Na linha de frente de um 'hotspot' de segurança sanitária, o Dr. Reuben Kiggundu está tornando Uganda um lugar mais seguro

09 de novembro de 2021.

Na linha de frente de um 'hotspot' de segurança sanitária, o Dr. Reuben Kiggundu está tornando Uganda um lugar mais seguro

Uganda tem sido considerada um hotspot para epidemias de doenças infecciosas emergentes e reemergentes, incluindo Ebola, doença do vírus de Marburg, peste, febre do Vale do Rift, febre amarela e febre hemorrágica da Crimeia-Congo.

No entanto, para combater esses surtos, Uganda tem estado na vanguarda dos países africanos, desenvolvendo planos de ação nacionais para a segurança da saúde e abordando as lacunas de capacidade no combate a surtos de doenças infecciosas, resistência antimicrobiana e outras ameaças globais à segurança da saúde. Nos últimos cinco anos, o Dr. Reuben Kiggundu da MSH tem estado na linha de frente, apoiando o estabelecimento do programa de Segurança Sanitária Nacional de Uganda, enquanto auxilia outros países africanos no processo. Atualmente, o Dr. Kiggundu atua como Diretor de Projeto do País para o Programa de Medicamentos, Tecnologias e Serviços Farmacêuticos da USAID (MTaPS) em Uganda. Conversamos com o Dr. Kiggundu para aprender mais sobre seu caminho na saúde pública e paixão por fortalecer os sistemas de saúde para maior segurança sanitária. 

O que o atraiu no campo da saúde pública e, em particular, da segurança global da saúde? 

Minha trajetória profissional para a saúde pública não foi direta. Como recém-formado [na Makerere Medical School] em 2011, assumi o cargo de oficial médico no maior hospital nacional de referência de Uganda. Cuidar de um grande número de pacientes em estado crítico era uma tarefa difícil; uma montanha-russa emocional. Em um momento, eu poderia comemorar o envio de um paciente que havia chegado em coma para casa e, no próximo, ficar triste por ter perdido um paciente que eu tinha certeza que sobreviveria. 

Eu gostava de atender aos pacientes, mas ao longo do caminho, as inadequações no sistema de saúde tornaram-se mais aparentes. E senti que poderia contribuir mais para os desafios que vi levando às deficiências no atendimento ao paciente. Em seguida, candidatei-me à Universidade de Manchester e fui admitido em seu programa de ensino à distância para obter um mestrado em Saúde Pública. Mas eu não poderia ter previsto a experiência de mudança de vida que seria. 

Mudança de vida de que maneiras? 

Bem, comecei meu treinamento no auge do surto de Ebola na África Ocidental. A maior parte das minhas leituras e cursos obrigatórios em epidemiologia e controle de doenças transmissíveis referiam-se a esse surto. E cada curso concluído ajudava a dar mais sentido ao trabalho que eu fazia todos os dias no hospital. Aprendi sobre a Agenda Global de Segurança Sanitária e surtos de doenças. Os pedaços começaram a se encaixar. Minha abordagem para IPC [prevenção e controle de infecção], uso de antibióticos e tratamento de pacientes que desenvolveram febre durante a internação hospitalar mudou.

Depois disso, senti como se tivesse colocado novas lentes. Mudei de carreira e entrei para o Departamento de Segurança de Saúde Global do Instituto de Doenças Infecciosas de Uganda. Inicialmente, comecei a trabalhar como oficial técnico do IPC, mas mais tarde fui designado para liderar os portfólios de resistência antimicrobiana e surtos. Uganda é um país sujeito a surtos e apoiei os esforços de resposta a vários surtos de doenças, incluindo antraz, cólera, febre amarela, EVD [doença do vírus Ebola], Marburg, febre do Vale do Rift, febre hemorrágica da Crimeia-Congo, entre outros. 

E então você continuou seu trabalho de preparação e resposta a surtos e vigilância de doenças em Uganda?

