Combater a tuberculose: três lições que a pandemia de COVID-19 nos ensinou

24 de março de 2022

Combater a tuberculose: três lições que a pandemia de COVID-19 nos ensinou

by Muluken Melese e André Zagorski

Originalmente postado por Bhekisisa

A tuberculose (TB) é uma doença curável. No entanto, as mortes estão aumentando – pela primeira vez em uma década – apesar dos casos estarem em baixa. Por quê? Porque o coronavírus jogou uma chave inglesa nos trabalhos.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) relatórios que em 2020 o número de mortes por TB atingiu níveis vistos pela última vez em 2017, apesar do número de casos queda de 1.3 milhão entre 2019 e 2020. Isso, dizem eles, significa que o é improvável que o mundo atinja suas metas de reduzir as infecções por tuberculose em 20% ou acabar com as mortes por tuberculose até 2030

A situação é ainda mais um dano colateral de uma pandemia para a qual não estávamos preparados, vendo países impondo bloqueios estritos e recursos de saúde sendo desviados de programas de saúde pública estabelecidos para combater urgentemente uma nova doença, que deixou muitas pessoas incapazes de acessar testes ou tratamento de tuberculose. 

Por esse motivo, o OMS prevê que veremos mais pessoas ser diagnosticado com TB e morrer no próximo ano. E os países de baixa e média renda provavelmente serão os mais atingidos, não apenas porque sofrem a maior carga de doenças, mas também por causa das consequências econômicas desiguais da pandemia. 

O Banco Mundial estima que a pandemia empurrou 97 milhões de pessoas a mais na pobreza extrema – isso significa que eles vivem com menos de R28 por dia – do que era esperado antes do COVID. As economias dos países mais pobres demorar mais para voltar aos níveis pré-COVID do que os dos países desenvolvidos, diz o Banco Mundial, porque se espera que os estados mais ricos recuperem as perdas mais cedo. 

Mas as notícias não são todas ruins – a pandemia do COVID também nos ensinou lições valiosas. 

Aqui estão três coisas que podemos tomar ao lidar com o COVID para nos ajudar a combater a tuberculose.

1. Use medidas que funcionaram para outras doenças das vias aéreas

Embora os germes que causam TB e COVID-19 sejam diferentes, sua propagação pode ser contida da mesma maneira. Isso porque tanto a tuberculose quanto a COVID-19 afetam seu sistema respiratório – em outras palavras, suas vias aéreas e pulmões – e ambos se espalham facilmente em ambientes lotados quando as pessoas tossem ou espirram

As estatísticas de saúde pública mostram que as infecções das vias aéreas, como gripe e pneumonia, caíram drasticamente no primeiro ano da pandemia. Por exemplo, nos Estados Unidos, os laboratórios viram cerca de 100 vezes menos casos de gripe entre setembro de 2020 e maio de 2021 – os meses normalmente considerados como temporada de gripe no hemisfério norte – do que a média dos quatro anos anteriores ao COVID. 

E na África do Sul, o Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis relatou quase nenhum caso de infecções por vírus sincicial respiratório (VSR), principal causa de bronquiolite (inflamação das pequenas vias aéreas) e pneumonia em crianças menores de um ano, na temporada 2020. Padrões semelhantes também foram observados em outros países.

Os cientistas acham que essas tendências ocorrem porque as intervenções não farmacêuticas (NPIs) – coisas como usar máscara facial, lavar as mãos e distanciamento social – ajudaram a conter a propagação de doenças. E mais, um estudo da Coreia do Sul, um país que não impôs um bloqueio estrito no início da pandemia, mas era grande no uso de máscaras, mostrou que a propagação de infecções respiratórias pode ser impedida significativamente por NPIs. 

Embora o efeito poderoso de intervenções razoavelmente baratas e fazer com que as pessoas mudem seu comportamento possa ser uma boa notícia para a luta contra a tuberculose, isso não significa que podemos sentar e relaxar. Como mostram as previsões de infecções por RSV em crianças na África do Sul, a COVID (e nossa resposta a ela) não eliminou as doenças respiratórias; apenas amorteceu os casos no curto prazo. Para uma doença como a tuberculose, na qual os sintomas geralmente se desenvolvem semanas a meses depois que alguém foi infectado, números baixos agora podem criar uma falsa sensação de segurança. Seria sensato usar a breve pausa que o COVID nos trouxe para nos prepararmos para quando os casos surgirem novamente. Porque eles vão

2. Pare de estigmatizar as máscaras

Quando diagnosticados com TB, os pacientes devem use uma máscara até que eles estejam sob medicação por tempo suficiente para não serem mais infecciosos. Isso ocorre porque as máscaras impedem que as pessoas expulsem os germes causadores da tuberculose no ar. 

