Du rêve d'enfance à la réalité : la mission de Mercy pour sauver les mères et leurs enfants du paludisme

10 mars 2022

Du rêve d'enfance à la réalité : la mission de Mercy pour sauver les mères et leurs enfants du paludisme

Cette histoire a été publié par l'initiative du président américain contre le paludisme 

Mercy Victor Bassey se souvient exactement de ce qui l'a amorcée sur la voie du travail qu'elle fait aujourd'hui. Quand elle était jeune, elle a vu des mères de sa communauté perdre leurs jeunes enfants à cause du paludisme et était déterminée à trouver un moyen d'aider les mères à protéger leurs enfants lorsqu'elle serait grande. 

Depuis sa première mission d'agent de santé communautaire en 1989 dans l'État d'Akwa Ibom, dans le sud du Nigéria, Mercy enseigne aux femmes comment se protéger et protéger leur famille contre le paludisme et aider leurs enfants à s'épanouir.  

"Je fais des efforts délibérés pour informer les gens sur le paludisme et partager mon expérience sur la façon dont je me protège, moi et mes enfants, contre le paludisme", a déclaré Mercy. « Je montre souvent à certaines mères comment bien utiliser les moustiquaires. » 

Aujourd'hui, Mercy gère la prestation des services de soins de santé et de lutte contre le paludisme dans un centre de santé primaire de West Itam dans l'État d'Akwa Ibom. Elle supervise les infirmières et les techniciens de laboratoire qui travaillent à la clinique ainsi que les agents de vulgarisation sanitaire communautaire qui emmènent leur expertise et leurs outils de prévention du paludisme, tels que les moustiquaires et les médicaments, sur la route pour atteindre les patients qui ne peuvent pas se rendre à la clinique. pour les soins. 

Mercy (à droite) supervisant un membre du personnel de laboratoire administrant un test de diagnostic rapide du paludisme. Crédit photo : Initiative présidentielle contre le paludisme pour les États (PMI-S)
Mercy (à droite) supervisant un membre du personnel de laboratoire administrant un test de diagnostic rapide du paludisme. Crédit photo : Initiative présidentielle contre le paludisme pour les États (PMI-S)

Mercy s'appuie sur sa formation, financée par l'Initiative du président américain contre le paludisme (PMI), pour s'assurer que les soins et le traitement fournis par sa clinique sont basés sur les meilleures pratiques, comme des protocoles appropriés pour le dépistage du paludisme, le traitement ou l'orientation des patients gravement malades vers le hôpital. Sa clinique a vu le taux moyen de positivité des patients testés pour le paludisme à la clinique passer de 36 % à moins de 27 %, ce qu'elle attribue en partie à la qualité des soins préventifs fournis par la clinique. 

Veiller à ce que les femmes enceintes reçoivent des doses régulières de médicaments contre le paludisme pour assurer leur sécurité et celle de leurs bébés est une autre priorité de la clinique. Ceci est important car les femmes enceintes sont particulièrement vulnérables à la maladie. Mercy et son personnel discutent avec les femmes enceintes, répondent à leurs questions et fournissent des informations précises sur la prévention et le traitement du paludisme, travaillant dur pour contrer les croyances et les mythes traditionnels qui suggèrent souvent des moyens alternatifs - et inefficaces - de prévenir ou de traiter le paludisme. 

Environ 25 % des décès dus au paludisme dans le monde en 2020 se sont produits au Nigéria, et un quart de ces décès concernaient des enfants de moins de cinq ans. Plus de 95 % de la population nigériane est exposée au risque de paludisme. Reconnaissant que la bataille pour éliminer le paludisme au Nigeria est menée au niveau du village, PMI travaille avec les responsables du système de santé pour améliorer la qualité et l'accès aux services, en particulier pour ceux qui se trouvent dans des endroits difficiles d'accès. PMI soutient 515 établissements de santé publics, tels que la clinique gérée par Mercy, et a formé 416 agents de santé communautaires, soutenant un cadre essentiel d'agents de lutte contre le paludisme qui peuvent apporter des soins aux communautés en dehors des grands centres urbains. 

Mercy considère que son rôle dans la communauté va au-delà du travail de soins de santé pour également encadrer les jeunes femmes qui veulent suivre ses traces dans la lutte contre le paludisme. Elle est particulièrement fière d'une jeune femme qu'elle a aidée depuis son enfance, la soutenant avec de la nourriture, des soins de santé et d'autres besoins. Au fur et à mesure que la fille grandissait, Mercy l'a encouragée à obtenir sa qualification d'agent junior de vulgarisation en santé communautaire et a financé ses études. Son mentoré soutient maintenant des programmes qui éduquent les femmes sur la nécessité de prendre des médicaments pour prévenir le paludisme pendant la grossesse. 

Les travailleurs de première ligne comme Mercy, et les connaissances et les compétences qu'ils partagent avec les autres, sont un élément essentiel de la vision du Nigeria d'un avenir sans paludisme. Chaque jour, le travail que Mercy et ses collègues entreprennent rapproche leurs communautés de la réalisation de cet objectif. 

« Je continuerai à donner aux filles, aux jeunes femmes, aux femmes enceintes et aux mères toutes les informations et le soutien dont elles ont besoin pour prévenir avec succès le paludisme », a déclaré Mercy. « Et ensemble, nous pouvons gagner la lutte contre le paludisme.

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Veuillez adresser toutes les demandes de presse à Jordan Coriza à jcoriza@msh.org ou au 617-250-9107

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