An vorderster Front eines „Hotspots“ der Gesundheitssicherheit macht Dr. Reuben Kiggundu Uganda zu einem sichereren Ort

09 November 2021

An vorderster Front eines „Hotspots“ der Gesundheitssicherheit macht Dr. Reuben Kiggundu Uganda zu einem sichereren Ort

Uganda gilt seit langem als Hotspot für neu auftretende und wieder auftretende Epidemien von Infektionskrankheiten, darunter Ebola, Marburg-Virus, Pest, Rift Valley-Fieber, Gelbfieber und hämorrhagisches Krim-Kongo-Fieber.

Um solche Ausbrüche zu bekämpfen, war Uganda jedoch führend in den afrikanischen Ländern, die nationale Aktionspläne für die Gesundheitssicherheit entwickelt und Kapazitätslücken bei der Bekämpfung von Ausbrüchen von Infektionskrankheiten, Antibiotikaresistenzen und anderen globalen Bedrohungen der Gesundheitssicherheit geschlossen haben. In den letzten fünf Jahren war Dr. Reuben Kiggundu von MSH an vorderster Front, unterstützte den Aufbau des nationalen Gesundheitssicherheitsprogramms Ugandas und unterstützte dabei andere afrikanische Länder. Derzeit ist Dr. Kiggundu Country Project Director für das USAID Medicines, Technologies and Pharmaceutical Services (MTaPS)-Programm in Uganda. Wir haben mit Dr. Kiggundu gesprochen, um mehr über seinen Weg in die öffentliche Gesundheit und seine Leidenschaft für die Stärkung der Gesundheitssysteme für mehr Gesundheitssicherheit zu erfahren. 

Was hat Sie im Bereich der öffentlichen Gesundheit und insbesondere der globalen Gesundheitssicherheit gereizt? 

Mein beruflicher Weg zum öffentlichen Gesundheitswesen war nicht gerade. Als neuer Absolvent [der Makerere Medical School] im Jahr 2011 nahm ich eine Stelle als medizinischer Mitarbeiter in Ugandas größtem nationalen Überweisungskrankenhaus an. Die Betreuung einer großen Zahl schwerkranker Patienten war eine gewaltige Aufgabe; eine emotionale Achterbahnfahrt. In einem Moment könnte ich es feiern, einen Patienten, der im Koma angekommen ist, nach Hause zu schicken, und im nächsten Moment traurig sein, einen Patienten verloren zu haben, von dem ich sicher war, dass er es schaffen würde. 

Ich habe mich gerne um die Patienten gekümmert, aber im Laufe der Zeit wurden Unzulänglichkeiten im Gesundheitssystem deutlicher. Und ich hatte das Gefühl, dass ich mehr zu den Herausforderungen beitragen konnte, die zu Mängeln in der Patientenversorgung führten. Ich habe mich dann an der University of Manchester beworben und wurde in ihr Fernstudium aufgenommen, um einen Master in Public Health zu erhalten. Aber ich hätte nicht ahnen können, was für eine lebensverändernde Erfahrung das sein würde. 

Inwiefern lebensverändernd? 

Nun, ich begann meine Ausbildung auf dem Höhepunkt des Ebola-Ausbruchs in Westafrika. Die meisten meiner Pflichtlektüren und Kursarbeiten in Epidemiologie und Bekämpfung übertragbarer Krankheiten bezogen sich auf diesen Ausbruch. Und jeder absolvierte Kurs hat mir geholfen, meine tägliche Arbeit im Krankenhaus besser zu verstehen. Ich erfuhr von der Global Health Security Agenda und von Krankheitsausbrüchen. Die Bits und Pieces begannen sich zusammenzufügen. Meine Herangehensweise an die IPC [Infektionsprävention und -kontrolle], den Einsatz von Antibiotika und die Behandlung von Patienten, die während der Krankenhausaufnahme Fieber entwickelten, hatte sich geändert.

Danach hatte ich das Gefühl, neue Linsen aufgesetzt zu haben. Ich machte einen Karrierewechsel und trat dem Global Health Security Department des Infectious Diseases Institute in Uganda bei. Ich trat zunächst als technischer Mitarbeiter bei IPC ein, wurde jedoch später mit der Leitung der Portfolios für Antibiotikaresistenzen und -ausbrüche beauftragt. Uganda ist ein ausbruchgefährdetes Land, und ich unterstützte die Reaktion auf mehrere Krankheitsausbrüche, darunter Milzbrand, Cholera, Gelbfieber, EVD [Ebola-Virus-Krankheit], Marburg, Rift Valley-Fieber, hämorrhagisches Krim-Kongo-Fieber und andere. 

Und so haben Sie Ihre Arbeit zur Vorbereitung und Reaktion auf Ausbrüche und zur Überwachung von Krankheiten in Uganda fortgesetzt?

