem a interpretação dos resultados dos exames.

RDTs aumentam a confiança dos profissionais de saúde

A profissional de saúde Tabitha Osmau. Crédito da foto: Projeto PMI-S

Lyop Dachung, um agente comunitário de saúde no PHC apoiado pelo PMI-S em Sharubutu, Riyom LGA, concorda com a avaliação de Osmau e Dem sobre os benefícios dos RDTs: “[Eles] são rápidos e confiáveis ​​e me ajudam a dar melhor suporte aos meus pacientes. A maioria das pessoas que me procuram para tratamento são agricultores da comunidade, que podem ficar impacientes e querer remédios contra a malária sempre que têm febre. Eu uso o RDT para determinar rapidamente se eles precisam de medicação para malária ou não.” Dachung entende sua impaciência e sua necessidade de voltar ao trabalho, mas se eles testarem negativo para malária, ela os encaminha para uma unidade de saúde secundária onde a causa de sua febre pode ser melhor determinada.

O uso de RDTs também ajuda a garantir que os medicamentos não sejam desperdiçados em suposições diagnósticas. “No geral, o resultado da saúde de nossos pacientes é bom”, observa Dachung, e “o RDT nos ajuda a diagnosticar rapidamente… e isso é um grande aumento de confiança para mim como profissional de saúde”.

O apoio do PMI-S ao uso de RDTs por profissionais de saúde do estado tem sido fundamental para corrigir diagnósticos e manter a saúde de seus pacientes. E, como Christopher Bewa, gerente de programa do Programa de Eliminação da Malária do Estado de Plateau, explica: “Um de nossos objetivos é tornar o teste de malária obrigatório antes do tratamento ser fornecido, e estamos satisfeitos com o amplo apoio que vemos entre os profissionais de saúde no estado . O apoio do PMI-S foi vital [para esses esforços]. Estamos trabalhando no nível do governo para sustentar esse trabalho, o que fará uma diferença significativa em nossa luta contra a malária.”

Para Osmau, assim como para Bewa, é um esforço contínuo traduzir a política de tratamento da malária em etapas e processos concretos nas unidades de saúde, seja para crianças, mulheres grávidas ou outros adultos. “Nosso trabalho na linha de frente é crítico; devemos abordar rapidamente as lacunas de habilidades que apoiarão as ações para a eliminação da malária.”

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