Opinião: Um Fundo para Impulsionar o Trabalho Global de Equidade em Saúde da USAID

29 de Junho de 2022

Opinião: Um Fundo para Impulsionar o Trabalho Global de Equidade em Saúde da USAID

Por Marian W. Wentworth

Este artigo foi originalmente publicado pela Devex.

A chegada do RNA mensageiro altamente eficaz Covid-19 vacinas em dezembro de 2020 geraram um daqueles momentos de tela dividida muito comuns no mundo da saúde global. Pessoas em países de alta renda comemoraram um grande avanço médico. Pessoas em países de baixa renda e em muitos países de renda média se estabeleceram para uma longa espera pela sua vez.  

A barreira para acessar as vacinas de mRNA destaca um problema persistente com a pesquisa médica, onde a acessibilidade e a facilidade de uso nem sempre são valorizadas como aspectos essenciais de um verdadeiro avanço. No caso das vacinas de mRNA, a necessidade de armazenamento ultrafrio limitava o acesso em ambientes com poucos recursos.  

Para ter certeza, o mundo precisava se mover rapidamente em meio a uma doença infecciosa mortal para a qual poucos países pareciam realmente preparados. Mas o desafio permanece para garantir que esses tipos de inovações sejam projetados desde o início para serem acessíveis a todos, independentemente da localização ou dos recursos disponíveis.

Um ator-chave no avanço dessas tecnologias, o Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, tem as mãos atadas de várias maneiras.

Hoje, os investimentos da USAID em inovação médica são provenientes de fundos apropriados pelo Congresso dos EUA para programas específicos de doenças, e esses orçamentos já estão apertados. Isso força escolhas difíceis: investir na distribuição de uma ferramenta existente ou investir no desenvolvimento de uma nova ou aprimorada que pode não estar disponível por vários anos.  

Essa estrutura específica da doença também torna mais difícil para a agência girar rapidamente para oportunidades ou necessidades emergentes. Essa foi uma das razões pelas quais a agência fez investimentos extremamente limitados em pesquisa e desenvolvimento de ferramentas COVID-19 projetadas para ambientes de poucos recursos.

Os desafios em torno das vacinas de mRNA COVID-19 são apenas o exemplo mais recente do que o falecido visionário da saúde global, Dr. Paul Farmer, lamentavelmente se referiu como “excelência sem equidade”. Mas para a USAID desempenhar um papel maior na combinação de excelência com equidade, precisamos enfrentar os obstáculos que limitam o impacto da agência. Por isso um coalizão de organizações está propondo uma nova maneira de a USAID investir em pesquisa e desenvolvimento em saúde, ou P&D — o Fundo de Apoio às Tecnologias de Saúde Inovadoras Globais, ou Fundo SIGHT.

Fundo SIGHT poderia ser estabelecido com uma alocação inicial de US$ 250 milhões do Congresso. Isso seria novo R & D financiamento — não dinheiro retirado de programas existentes. É importante ressaltar que isso daria à USAID a flexibilidade para apoiar inovações de saúde global de alto impacto onde quer que haja uma grande oportunidade ou uma necessidade urgente.

Por exemplo, o SIGHT Fund poderia capitalizar tecnologias de vacinas emergentes – incluindo tecnologias de mRNA termoestáveis ​​agora em desenvolvimento – para abordar o fato de que apenas uma das 20 doenças tropicais negligenciadas priorizadas pelo Organização Mundial de Saúde tem vacina.

Os problemas de acesso com essas vacinas de mRNA apontam para a importância de criar um ciclo de feedback positivo entre inovação em saúde e acesso. Quando isso acontece, os resultados podem ser transformadores para a saúde e o desenvolvimento globais.

Por exemplo, uma vacina de baixo custo contra a meningite A que não requer refrigeração, conhecido como MenAfriVac, praticamente eliminou a doença em todos os lugares em que foi introduzida em uma região de 26 países da África conhecida como “cinturão de meningite” – onde, há mais de duas décadas, uma única epidemia de meningite matou 25,000 pessoas.

Outros exemplos de inovações orientadas para o acesso incluem tuberculose e  malária tratamentos – ambos substituem a necessidade de esmagar pílulas feitas para adultos, adivinhar a dosagem e lutar para fazer a criança engolir.  

Todas essas inovações têm uma coisa em comum: elas surgiram de parcerias que se beneficiou de importantes suporte de desenvolvimento em estágio final da USAID. Eles demonstram como as décadas de trabalho desta agência na construção de parcerias nos sistemas de saúde de dezenas de países a dotaram de uma capacidade impressionante.

Um fundo dedicado de P&D também seria adequado para promover inovações aplicáveis ​​a várias doenças. Novos inseticidas são urgentemente necessários para combater a propagação de doenças transmitidas por mosquitos, como malária, dengue e chikungunya, que agora estão sendo intensificadas pela resistência a inseticidas. Inovações para lidar com o aumento do diabetes e outras doenças crônicas em países de baixa renda também são necessárias. Essas são necessidades de P&D que cruzam os silos tradicionais dos programas específicos de doenças da USAID.

Claramente, um investimento de US$ 250 milhões em P&D global em saúde – um número que representa menos de 3% do atual Gastos dos EUA em saúde global — poderia oferecer retornos incríveis e ajudar a estocar a caixa de ferramentas de saúde global de amanhã.

Entrando no terceiro ano de uma pandemia global, todos no mundo estão cientes do poder disruptivo das doenças infecciosas. Felizmente, temos na USAID uma agência com capacidade comprovada de acelerar inovações em saúde adequadas para implantação em condições muito desafiadoras. Encorajamos os outros a se juntar a nós no apoio à criação do Fundo SIGHT para que possamos aproveitar ao máximo esses atributos únicos e valiosos.

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