Ich habe 2017 mit dem Infectious Diseases Institute in Uganda zusammengearbeitet, wo wir ein One-Health-Projekt für die Gesundheit von Mensch und Tier zur Echtzeitüberwachung von Krankheiten pilotierten und neue Konzepte für die Vorbereitung und Reaktion auf Ausbrüche in den an den Südsudan angrenzenden Distrikten testeten. Dann, mitten in dieser Arbeit, kam es im Südsudan zu Unruhen und ein riesiger Zustrom von Flüchtlingen begann, die Grenze zu überqueren, einschließlich des Gebiets, in dem unser Pilotprojekt lief. Bei so vielen Vertreibungen – Menschen, die gezwungen waren, auf engstem Raum zu leben – war ich dankbar, dass wir einige Grundlagen für die Überwachung von Krankheiten gelegt hatten; und waren dabei, die Ergebnisse unserer harten Arbeit zu sehen. Kurz darauf wurde von Gesundheitspersonal innerhalb des Flüchtlingslagers ein Ausbruch der Cholera festgestellt, und sie konnten die Ausbreitung stoppen.  

Diese Mitarbeiter des Gesundheitswesens wussten also, wie sie besser auf einen Cholera-Ausbruch reagieren konnten.

Ja. Unser gleiches Überwachungssystem wurde verwendet, um andere Krankheitsausbrüche wie das hämorrhagische Krim-Kongo-Fieber im Lager zu erkennen und darauf zu reagieren. Dr. Robert Redfield, der damalige Direktor der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, kam zu Besuch. Und er lobte die Arbeit, die wir insbesondere in einem Krankenhaus geleistet hatten – einem Krankenhaus, in dem wir ein Überwachungssystem zur Erkennung von Krankheitsausbrüchen und arzneimittelresistenten Infektionen eingerichtet hatten – als etwas, das er noch in keinem ländlichen Krankenhaus in Subsahara-Afrika erlebt hatte. Es war ein stolzer Moment für unser Team.

Wie haben diese Erfahrungen Ihre Arbeit und Ihre Vision für eine bessere Gesundheit in Uganda geprägt? 

Es ist klar, dass gefährdete Bevölkerungsgruppen und diejenigen mit dem geringsten Zugang zu hochwertiger Gesundheitsversorgung in Uganda auch am stärksten von Problemen der Gesundheitssicherheit wie Krankheitsausbrüchen, arzneimittelresistenten Infektionen oder sogar dem Klimawandel betroffen sind. Das Praktizieren von Krankenhausmedizin gab mir aus erster Hand Erfahrung in den Bereichen Infektionsprävention und -kontrolle, antimikrobielle Kontrolle, Patientensicherheit und Krankheitsüberwachung – alles integraler Bestandteil der Gesundheitssicherheit – und war wahrscheinlich die beste Vorbereitung auf meine aktuelle Position bei MSH. Die Arbeit, die ich jetzt mit der Regierung von Uganda zur Umsetzung der Global Health Security Agenda unterstütze, ist wirklich bahnbrechend. Mit meinem Team Erfolge feiern zu können, unsere Ziele zu erreichen und voneinander zu lernen – das motiviert mich. In jedem Fall war meine Erfahrung von unschätzbarem Wert. Ich freue mich darauf, auf dieser Erfahrung aufzubauen, um zu den weltweiten Bemühungen zur Eindämmung von Pandemien und zum Schutz der öffentlichen Gesundheit und der Lebensgrundlagen, insbesondere der Schwächsten, beizutragen. 

In diesem Jahr feierte die MSH ihr 50-jähriges Bestehen und als Mitarbeiter haben wir viel über unsere Vergangenheit und Zukunft als Organisation nachgedacht. Was an der Geschichte und Mission von MSH ist für Sie am wichtigsten, wenn Sie Ihr Team führen? 

Ich bin fest davon überzeugt, dass Notfallvorsorge und -reaktion am besten den Ansatz von MSH für unsere Arbeit veranschaulichen, der vom Tao of Leadership inspiriert wurde: Sie müssen eindeutig „zu den Menschen gehen“, mit ihnen zusammenarbeiten und mit ihnen leben, während Sie sie unterstützen; zusammenarbeiten, um auf Ausbrüche zu reagieren. Ich bin dankbar für die Möglichkeiten, die ich hatte, mit Menschen zusammenzuarbeiten, sie dabei zu unterstützen, Ebola-Behandlungseinheiten zu entwerfen und zu bauen (die Einheimischen stellten Arbeitskräfte und Baumaterial zur Verfügung), ihre Lieben zu begraben und die Widerstandsfähigkeit der Gemeinschaft durch Stärkung der Distriktführungsteams zu stärken. Zum Glück gibt uns MSH durch die Arbeit des USAID MTaPS-Programms GHSA (Global Health Security Agenda) weiterhin die Möglichkeit, „zu den Menschen zu gehen“, „mit ihnen zu arbeiten“ und „mit ihnen zu leben“. Letztendlich erfordert die Reaktion auf einen Ausbruch, dass die Menschen es selbst tun. Und sie werden. 


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