Eu fiz e estava trabalhando com o Instituto de Doenças Infecciosas de Uganda em 2017, onde conduzimos um projeto One Health, para saúde humana e animal, para vigilância de doenças em tempo real, testando novos conceitos para preparação e resposta a surtos nos distritos que fazem fronteira com o Sudão do Sul. Então, no meio desse trabalho, distúrbios civis surgiram no Sudão do Sul e um grande fluxo de refugiados começou a cruzar a fronteira, incluindo a área onde nosso piloto estava operando. Com tanto deslocamento - pessoas forçadas a viver em quartos próximos - eu estava grato por termos estabelecido algumas bases para a vigilância de doenças; e estávamos prestes a ver os resultados do nosso trabalho árduo. Logo depois disso, um surto de cólera foi detectado por profissionais de saúde dentro do campo de refugiados e eles conseguiram impedir sua propagação.  

Portanto, esses profissionais de saúde sabiam como responder melhor a um surto de cólera.

sim. Nosso mesmo sistema de vigilância foi usado para detectar e responder a outros surtos de doenças, como a febre hemorrágica da Crimeia e do Congo, no campo. O Dr. Robert Redfield, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos na época, veio fazer uma visita. E ele elogiou o trabalho que realizamos em um hospital em particular - um hospital onde instalamos um sistema de vigilância para detectar surtos de doenças e infecções resistentes a medicamentos - como algo que ele ainda não tinha visto em nenhum hospital rural na África Subsaariana. Foi um momento de muito orgulho para a nossa equipe.

Como essas experiências moldaram seu trabalho e sua visão para melhorar a saúde em Uganda? 

É claro que as populações vulneráveis ​​e com menos acesso a cuidados de saúde de qualidade em Uganda também são as mais afetadas por questões de segurança de saúde, como surtos de doenças, infecções resistentes a medicamentos ou mesmo mudanças climáticas. Praticar medicina hospitalar me deu uma experiência em primeira mão de prevenção e controle de infecções, administração de antimicrobianos, segurança do paciente e vigilância de doenças - tudo parte integrante da segurança da saúde - e foi provavelmente a melhor preparação para minha função atual na MSH. O trabalho que estou apoiando agora com o governo de Uganda para implementar a Agenda Global de Segurança Sanitária é realmente inovador. Ser capaz de comemorar sucessos com minha equipe, alcançar nossos objetivos e aprender uns com os outros - isso é o que me motiva. Em todos os casos, minha experiência foi inestimável. Espero aproveitar essa experiência para contribuir com os esforços globais para interromper as pandemias e proteger a saúde pública e os meios de subsistência, especialmente dos mais vulneráveis. 

Este ano a MSH celebrou seu 50º aniversário e, como equipe, temos refletido muito sobre nosso passado e futuro como organização. O que há de mais significativo na história e na missão do MSH para você ao liderar sua equipe? 

Acredito fortemente que a prontidão e a resposta a emergências exemplificam melhor a abordagem da MSH em relação ao nosso trabalho, inspirada pelo Tao da Liderança: você claramente tem que “ir até as pessoas”, trabalhar com elas e viver com elas ao apoiá-las; trabalhando juntos para responder a surtos. Sou grato pelas oportunidades que tive de trabalhar com as pessoas, apoiá-las na concepção e construção de Unidades de Tratamento do Ebola (os locais forneceram mão de obra e materiais de construção), enterrar seus entes queridos e desenvolver a resiliência da comunidade por meio do fortalecimento das equipes de liderança distrital. Felizmente, o MSH, por meio do trabalho do Programa GHSA [Agenda Global de Segurança de Saúde] da USAID MTaPS, continua a nos dar a oportunidade de ir “até as pessoas”, “trabalhar com elas” e “morar com elas”. No final, a resposta ao surto exige que as próprias pessoas façam isso. E eles vão. 


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