O conselho já existe há anos, mas as pessoas estavam relutantes em aceitá-lo. Porque como Bhekisisa relatado anteriormente, antes da pandemia de COVID, o uso de máscara era visto como um sinal de que alguém tem TB. Tal estigma fez com que as pessoas resistissem fazer o teste de tuberculose ou iniciar o tratamento, o que, por sua vez, dificultou os esforços de controle da doença.

A COVID mudou isso. Nos acostumamos a ver pessoas usando máscaras nos últimos dois anos. Agora, em vez de as máscaras serem um símbolo de doença, elas se tornaram um sinal de solidariedade para combater uma ameaça comum a muitos.

Esta pode ser uma boa notícia para reduzir a propagação da tuberculose de forma acessível. Pesquisa publicado no Jornal Americano de Cuidados Respiratórios e Medicina Crítica em 2012 mostraram que usar uma máscara facial pode reduzir a propagação da tuberculose multirresistente (MDR) em até 56%. MDR TB é uma forma da doença para a qual os medicamentos comumente usados ​​para TB não funcionam, tornando difícil – e caro – o tratamento. 

A África do Sul tem um número desproporcionalmente alto de casos de tuberculose multirresistente. Portanto, uma intervenção simples e barata, como o uso de máscaras, pode ser um benefício real em um país com um sistema de saúde público com poucos recursos. E o COVID mostrou que é possível fazer com que a maioria das pessoas compre uma mudança de comportamento rapidamente.

3. Teste, teste, teste - e trace

A pandemia do COVID nos mostrou o quão importante é o teste. O teste positivo significava que as pessoas podiam se isolar enquanto eram infecciosas e, assim, limitar o número de pessoas para as quais poderiam espalhar o vírus SARS-CoV-2. Da mesma forma, o rastreamento de contatos – pelo menos nos estágios iniciais da pandemia – foi visto como uma maneira de conter a propagação do vírus, porque as pessoas que podem ter contraído COVID inconscientemente de um contato positivo podem ser alertadas precocemente. 

Da mesma forma, a detecção precoce da tuberculose pode ajudar bastante a conter a doença. Como a tuberculose tem um longo período de incubação – o tempo desde a infecção até o desenvolvimento dos sintomas – muitas pessoas podem ser expostas aos germes por alguém que não sabe que está infectado. Além disso, a tuberculose é um infecção oportunista, o que significa que é uma doença que se desenvolve principalmente em pessoas com sistema imunológico fraco. Assim, a tuberculose pode estar ociosamente escondida em seu corpo enquanto você está saudável, mas se seu sistema imunológico estiver enfraquecido, pode se agravar ou evoluir para uma condição séria. 

Pessoas infectadas com HIV são especialmente vulneráveis ​​a desenvolver tuberculose. De fato, a OMS estimou que, em 2017, cerca de um terço das pessoas infectadas pelo HIV no mundo desenvolveram tuberculose. Quase 70% das pessoas com coinfecção HIV/TB vivem na África Subsaariana. Então, testá-los juntos faz muito sentido. Vimos bons resultados ao administrar serviços combinados de HIV/TB em 41 centros de tratamento em cinco estados da Nigéria. E em Uganda, um "balcão único" para os serviços de saúde materna/HIV/TB impulsionou o número de casos detectados e tratados.

Pegando carona no existente instalações e conhecimentos para lidar com uma doença podem ajudar muito a lidar com outra. Por exemplo, na África do Sul, os sistemas desenvolvidos anteriormente para monitorar a carga viral de pacientes com HIV (a quantidade de vírus no corpo) permitiram que os laboratórios pudessem implementar rapidamente o teste de PCR (o padrão-ouro para o teste de COVID), porque o know-how já era estabelecido.


Muluken Melese é consultor técnico sênior para TB, HIV e AIDS da Management Sciences for Health, uma organização global de saúde sem fins lucrativos, e médico e profissional de saúde pública com mais de três décadas de experiência clínica, gerenciamento de projetos e pesquisa.

Andre Zagorski é consultor técnico principal sênior da Management Sciences for Health e tem mais de 25 anos de experiência global em gerenciamento de projetos de TB, doenças infecciosas e medicamentos essenciais na Europa, Ásia e África.

Contato para Imprensa

Por favor, encaminhe todas as perguntas da imprensa para Jordan Coriza em jcoriza@msh.org ou 617-250-9107

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